Torsion du testicule

08 novembre 2017
La torsion testiculaire est un "entortillement" du cordon contenant les veines et artères qui irriguent le testicule. Due à un problème anatomique, elle peut endommager la glande génitale de manière irréversible. C’est pourquoi elle nécessite une intervention chirurgicale rapide.

Qu’est-ce qu’une torsion du testicule ?

Les testicules sont des glandes qui font partie de l'organe reproducteur masculin. Ils sécrètent les spermatozoïdes et la , principale hormone masculine.

Les testicules sont entourés d'une membrane fine appelée "vaginale" et sont situés dans les bourses ou scrotum. Chaque testicule est suspendu à l'intérieur de la bourse par le cordon spermatique. Ce cordon contient notamment des vaisseaux sanguins qui irriguent le testicule.

On parle de torsion du testicule lorsque le cordon spermatique se tord. En cas de torsion, le flux de sang est interrompu, ce qui met en jeu la survie de la glande.

Testicule en coupe

Schéma : testicule

Une anomalie anatomique en cause dans la torsion du testicule

La torsion du testicule est un problème mécanique. Elle est due à une anomalie de fixation du testicule à l’intérieur du scrotum. Cette anomalie apparaît pendant le développement du fœtus. Elle peut prendre 2 formes différentes :

  • une mauvaise fixation de la membrane entourant le testicule (appelée "vaginale") à la bourse (on parle alors de défaut d’accolement) ;
  • un manque de résistance touchant 1 ou plusieurs des 3 points d’ancrage du testicule au scrotum.

Pouvant survenir à tout âge, la torsion testiculaire est plus fréquente :

  • Chez le fœtus ou le nourrisson
    À cause du défaut d’accolement de la vaginale, le testicule est anormalement mobile. Il peut subir une torsion, qui survient quelquefois sur les deux glandes à la fois.
  • Chez l’adolescent ou le jeune adulte
    Une anomalie de la vaginale et un défaut des points d’ancrage du testicule entraînent parfois une torsion. L'augmentation rapide du volume des testicules pendant la puberté est responsable d'une disproportion entre le volume testiculaire et les zones de fixation, phénomène susceptible de favoriser la torsion testiculaire.

L’anomalie anatomique touche les 2 testicules dans 50 à 80 % des cas, mais la torsion du testicule est unilatérale dans 99 % des cas.

On repère 2 pics d’apparition de la torsion du testicule : la période périnatale et post pubertaire. Elle est rare après 40 ans.

Les symptômes de la torsion du testicule

La torsion du testicule est une urgence chirurgicale qui se manifeste par les signes suivants :

  • Chez le nourrisson
    Si la torsion survient chez le nourrisson, celui-ci se met à pleurer soudainement en raison des douleurs et présente une grosse bourse inflammatoire et très sensible au toucher.
    Si la torsion a eu lieu avant la naissance, c’est la sage-femme ou le pédiatre qui, lors de l'examen du nouveau-né à la naissance, découvre une bourse non douloureuse parfois bunâtre ou violacée contenant un testicule induré et très petit. Dans ce cas, le testicule est déjà détruit.
  • Chez l’adolescent ou le jeune adulte
    Une douleur très vive survient brusquement au niveau d’une seule bourse. Elle est très rapidement intense. Elle irradie vers l’aine et la région lombaire. Cette douleur gêne la marche et peut s'accompagner de nausées, de vomissements ou d’un malaise. Elle survient en pleine activité, mais peut aussi réveiller le jeune homme en pleine nuit. Des épisodes douloureux similaires spontanément résolutifs ont souvent eu lieu dans les mois précédents.
    Le testicule est rétracté dans le haut de la bourse.
    Le patient n'a pas de fièvre et ne se plaint pas de symptômes urinaires (absence de brûlures en urinant...)

Le traitement : une intervention chirurgicale en urgence

Devant les symptômes d’une torsion testiculaire du nourrisson, de l'adolescent ou de l'adulte jeune, contactez le plus vite possible le 15 ou le 112 ou adressez-vous au service des urgences de l'hôpital le plus proche de chez vous. C’est l’une des urgences chirurgicales les plus fréquentes chez l’adolescent.

Une intervention chirurgicale dans les 6 heures suivant la torsion est indispensable pour conserver la viabilité du testicule. Au-delà de ce délai, la chance de sauvegarder la viabilité du testicule diminue rapidement.

Bien informer les secours facilite une intervention rapide

Lorsque vous appelez les services médicaux d’urgence, essayez de respecter les règles suivantes :

  • parlez calmement ;
  • donnez votre numéro de téléphone, votre nom et celui du malade ;
  • indiquez l'adresse exacte (étage, code d'accès, etc.)  ;
  • décrivez les symptômes qui vous ont alerté ;
  • ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande.

L’intervention s’impose face aux symptômes caractéristiques, décelés lors de l’examen clinique. Parfois, une échographie en couleur est nécessaire, mais elle ne doit en aucun cas retarder l’intervention. Le seul doute diagnostique impose la réalisation d'une ouverture du scrotum (enveloppe de la glande, aussi appelée "bourse") pour explorer son contenu.

Une fois la torsion testiculaire confirmée, le chirurgien pratique une intervention en 3 étapes :

  1. Il détord le testicule pour rétablir son irrigation sanguine, le réchauffe et vérifie sa vitalité.
  2. Afin d’éviter une récidive, il fixe le testicule atteint au scrotum avec un fil (orchidopexie). Ce lien reste en place définitivement (le patient ne ressent pas sa présence au quotidien).
  3. Par mesure de prévention, le chirurgien fixe aussi l’autre testicule à sa propre bourse.

Dans les mois qui suivent l’opération, il existe une possibilité d’atrophie du testicule opéré. Une surveillance médicale, notamment par le biais d’échographies répétées, est nécessaire.

Si le traitement chirurgical est effectué trop tard, le testicule, détruit, est enlevé (orchidectomie). Cependant, chez le nouveau-né ayant subi une torsion testiculaire avant sa naissance (in utéro), le testicule est souvent laissé en place, malgré son aspect, car la survie de cellules du testicule est possible.

En cas d'ablation du testicule, une prothèse en silicone peut être posée pour des raisons esthétiques (il s’agit de conserver la symétrie des bourses chez la personne opérée).

Sexualité et fertilité après orchidectomie

Après l’ablation d’un testicule (orchidectomie), l’homme ne devient pas impuissant car le testicule restant est suffisant pour secréter un taux d'hormone testiculaire ( ) satisfaisant. Une diminution de la fertilité est possible par baisse de la production de spermatozoïdes.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.
Sources
  • Audenet F. Torsion du cordon spermatique et des annexes testiculaires : physiopathologie, diagnostic et principes du traitement. EMC - Urologie 2012;5(2):1-7 [Article 18-622-A-10].
  • National Health service (NHS). Testicular lumps and swellings - Symtoms. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 8 novembre 2017]
  • Zini L, Mouton D, Leroy X, Valtille P, Villiers A, Le maître L et al. Faut-il déconseiller l'échographie scrotale en cas de suspicion de torsion du cordon spermatique ? Prog Urol. 2003;13(3):440-4.
  • Grapin-Dagorno C, Boubnova J, Belas O. Torsion du testicule et de ses annexes. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses 2013;9(1):1-6 [Article 4-088-C-20]