Œdème de Quincke

17 avril 2020
L’œdème de Quincke se traduit par un gonflement rapide de la peau et des muqueuses au niveau de la tête et du cou. Ce phénomène est lié à une réaction inflammatoire ou allergique. S’il s’accompagne de difficultés respiratoires, malaises ou symptômes digestifs, il doit être pris en charge en urgence.

Qu’est-ce qu’un œdème de Quincke ?

L’œdème de Quincke (ou "angiœdème") correspond à un gonflement des couches profondes de la peau et des muqueuses, parfois accompagné d’une rougeur.

Localisé et passager, cet œdème concerne surtout la tête et le cou (paupières, lèvres, langue, ), mais peut aussi atteindre le larynx, les mains et les pieds, les organes génitaux externes et le tube digestif. Quelle que soit sa cause, l' se révèle grave s’il touche le larynx en raison du risque d’étouffement.

Voies aériennes supérieures

Schéma représentant les voies aériennes supérieures humaines (cf. description détaillée ci-après)

Les voies aériennes supérieures sont composées de conduits et de cavités amenant l’air aux poumons.

  1. Le nez qui comprend les narines situées à la pointe du nez et les fosses nasales se trouvent à la suite des narines, à l’intérieur du nez.
  2. La bouche est composée du palais qui sépare la bouche des fosses nasales, du voile du palais, à l’extrémité interne du palais, des dents, situées à l’entrée de la bouche, du maxillaire inférieur, os formant la mâchoire inférieure, en-dessous des dents, de la langue, située à l’intérieur de la bouche, derrière les dents, au-dessus du plancher de la bouche et du plancher de la bouche situé derrière le maxillaire inférieur, sous la langue.
  3. Le pharynx, tube servant de carrefour entre le fond de la bouche, les fosses nasales, l’œsophage et le larynx.
  4. Le larynx, tube respiratoire placé à la suite du pharynx, dans la gorge. Il comprend l’épiglotte, petit clapet qui ferme le larynx au moment de la déglutition.
  5. La trachée, tube respiratoire, située à la suite du larynx. Elle est placée sous l’épiglotte et devant l’œsophage.
  6. L’œsophage ne fait pas partie de l’appareil respiratoire. Il s’agit d’un tube digestif placé à la suite du larynx. Il est situé derrière la trachée, dans la gorge.

Les différents types d’œdème de Quincke et leurs causes

L'œdème de Quincke se déclenche sous l’effet de certaines substances sécrétées par l’organisme en réaction à une exposition du corps à un élément extérieur. Celles-ci circulent dans les vaisseaux sanguins, qui deviennent plus perméables. Le passage accru de liquide des vaisseaux vers les tissus est responsable d’un gonflement de ces tissus.

On distingue trois types d’œdème de Quincke.

La survenue de l' allergique résulte de la libération d', sécrétée par certains globules blancs après une exposition du corps à des allergènes auxquels la personne a déjà été sensibilisée :

  • principalement alimentaires (ex. : fruits de mer ou fruits à coque) ;
  • médicamenteux (ex. : antibiotiques de la famille des pénicillines) ;
  • suite à une piqûre d’insecte (venin des fourmis, abeilles, guêpes ou frelons) ;
  • présents dans le latex.

L’œdème apparaît très rapidement en moins de 2 heures. Il peut s’accompagner d’autres réactions allergiques comme l’asthme.

Si ultérieurement, un nouveau contact avec le même se produit, la réaction apparaît souvent plus rapidement et de manière plus intense avec risque de .

 

En dehors de toute allergie à une substance, une réaction inflammatoire de la peau et des muqueuses peut être déclenchée par la prise de certains aliments ou de médicaments (plus particulièrement d'anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’acide acétylsalicylique).

Une urticaire apparaît. Elle peut s’étendre en profondeur et gagner les muqueuses formant un angiœdème. Ce dernier siège principalement sur le visage (paupières et lèvres) et se caractérise par un gonflement important qui déforme la zone atteinte. La rougeur de la peau est peu marquée.

Dans l’immense majorité des cas, cet angiœdème non allergique est bénin.

Il s’agit de la forme décrite en 1882 par le professeur Quincke. Il peut concerner n’importe quelle partie du corps (mains, pieds, tronc). Les zones touchées deviennent blanches, douloureuses et volumineuses, voire déformées, parfois pendant plusieurs jours.

D’autres symptômes sont possibles :

  • une atteinte de la gorge, avec un risque d’obstruction des voies respiratoires ;
  • des vomissements et douleurs abdominales très intenses, lorsque l’abdomen est touché.

Ces signes surviennent lorsque le corps produit de façon incontrôlée de la bradykinine (substance impliquée dans les réactions inflammatoires et allergiques) :

  • soit sous l’action directe de certains médicaments contre l’hypertension artérielle, parfois plusieurs mois ou années après le début du traitement (, sartans et gliptines), ou après la prise de contraceptifs oraux à base d’œstrogènes ;
  • soit à cause d’un déficit ou dysfonctionnement d’une enzyme nommée C1 Inh. Ce problème peut être dû :
    • à l’altération d’un gène (angiœdème héréditaire),
    • à la présence d’une , ou à un cancer lymphatique comme le lymphome non hodgkinien (angiœdème acquis).

Si ce type d’œdème est susceptible de réapparaître régulièrement, son déclenchement reste imprévisible. On sait toutefois qu’il peut survenir suite à :

  • un épisode de stress ;
  • une intervention chirurgicale ;
  • un traumatisme minime (ex. : soins dentaires).

Les situations urgentes en cas d'œdème de Quincke

: quand appeler les urgences ?

Appelez les secours médicaux immédiatement en cas d’apparition soudaine et rapide de démangeaisons intenses et généralisées, d’une rougeur cutanée, d’un œdème et/ou d’une conjonctivite, associés à un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • gonflement de la , de la langue et / ou du pharynx ;
  • modification de la voix (qui devient faible, voire inaudible) ;
  • difficultés respiratoires ;
  • malaise, affaiblissement extrême, fatigue, étourdissement ;
  • nausées, vomissements, diarrhée ;
  • douleurs abdominales.

En effet, ces symptômes sont révélateurs :

  • soit d’un , après exposition à un (identifié ou non) ;
  • soit d’un œdème angioneurotique, avec atteinte du larynx et / ou de l’abdomen.

Si vous avez déjà présenté des réactions allergiques sévères, votre médecin traitant vous a prescrit une trousse contenant un stylo d’adrénaline auto-injectable. Si vous l’avez sur vous, positionnez-le sur le bord extérieur de votre cuisse, puis maintenez une pression sur le bouton déclencheur pendant 10 secondes.

Bien informer les secours facilite leur intervention rapide

Quand vous appelez les services médicaux d’urgence, essayez de respecter les règles suivantes :

  • parlez calmement et clairement ;
  • donnez votre numéro de téléphone, votre nom et celui de la personne à secourir ;
  • indiquez l'adresse exacte (étage, code d'accès, etc.) ;
  • décrivez le plus précisément possible les signes qui vous ont alerté ;
  • ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande.

Le traitement des formes sévères d’œdème de Quincke à l’hôpital

Dans tous les cas, le service hospitalier qui prend en charge la personne s’assure de sa bonne oxygénation et surveille ses fonctions vitales (cœur, poumons, etc.)

Si un est diagnostiqué, le traitement repose d’abord sur l’injection d’adrénaline. Dans un deuxième temps, des corticoïdes et des sont éventuellement utilisés pour réduire les symptômes.

En cas de crise aiguë grave d’angiœdème héréditaire (AOH), les soins consistent à injecter un concentré d’enzyme C1 Inh, par voie intraveineuse ou de l’icatibant par voie sous-cutanée. L’acide traxénamique en injection par voie intraveineuse est également utilisé.

La consultation médicale hors urgence après un œdème de Quincke

Votre médecin traitant commence par vous examiner pour confirmer le diagnostic, puis recherche la cause de l’angiœdème. Pour l’aider dans ses recherches, faites le point sur votre état en notant :

  • les symptômes observés : aspect de l’œdème, urticaire éventuel ;
  • les symptômes associés : asthme, douleurs abdominales, etc. ;
  • ce qui semble les déclencher :
  • le temps écoulé entre l’événement déclenchant et la survenue de l’œdème de Quincke ;
  • le moment où il est apparu pour la première fois et sa fréquence éventuelle de réapparition ;
  • la durée de persistance des symptômes.

Le médecin recherche minutieusement d’éventuels antécédents d’angiœdème, notamment familiaux. Pour affiner son diagnostic, il peut demander des examens complémentaires (prise de sang, bilan allergologique).

En parallèle :

  • il vous prescrit des médicaments visant à soulager les symptômes, voire un préventif en cas d’œdème angioneurotique. S’il a identifié la cause de l’œdème ou un facteur favorisant, il vous donne des conseils pour éviter une nouvelle crise (ex. : ne pas consommer certains aliments) ;
  • s’il a identifié un angioedème allergique, il vous prescrit une trousse d’urgence avec stylo injecteur d’adrénaline.

Prévenir l'œdème de Quincke allergique et l'angiœdème non allergique

Si vous avez déjà présenté un allergique ou un , votre médecin traitant, dermatologue ou allergologue vous prescrit une trousse d’urgence. Elle contient un stylo injecteur d’adrénaline que vous pourrez utiliser vous-même si nécessaire, dès les premiers signes d’un nouvel épisode, sans attendre l’arrivée des secours. Demandez à votre médecin de vous montrer comment employer ce matériel. Vos proches doivent également être informés sur l’utilisation du stylo injecteur. Portez ce kit en permanence sur vous.

Par ailleurs, si un allergène ou des facteurs déclenchants ont été trouvés, évitez-les :

  • supprimez l’utilisation des médicaments en cause dans la survenue de l’œdème (et en particulier les anti-inflammatoires non stéroïdiens - AINS). Votre médecin traitant vous précise quels médicaments peuvent les remplacer. Avant de vous procurer tout médicament en vente libre, demandez conseil à votre pharmacien ;
  • ne mangez pas les aliments en cause ;
  • protégez-vous des piqûres d’insectes par le port de vêtements couvrant bras et jambes ;
  • si le facteur est lié à votre profession (ex. : usage de gants en latex), contactez votre médecin du travail pour envisager une éventuelle reconversion professionnelle.

Enfin, suivez bien le (ex. : ) qui vous a été prescrit :

Prévenir les épisodes aigus d’œdème angioneurotique (notamment héréditaire)

Si vous êtes concerné par ce type d’œdème, essayez d’appliquer les conseils suivants :

  • en cas de crises fréquentes et sévères d’œdème angioneurotique affectant votre qualité de vie, votre médecin met en place un préventif, par danazol. Suivez-le bien ;
  • respectez les contre-indications médicamenteuses (contraceptifs oraux à base d’œstrogènes, certains médicaments contre l’hypertension artérielle) ;
  • évitez les situations déclenchantes ;
  • en cas d’intervention chirurgicale, d’anesthésie, d’examens ou de soins (en particulier dentaires), informez le médecin ou le chirurgien dentiste qui va réaliser l’acte. Un traitement préventif par C1 Inh, à commencer plusieurs jours avant le rendez-vous, peut en effet se révéler nécessaire ;
  • faites connaître votre maladie à votre entourage, susceptible de vous aider en cas d’urgence ;
  • portez toujours sur vous votre carte de soins.
Une carte de soins et d’urgence spécifique

Les personnes atteintes d’un angiœdème héréditaire doivent toujours garder sur elles une carte de soins et d’urgence spécifique. Elle comprend deux volets, consultables sur le site du ministère en charge de la santé :

Si vous êtes concerné, présentez aussi votre carte aux professionnels de santé qui doivent vous soigner. Cela leur permettra notamment de prévoir un traitement d’urgence, qu’ils conserveront à disposition pendant les soins.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.

  • Hosotte M, Jarlot S, Luyasu S, Kanny G. Œdème de Quincke ou angiœdèmes. Rev Prat. 2012;62(2):242-4
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Angioedème bradykinique : penser aux inhibiteurs de l’enzyme de conversion (IEC) mais aussi aux antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II (sartans) et aux gliptines - Point d'Information. Site internet : Ansm ; Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019  [consulté le 16 avril 2020]
  • Orphanet. Angio-œdème. Site internet : Orphanet. Paris ; 2011 [consulté le 16 avril 2020]
  • Wüthrich B. Angio – œdèmes : rarement d’origine allergique – 1re partie : classification, physiopathologie, diagnostic. Forum Med Suisse. 2012;12(7):138-143.
  • Wüthrich B. Angio – œdèmes : rarement d’origine allergique – 2e partie : traitement. Forum Med Suisse. 2012;12(8):175-8.
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Anaphylaxie. Site internet : Inserm. Paris ; 2016 [consulté le 16 avril 2020]
  • Beltramini A. Accidents anaphylactiques. EMC – Médecine d’urgence. 2012;7(1):1-17.
  • Gloaguen A, Cesareo E, Vaux J, Valdenaire G, Ganansia O, Renolleau S et all. Prise en charge de l’anaphylaxie en médecine d’urgence. Recommandations de la Société française de médecine d’urgence (SFMU) en partenariat avec la Société française d’allergologie (SFA) et le Groupe francophone de réanimation et d’urgences pédiatriques (GFRUP), et le soutien de la Société pédiatrique de pneumologie et d’allergologie (SP2A). Ann. Fr. Med. Urgence. 2016; 6:342-364
  • Haute Autorité de santé (HAS). Conduite à tenir après le traitement d'urgence d'une suspicion d'anaphylaxie. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine ; 2013 [consulté le 16 avril 2020]
  • National Health service. Angioedema. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 16 avril 2020]