Morsure de chien ou de chat

06 juillet 2020
Les morsures de chien et de chat sont les morsures d’animaux les plus fréquentes. Elles doivent être soignées immédiatement pour éviter les risques d’infection. Nettoyez la plaie et selon la gravité de la blessure, consultez un médecin ou appelez les urgences.

Morsures de chiens et chats : quels sont les risques ?

Chaque année en France, on recense plusieurs centaines de milliers de morsures. Le chien est en cause le plus fréquemment puis viennent le chat et ensuite les autres animaux : essentiellement des rongeurs (rats, écureuils, lapins, hamsters…)

Les enfants sont, en pourcentage, les premières victimes de morsures de chien. Le risque de blessure à la tête ou au cou est plus important pour les enfants que pour les adultes, d’où des blessures beaucoup plus graves. Les chiens mordent les adultes surtout aux bras et aux jambes.

Les femmes sont les premières touchées par les morsures de chat, localisées le plus souvent sur les mains et les bras. Les morsures, sous forme de petits points, apparaissent mineures mais en réalité, elles sont souvent profondes. L'aspect extérieur ne renseigne pas sur le degré de gravité de la morsure car les dents pointues du chat peuvent endommager des structures non visibles de l'extérieur comme les tendons, les muscles, les articulations ou les nerfs.

Quel que soit l’animal en cause, les morsures ne doivent pas être prises à la légère. Elles peuvent en effet être graves et provoquer :

  • dans l'immédiat, une blessure profonde, une hémorragie abondante, des fractures osseuses, des dégâts nerveux et musculaires ;
  • dans les heures et les jours suivants :
    • une infection par une bactérie, pouvant être identique à celles qui sont observées en cas de griffure de chat. Le problème est particulièrement fréquent, en raison des germes présents dans la salive de l'animal et notamment si la plaie a été nettoyée tardivement, ,
    • le tétanos (dû à la sécrétée par une bactérie),
    • la rage, si l'animal est porteur du virus ;
  • à long terme, des cicatrices inesthétiques, des séquelles physiques et psychologiques.

Pour en savoir plus sur la rage, consultez la page Rage : questions / réponses sur le site social-sante.gouv.fr.

Vidéo : Le risque de rage et de tétanos après morsure

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Que faire vous-même en cas de morsure ?

Si vous, ou une personne de votre entourage, venez de vous faire mordre par un chien ou un chat, appliquez les conseils suivants :

  • nettoyez immédiatement la plaie à l’eau et au savon en faisant couler l'eau abondamment,
  • éliminez les corps étrangers s’il y en a (cheveu, dent, saleté...),
  • rincez très abondamment,
  • séchez,
  • appliquez une solution antiseptique,
  • couvrez la plaie avec un pansement stérile,
  • prenez ou donnez à la personne blessée un antalgique de type paracétamol en cas de douleur.

Puis chaque jour, désinfectez la plaie et surveillez son aspect. Prenez votre température.

En cas de saignement, comprimez la plaie à l’aide d’un linge propre et surélevez, si possible, le membre qui saigne. Si le saignement persiste ou est abondant, contactez les urgences.

Vérifiez, dans le carnet de vaccination, que la personne concernée est toujours protégée contre le tétanos. Si sa vaccination n’est pas à jour, la personne doit consulter son médecin traitant dans les 48 heures.

En savoir plus sur les périodicités de vaccination sur la page Quand se faire vacciner ?

Morsure par un chien ou un chat : quand faut-il consulter un médecin ?

Après une morsure par un chien ou un chat, un avis médical peut être nécessaire.

Consultez votre médecin traitant ou allez au service des urgences, lorsque :

  • la morsure est située aux mains, aux pieds ou près d’une articulation ;
  • la plaie vous paraît profonde quelle que soit sa localisation ;
  • la blessure est souillée par des corps étrangers et vous ne parvenez pas à les retirer ;
  • la morsure a été causée par un chat : le risque infectieux est très important ;
  • la personne concernée est immunodéprimée (traitement , VIH…) ou atteinte de diabète ;
  • la vaccination contre le tétanos n’est pas à jour ou vous ne savez pas à quand remonte le dernier vaccin ;
  • la personne a été mordue par un animal errant ou domestique, dont vous ne connaissez pas le statut vaccinal contre la rage ;
  • la plaie s’infecte : l'infection apparaît en général, 24 heures après une morsure de chien, plus tôt après une morsure de chat. Elle se caractérise par des douleurs, une rougeur, un gonflement et un écoulement purulent au niveau de la plaie et éventuellement l'apparition d'une fièvre.

Le médecin procède à l’exploration de la plaie, la désinfecte…. Si besoin, il adresse son patient à un chirurgien.

Les morsures au visage peuvent presque toujours être suturées d'emblée, si besoin. Les plaies par morsures de chien et chats en dehors du visage ne sont pas suturées et sont soignées en plaies ouvertes.

Si nécessaire, le médecin peut aussi lui prescrire un traitement antibiotique.

Il vérifie également l’immunisation du patient contre le tétanos : si besoin, il peut lui injecter des tétaniques et le revacciner.

Il évalue au cas par cas le risque d'infection par le virus de la rage.

Des informations importantes à communiquer à votre médecin en cas de morsure par un animal

En cas de morsure, certaines informations peuvent aider le médecin. Si possible :

  • identifiez l’animal mordeur ;
  • notez l’heure de la morsure (le temps écoulé entre l’accident et le traitement est important pour le chirurgien), les circonstances, le comportement de l’animal, le lieu où il se trouve ;
  • demandez au propriétaire le carnet de vaccination de l'animal pour vérifier son vaccin contre la rage.

Morsure par un animal : quand faut-il appeler les urgences ?

Si vous êtes face à l’une des situations suivantes, appelez sans tarder le 15 ou le 112 depuis un téléphone fixe ou mobile :

  • la morsure est située au visage, au cou ou au niveau des organes génitaux ;
  • la plaie est déchiquetée ou atteint les os ;
  • la blessure entraîne une forte hémorragie quelle que soit sa localisation ;
  • la personne perd la sensibilité ou la capacité de mouvement du membre blessé.

Une prise en charge médicale et chirurgicale est alors nécessaire.

Appels d’urgence : mode d’emploi

Composez le 15 ou le 112 depuis un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile. Lorsque vous parlez au Samu (service d'aide médicale urgente) :

  • soyez calme et clair ;
  • donnez votre numéro de téléphone, votre nom et celui de la personne concernée ;
  • indiquez le lieu et l'adresse exacte, l'étage et le code d'accès éventuel ;
  • décrivez le plus précisément possible les signes qui vous ont alerté ;
  • ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande.

Risque de rage : conduite à tenir envers l’animal mordeur

La rage est une maladie infectieuse virale très grave. Le risque de contamination est maximal dans les zones à haut risque comme l'Asie, l'Afrique et l'Amérique du Sud. Pour des séjours prolongés ou aventureux dans ces pays, la vaccination préventive est recommandée.

En France métropolitaine, en cas de morsure, il est important de suivre la démarche suivante.

Son statut vaccinal contre la rage est vérifié. Même s'il est vacciné, l'animal doit être mis sous surveillance d’un vétérinaire sanitaire pendant 15 jours. Son propriétaire doit le présenter 3 fois au même vétérinaire sanitaire :

  • la première visite doit avoir lieu dans les 24 heures suivant la morsure ;
  • la deuxième au plus tard 7 jours après ;
  • la troisième 15 jours après la morsure.

À chaque visite un certificat justifiant l’exclusion de suspicion de rage est délivré au propriétaire. Si l’animal présente des signes suspects, la vaccination antirabique est effectuée chez la personne mordue.

Il s’agit d’un chien errant, animal sauvage… : il existe un risque de rage. La personne mordue est adressée par le médecin à un centre antirabique qui décidera de l’attitude à adopter en fonction des risques potentiels de contamination.

Sa tête est examinée pour vérifier qu’il n’est pas porteur du virus de la rage. En attendant les résultats, la vaccination contre la rage chez la personne mordue est débutée. Elle est arrêtée si la contamination est écartée.

Comment éviter les morsures de chien et de chat ?

La plupart des morsures de chien et de chat peuvent être évitées en adoptant un comportement approprié envers l'animal.

Un chien ou un chat qui a peur, à qui on fait mal ou que l’on dérange sur son territoire, peut mordre. Même s’il s’agit d’un animal familier, soyez attentif à son comportement et prenez quelques précautions.

Généralement, les victimes sont mordues par un animal qu’elles connaissent et qui donc, les connaît aussi. Les enfants, eux, sont fréquemment mordus quand ils sont seuls ou sans adultes pour les surveiller.

Il est donc très important de ne jamais laisser un enfant sans surveillance avec un animal, même si celui-ci est familier. Un enfant ne connaît pas les gestes à éviter avec un chien ou un chat et ne sait pas reconnaître les éventuels signes d’agressivité.

Pour prévenir les morsures, évitez autant que possible de :

  • vous approcher d’un animal inconnu ;
  • caresser un chien en laisse sans avoir demander à son propriétaire l'autorisation ;
  • vous interposer dans un combat de chiens ;
  • déranger le sommeil de l’animal ;
  • grimper sur le dos du chien ou vous coucher sur celui-ci ;
  • vous emparer de ses jouets ;
  • serrer l’animal trop fort dans ses bras;
  • tirer sur sa queue ou ses oreilles ;
  • taquiner un chien quand il mange ou approcher la main de sa gamelle ;
  • s'approcher trop près d'une chienne avec ses petits ;
  • soutenir le regard d’un animal agressif ;
  • vous sauver devant un chien en courant, surtout si celui-ci se montre très agressif ;
  • empêcher un animal de s’enfuir ;
  • vous approcher d’un chien qui grogne ou d’un chat qui remue la queue.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.

  • Eigenmann K, Vogt M. Que faire en cas de plaie par morsure ? Forum médical Suisse. 2015;15(8):172-176
  • Organisation mondiale de la Santé (OMS). Morsures d'animaux. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2018 [consulté le 2 décembre 2019]
  • Pedrono G, Ricard C, Bouilly M, Thélot B. Séquelles consécutives aux morsures de chien. Enquête multicentrique, France, septembre 2010 – décembre 2011. Revue d'Épidémiologie et de Santé Publique. Sept 2014;62:S254 ;
  • National Health service. Animal and human bites. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 2 décembre 2019]
  • Dubosq F, Traxer O, Boublil V, Gattegno B, Thibault P. Conduite à tenir devant un traumatisme des organes génitaux externes par morsure de chien. Prog Urol. 2004;14:232-3
  • Recommandations sanitaires pour les voyageurs,  BEH Hors-série, 6 juin 2017. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2017 [consulté le 27 juillet 2017]