Griffures de chat

26 septembre 2017
Les griffures de chat causent parfois des maladies infectieuses. Nettoyer et désinfecter la plaie permet généralement d’éviter les complications. Dans certains cas, une consultation médicale et un traitement sont nécessaires.

Les maladies infectieuses transmises par les griffures de chat

Les chats (sauvages comme domestiques) peuvent transmettre des maladies à l’homme, en particulier par griffure ou morsure. Ainsi, un tiers des personnes griffées développent une infection. En effet, les griffes du chat portent de nombreux germes, sources possibles de pathologies telles que :

  • la maladie des griffes du chat et la pasteurellose, dues à des bactéries ;
  • la sporotrichose, due à un champignon.

Aucune de ces affections n’est contagieuse d’homme à homme.
Soyez vigilant devant toute lésion liée à une griffure, même si elle est isolée et / ou superficielle. Ce type de plaie doit être traité rapidement, pour éviter les complications qui sont susceptibles de survenir.

La maladie des griffes du chat (aussi appelée "lymphoréticulose bénigne d’inoculation") est une infection due à la bactérie Bartonella henselae. Cette bactérie, présente partout dans le monde, se transmet d'un chat à l'autre par les puces. La bactérie est principalement hébergée dans la cavité buccale des chats et déposée pendant la toilette sur le pelage et les griffes.

Chaque année, en France, on dénombre environ 4 à 6 cas de maladie des griffes du chat pour 100 000 habitants.

Environ 40 % des chats européens sont porteurs de Bartonella henselae, à un moment donné de leur vie

Pour limiter la circulation de la bactérie, vous pouvez traiter régulièrement votre chat contre les puces. Les jeunes chats, s’ils n’ont jamais reçu de traitement anti-puces, sont plus exposés à une infestation. Pour plus d’informations, demandez conseil à votre pharmacien et / ou à votre vétérinaire.

La maladie des griffes du chat est la maladie la plus couramment transmise par griffure. Elle peut l'être également par morsure du chat ou léchage d'une plaie de la peau (par exemple plaie d'une jambe chez l'enfant).
Elle touche surtout :

  • les enfants et adultes de moins de 20 ans ;
  • les personnes présentant une (atteintes par exemple d’un cancer ou porteuses du VIH, ou suivant un traitement ).

Une à trois semaines après la griffure (ou morsure), les symptômes suivants peuvent apparaître.

Des signes cutanés

Au niveau de la griffure, on voit parfois apparaître une rougeur de la peau, voire une suivie d'une lésion crûteuse.

Un ou plusieurs ganglions

Ils sont situés à proximité de la zone de peau lésée, c’est-à-dire :

  • sous l’aisselle, en cas de griffure à la main ou au bras ;
  • au niveau de l’aine, si la lésion concerne la jambe ;
  • au niveau du cou, ou derrière les oreilles, lorsque le visage a été atteint.

Dans certains cas, les ganglions persistent plusieurs mois. Parfois, ils évoluent vers une suppuration (formation de pus) ou une fistule (ouverture anormale de la peau, avec écoulement de liquide).

Des symptômes généraux

L’infection peut provoquer une fatigue, une perte d’appétit, un mal de tête ou un mal de gorge. Des douleurs musculaires ou articulaires sont aussi possibles.

Évolution de la maladie des griffes du chat

Le plus souvent, la maladie des griffes du chat guérit, sans séquelle, en une à trois semaines. C'est en général une maladie bénigne.
Toutefois, dans 5 à 10 % des cas, des complications infectieuses surviennent. Elles peuvent toucher tous les organes, en particulier :

  • les yeux lorsque la personne s'est frotté les yeux avec des mains contaminées (conjonctivite et présence d'un ganglion à l'avant de l'oreille) ;
  • rarement chez les personnes fragiles : le cœur (infection de la paroi interne du cœur, ou "endocardite"), les poumons (pneumonie) ou le foie (présence de kystes au niveau du foie)...

La pasteurellose est une infection due au bacille Pasteurella multocida. Moins courante que la maladie des griffes du chat, elle concerne essentiellement :

  • les nourrissons ;
  • les personnes atteintes d’immunodépression.

Les chats et les chiens sont souvent porteurs de la bactérie au niveau de la cavité buccale. La transmission de la pasteurellose se fait par morsure ou griffure.

3 à 24 heures après la griffure (ou la morsure), une douleur se manifeste au niveau de la plaie. Elle est parfois suivie d'une rougeur, un œdème, d'un suintement de la plaie et de la présence de ganglions. Dans certains cas, ces symptômes sont associés à une légère fièvre (38 à 38,5 °C).

Après traitement antibiotique, la guérison est rapide.
Les complications se rencontrent surtout chez les personnes souffrant d’immunodépression, ou fragilisées par une pathologie chronique (diabète, alcoolisme, etc.) : abcès de la peau, infection articulaire au niveau du membre griffé ou diffusion de l'infection à d’autres organes (cerveau, foie, reins, poumons, cœur, etc.)

Cette pathologie est liée à une infection par le champignon Sporotrichum (ou sporatrix) schenckii. On la rencontre principalement dans les régions tropicales ou subtropicales. En Europe, la sporotrichose reste exceptionnelle.

En général, les symptômes apparaissent 3 à 31 jours après la griffure, mais ils peuvent survenir jusqu’à 3 mois après. Ils correspondent le plus souvent à une forme cutanée localisée de l’infection, caractérisée par l’apparition de :

  • papules, plaques rouges ou nodules qui se fendent et forment un ulcère ;
  • ganglions (souvent situés à proximité de la zone griffée).

Parfois, la sporotrichose se développe aussi sous une forme dite "disséminée". L’infection peut alors se propager à plusieurs organes (os, articulations, cerveau, méninges, poumons, etc.) Cette forme concerne surtout des personnes immunodéprimées, ou présentant une maladie chronique.

Peut-on se faire vacciner contre les maladies dues aux griffures de chat ?

Non, car les vaccins contre ces affections n’existent pas. Aussi, pour prévenir ces maladies, il est particulièrement important d’adopter les bons réflexes :

  • protégez-vous et protégez votre enfant des griffures ;
  • après un contact avec un chat, lavez-vous systématiquement les mains à l'eau et au savon ;
  • si vous avez un chat, brossez-le régulièrement et traitez-le avec un produit antiparasitaire, pour éliminer les puces.

Les gestes à réaliser après une griffure de chat

Toute griffure (même superficielle et / ou isolée) doit être soignée rapidement, surtout si vous ne connaissez pas le chat qui vous a griffé. Procédez selon les étapes suivantes :

  • Lavez les lésions avec de l’eau savonneuse, puis rincez-les soigneusement à l’eau.
  • Désinfectez avec un antiseptique (alcool modifié, chlorhexidine, povidone iodée par exemple).
  • Vérifiez que votre vaccination contre le tétanos est à jour.

© Inpes

Quand faut-il voir un médecin après une griffure de chat ?

Consultez immédiatement si la griffure de chat se trouve au niveau de l’œil ou si vous présentez une conjonctivite (un avis ophtalmologique est alors indispensable).

Par ailleurs, surveillez l'état de la plaie et soyez particulièrement vigilant si vous êtes immunodéprimé. Prenez rendez-vous avec votre médecin traitant en cas d’apparition :

  • d’une rougeur cutanée, d’une ou d’un nodule au niveau de la lésion ;
  • d’une traînée rouge inflammatoire qui s’étend sur la peau, à partir de la griffure ;
  • d’un ou plusieurs ganglions, à proximité de la zone griffée ;
  • d’une fièvre, même modérée (38 à 38,5 °C) ;
  • d’une fatigue et / ou d’une perte d’appétit.

Votre médecin vous examine et vous interroge sur les circonstances de la griffure (notamment sur le type de chat qui vous a blessé). Enfin, il vérifie que votre vaccination antitétanique est à jour.

En fonction de ses observations, le médecin peut ensuite, dans certains cas, vous prescrire des examens complémentaires pour confirmer le diagnostic :

  • Une prise de sang :  elle permet souvent de confirmer le contact avec les germes infectieux.
  • Un prélèvement au niveau de la plaie ou une biopsie de peau ou de ganglion dans le but d'effectuer un examen bactériologique des tissus.

En général, les griffures de chat guérissent spontanément, aucune infection ne se déclare et aucun médicament n’est utile.

Toutefois, si besoin, votre médecin peut vous donner un traitement contre la douleur (antalgique) : paracétamol, aspirine ou ibuprofène.

Règles à respecter en cas de prise d’antalgiques

Si vous entreprenez un traitement antidouleur, voici quelques conseils à suivre :

  • suivez bien la posologie prescrite ou recommandée par la notice (dose maximale quotidienne autorisée, quantité et fréquence des prises, intervalle minimum entre 2 prises). Vous éviterez ainsi un surdosage qui pourrait être toxique et / ou entraîner une accoutumance au produit ;
  • pour les mêmes raisons, évitez d'associer ou d'alterner des antalgiques de compositions différentes (sauf avis médical contraire) ;
  • si la douleur persiste, consultez votre médecin traitant. Si vous avez commencé le traitement par vous-même, précisez au médecin le médicament utilisé, la dose et la fréquence des prises.

Si une maladie infectieuse se déclare après la griffure, le médecin met en route un traitement spécifique :

Un traitement antibiotique en cas de maladie des griffes du chat et de pasteurellose

Contre la maladie des griffes du chat, votre médecin peut prescrire différents antibiotiques : en général rifampicine, ciprofloxacine, gentamycine, triméthoprime et sulfaméthazole.

Contre la pasteurellose, le médecin prescrit de l’amoxicilline ou de la doxycycline.

Ces traitements durent généralement 10 jours.

Un traitement en cas de sporotrichose, infection due à un champignon de type Sporotrichum

Dans ce cas, le médecin prescrit un de type itraconazole, amphotéricine B, kétonazole ou fluconazole.

En respectant certaines règles, vous préservez l’efficacité des antibiotiques

Pour un traitement antibiotique efficace, appliquez les cinq règles suivantes :

  • Respectez bien les prescriptions médicales (doses, durée des prises, etc.)
  • N'arrêtez pas le traitement prématurément : il doit être poursuivi jusqu'au bout, même si votre état s'améliore.
  • Ne donnez pas votre antibiotique à quelqu'un d'autre : il est spécifique à votre cas.
  • Ne réutilisez pas votre médicament une fois le traitement terminé.
  • Demandez conseil à votre médecin en cas de doutes ou d'effets indésirables.
Sources
  • Collège National des Pédiatres Universitaires. Pathologies d'inoculation. Maladie des griffes du chat. Site internet : Université Médicale Virtuelle Francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Ministère de l’Agriculture et de l'Alimentation. Maladie des griffes du chat. Site internet : Ministère de l’Agriculture et de l'Alimentation. Paris ; 2007 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Ministère de l’Agriculture et de l'Alimentation. La Pasteurellose. Site internet : Ministère de l’Agriculture et de l'Alimentation. Paris ; 2007 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Boillat N, Greub G. Maladie des griffes du chat et autres baronelloses.Rev Med Suisse 2008;901-907 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Agence de la santé publique du Canada. Bartonella henselae. Site internet : phac-aspc.gc.ca. Ottawa (Canada) ; 2010 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Agence de la santé publique du Canada. Pasteurella SPP. Site internet : phac-aspc.gc.ca. Ottawa (Canada) ; 2011 [consulté le 25 septembre 2017]
  • Agence de la santé publique du Canada. Sporothrix schenckii. Site internet : phac-aspc.gc.ca. Ottawa (Canada) ; 2011 [consulté le 25 septembre 2017]