Corps étrangers dans le nez

23 août 2017
Un corps étranger peut entrer dans le nez d’un enfant, ou d’un adulte en cas d’accident. Sa pénétration peut passer inaperçue. Dans la plupart des cas, l’objet peut être retiré sans danger à la maison, mais une consultation en urgence peut parfois être nécessaire.

Comment repérer la présence d’un corps étranger dans le nez ?

Il arrive qu’un enfant s’introduise, par une narine, un corps étranger dans le nez. Celui-ci peut être :

  • végétal (graines, haricots, cacahouètes…),
  • ou inerte (petit jouet, gomme, boule de papier, pièce de monnaie, perle, pile de petite taille, etc.) La pile bouton est un corps étranger très dangereux, qui doit être extrait en urgence à cause du risque de corrosion chimique.

Les enfants sont les plus touchés par cet accident, mais ils ne sont pas les seuls concernés. Il se peut en effet qu’un ou des corps étrangers soient projetés dans le nez d’un adulte lors d’un accident (éclats de pare-brise…) ou d’une chute sur le visage (gravillons…)

Quelquefois encore, il arrive qu’un corps étranger pénètre par l’arrière du nez et non par la narine, particulièrement lors de vomissements ou de quintes de toux.

Quels sont les symptômes ?

Plusieurs situations peuvent se présenter.

La personne présente juste après l'introduction du corps étranger dans le nez :

  • une obstruction d’une seule narine ;
  • un écoulement nasal clair, avec ou sans présence de sang, s’échappant de cette même narine ;
  • une difficulté à respirer d’un côté ;
  • une sensation d’avoir un corps étranger dans le nez ou une irritation nasale, toujours d’un côté.

L’introduction du corps étranger est passée inaperçue (ce qui peut être le cas, par exemple, chez le petit enfant). Plusieurs jours après, des symptômes apparaissent et doivent amener à consulter un médecin :

  • un écoulement nasal purulent, durable, d’un seul côté, avec quelquefois des traces de sang, voire des saignements (épistaxis) ;
  • des douleurs unilatérales au niveau du visage ;
  • des épisodes d’éternuements ;
  • une difficulté à respirer par la narine obstruée par le corps étranger.
Corps étranger dans les deux narines

Dans la grande majorité des cas, une seule narine est obstruée mais lors d’un accident ou d’une chute, l'obstruction peut être bilatérale. Les symptômes touchent les 2 narines et s’accompagnent souvent d’un traumatisme facial.

Les situations d’urgence

Dans la plupart des cas, un corps étranger dans le nez peut être retiré sans danger à la maison. Il peut cependant être nécessaire de consulter rapidement un spécialiste, voire de contacter le Samu (service d'aide médicale urgente).

Si vous constatez les symptômes suivants, appelez le Samu (15 ou 112) :

  • une difficulté importante à respirer (détresse respiratoire) ;
  • un saignement très abondant ou écoulement de liquide clair abondant. Dans ce cas, comprimez les narines la tête penchée en avant en attendant les secours.

Vous devez également appeler le 15 ou le 112 si le corps étranger survient au cours d'un traumatisme du visage.

Appels d’urgence : mode d’emploi

Composez le 15 ou le 112 depuis un téléphone fixe ou mobile. Lorsque vous parlez au Samu :

  • soyez calme et clair ;
  • donnez votre numéro de téléphone, votre nom et celui de la personne malade ;
  • indiquez le lieu et l'adresse exacte, l'étage et le code d'accès éventuel ;
  • décrivez le plus précisément possible les signes qui vous ont alerté ;
  • ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande.

 

    La conduite à tenir dans les situations ne relevant pas des urgences

    Ce que vous pouvez faire vous-même

    Ne tentez pas d’enlever le corps étranger à l’aide d’un instrument s’il est inaccessible et profondément enfoncé, ou si vous ne le voyez pas. Vous risqueriez d’enfoncer davantage l’objet ; celui-ci pourrait tomber dans les bronches ou dans la (inhalation par fausse route avec risque d'étouffement). Vous pourriez également abîmer la du nez.

    Procédez ainsi pour tenter d'expulser le corps étranger du nez :

    • indiquez à la personne concernée d’inspirer par la bouche afin d’éviter que l’objet ne s’enfonce davantage ;
    • une fois que vous savez dans quelle narine est le corps étranger, pressez sur la narine opposée pour la fermer. Faites ensuite souffler la personne doucement par l’autre narine, comme si elle se mouchait, afin d’éjecter le corps étranger ;
    • si l’objet est visible et proche de la sortie de la narine, vous pouvez essayer de l’enlever prudemment à l’aide d’une pince à épiler. N’insistez pas si vous n’y parvenez pas rapidement ou si le corps étranger s’enfonce.

    Quand faut-il tout de même consulter un médecin ?

    Il est nécessaire de consulter rapidement un médecin lorsque :

    • le corps étranger est toujours présent, malgré l’application des conseils donnés ci-dessus ;
    • la personne concernée présente des signes d’infection : fièvre, rougeur et chaleur du nez et du visage, écoulement nasal d’un seul côté ;
    • un saignement nasal (épistaxis) apparaît après avoir enlevé le corps étranger et dure plus de 2 à 3 minutes en dépit d’une compression de la narine ;
    • un corps étranger est présent dans chaque narine.

    Examen et traitement par le médecin ORL

    En cas de corps étranger dans le nez, il peut être nécessaire de faire appel à un médecin oto-rhino-laryngologue (ORL).

    Il examine l'intérieur du nez avec un rhinoscope (appareil optique, rigide ou souple). Il repère où se situe le corps étranger, il identifie sa nature et sa forme. Le traitement consiste à l'enlever par la narine pour désobstruer le nez.

    Parfois, l’intervention nécessite une hospitalisation avec anesthésie générale, soit parce que le corps étranger est bloqué, soit parce que l’enfant est trop agité ou trop jeune pour rester immobile.

    Prévenir l’introduction de corps étranger dans le nez chez l’enfant

    Pour que votre enfant n’enfonce pas de corps étranger dans son nez :

    • enseignez-lui qu'il ne doit rien introduire dans son nez (y compris ses doigts) ;
    • ne lui donnez pas de jouets comportant des petites pièces qui pourraient se détacher ;
    • lisez attentivement les recommandations relatives à l'âge ;
    • vérifiez que le marquage CE figure sur le jouet ;
    • surveillez qu'il ne s'amuse pas avec les jouets de ses ainés tels que perles... ;
    • placez les petits objets (piles, capuchons de stylo, etc.) et les petits aliments (cacahuètes, bonbons...) hors de sa portée.

     

    N° d’Urgence Médicale

    Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
    Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.
    Sources
    • ORL France. J’ai un corps étranger dans le nez. Site internet : SOS ORL. Paris [consulté le 23 août 2017]
    • Triglia JM. L’obstruction nasale chez l’enfant. Médecine thérapeutique/Pédiatrie. 2003;6(5):294-303
    • Collège Français d’ORL. Détresse respiratoire aiguë du nourrisson, de l'enfant et de l'adulte - Corps étranger des voies aériennes supérieures et autres corps étrangers. Site internet : ORL France. Paris ; 2014 [consulté le 23 août 2017]
    • National Institutes of Health. Foreign body in the nose. Site internet : MedlinePlus. Bethesda (USA) ; 2015 [consulté le 23 août 2017]