Ecchymose et hématome cutané

30 mars 2017
Une ecchymose (hématome cutané) est un épanchement ou une collection de sang au niveau de la peau. Dans la plupart des cas, elle est sans gravité. Si la partie du corps concernée est sensible, l’avis d’un médecin peut être nécessaire.

Qu'est-ce qu'une ecchymose ou un hématome cutané ?

Une ecchymose désigne ce que l’on appelle couramment "un bleu". Celle-ci se forme lorsqu’un peu de sang s’échappe des vaisseaux sanguins et reste dans l'épaisseur de la peau. Elle survient le plus souvent suite à une légère contusion.

L’ecchymose peut être de couleur bleue, noire ou violacée et ne disparaît pas lorsque l’on appuie dessus. Ses contours sont irréguliers mais la surface de la peau est intacte. Son étendue dépend principalement de la force du choc et de la vascularisation de la région touchée. En règle générale, elle est de petite taille, localisée à un endroit du corps.

On parle d’hématome et non d’ecchymose lorsque l' de sang est plus volumineux et plus saillant sous la peau. Lorsqu’il est situé sous le cuir chevelu, il peut même former une bosse au niveau des os du crâne.

Les ecchymoses et les hématomes sont très fréquents chez le jeune enfant, qui tombe fréquemment, et chez le sportif. Localisés principalement sur les bras et les jambes, ils restent, le plus souvent, sans gravité. Ils ne sont pas douloureux, sauf si l'on appuie dessus.

Suivant les endroits du corps touchés, les symptômes peuvent être plus importants :

  • un hématome situé sur la paupière - que l’on appelle couramment "œil au beurre noir"- peut recouvrir l’œil complètement et empêcher la vision ;
  • un choc au niveau de l’oreille peut provoquer un gonflement violet qui déforme l’oreille sans toutefois limiter l’audition (on parle "d’oreilles en chou-fleur") ;
  • après un classique coup de marteau sur l’extrémité d’un doigt, un hématome peut se former sous l’ongle. S'il s’étend, il est alors particulièrement douloureux et lancinant. Dans les 3 semaines qui suivent, l’ongle peut tomber ;
  • des hématomes peuvent être liés à des maladies ou des traitements modifiant la coagulation sanguine ;
  • un choc sur le crâne peut ne se manifester autrement que par une ecchymose. Chez certaines personnes sous traitement anticoagulant ou antiplaquettaire, ou si le choc est violent, un hématome intracrânien potentiellement grave peut se former.

L’ecchymose est le plus souvent causée par un choc léger, une chute ou une contusion.

L’hématome peut apparaître suite à :

  • un choc violent (avec un ballon, une balle de tennis) ;
  • la chute d’un objet lourd ;
  • un coup intense ;
  • des chocs légers ou modérés, à répétition (en cas de marathon par exemple, les chaussures peuvent appuyer sur les ongles, la voûte plantaire, etc.).

Les autres causes d’ecchymoses ou d’hématomes cutanés

Il arrive que des ecchymoses et hématomes surviennent spontanément sans contusion, ou suite à une contusion minime. Ils sont liés à :

  • des maladies qui entraînent des troubles de la coagulation (comme l’hémophilie, la , certaines maladies infectieuses ou encore l’insuffisance hépatique) ;
  • la prise de certains médicaments : anticoagulants, plaquettaires dont l’aspirine, corticoïdes pris sur une longue durée, chimiothérapies anticancéreuses. Il existe des solutions pour atténuer les effets secondaires des traitements. Si vous êtes concerné, parlez-en à votre médecin ou à votre pharmacien.

Certains facteurs peuvent aussi favoriser l’apparition de bleus :

  • l’âge : chez la personne âgée, les vaisseaux deviennent plus fragiles et la peau plus fine ;
  • le sexe : les femmes sont plus sujettes aux ecchymoses et hématomes en raison de la finesse de leur peau ;
  • la naissance : après un accouchement par voie basse, les nouveaux nés, peuvent avoir des ecchymoses. Elles apparaissent particulièrement sur le visage lorsqu’ils se présentent par le siège. Généralement, ces bleus sont sans gravité et disparaissent rapidement.

Différencier lésions cutanées et ecchymoses

Certaines lésions cutanées ressemblent aux ecchymoses et aux hématomes. Quelques détails permettent de faire la différence.

  • Le purpura : de couleur plus rouge, il est constitué de taches de petite taille. Volontiers disséminé, il ne s’efface pas à la pression. Il est souvent le signe d’une maladie (varicelle, , méningite…) ;
  • L’urticaire : elle est caractérisée par l’apparition de plaques rouges sur la peau. La rougeur est plus prononcée que dans une ecchymose ou un hématome. Elle est accompagnée de démangeaisons. L’urticaire peut être due à une réaction allergique, au stress, etc. ;
  • L’érythème se caractérise également par une rougeur de la peau. Celle-ci s’efface lors de la pression. Elle est due à une simple dilatation des vaisseaux et peut avoir de multiples causes : une irritation, une allergie, une maladie, etc.

Que faire en cas d’ecchymoses ou d’hématomes ?

Vous pouvez atténuer les symptômes et faciliter la guérison de vos ecchymoses et hématomes en appliquant les conseils suivants :

  • Posez une poche de glace ou des compresses froides sur la zone concernée. La glace aide à lutter contre la douleur et limite l’extension de l’ecchymose. N’appliquez pas la glace directement sur la peau, sous peine de provoquer une engelure : placez-la dans un tissu mince. Si vous utilisez des compresses, renouvelez-les régulièrement.
  • En association avec la glace, vous pouvez apposer sur l’hématome un pansement compressif. Il s’agit d’une bande, avec un tampon ou un coussin, qui va venir compresser l’hématome et limiter sa taille. Attention il ne doit pas être laissé en place trop longtemps (10 minutes environ).
  • Si vous avez un hématome sous l’ongle, vous pouvez l’évacuer.
  • Si la douleur est trop importante, vous pouvez prendre un médicament antalgique : paracétamol ou anti-inflammatoires non stéroïdiens. Évitez l’aspirine qui fluidifie le sang. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens réduisent également le gonflement (œdème) et la chaleur associés à l'ecchymose. Il existe également des préparations à appliquer localement, notamment à base d'Arnica, dont l'efficacité est inconstante et qui ne sont pas prises en charge par l'Assurance Maladie. Demandez conseil à votre pharmacien.

Quand consulter en urgence ?

Dans certains cas, une ecchymose ou un hématome nécessite de consulter en urgence un médecin ou le centre 15 (Samu) :

  • une ecchymose apparaît au niveau du cuir chevelu suite à un coup sur le crâne et la personne présente une perte de connaissance, des troubles de la conscience ou des fourmillements dans les bras ou dans les jambes ;
  • des ecchymoses se trouvent à différents endroits du corps et vous remarquez des signes d’infection (fièvre, présence de pus…) ;
  • une ecchymose ou un hématome apparaît "en lunettes" (autour des deux yeux) après un choc sur le crâne. Il peut s’agit d’une fracture ;
  • une ecchymose ou un hématome apparaît après un choc violent et direct sur l’œil. La personne présente des difficultés visuelles : vision modifiée, douleur intense, trouble de la mobilité de l’œil. Diverses lésions peuvent alors être en cause ou associées : une fracture du plancher de l’orbite, un décollement de rétine ou une hémorragie à l’intérieur de l’œil ;
  • une ecchymose ou un hématome apparaît suite à un choc ou un coup dans le ventre ou sur le thorax. La personne présente un . Il s’agit peut-être d’une hémorragie interne ;
  • l’hématome est situé au niveau des bourses (provoqué par un traumatisme sur les testicules) ;
  • l’hématome, localisé sur l’oreille, est volumineux ;
  • l’hématome, au lieu de se stabiliser, devient chaud et douloureux, augmente de volume. C’est peut-être une infection ;
  • l’hématome, très volumineux, entraîne des troubles de la partie du corps atteinte (impossibilité de bouger, perte de sensibilité...).

Appels d'urgence : mode d'emploi

Composez le 15 ou le 112 depuis un téléphone fixe ou mobile, même bloqué ou sans crédit. Lorsque vous parlez au Samu (service d'aide médicale urgente) :

  • soyez calme et clair ;
  • donnez votre numéro de téléphone, votre nom et celui de la personne concernée ;
  • indiquez le lieu et l'adresse exacte, l'étage et le code d'accès éventuel ;
  • décrivez le plus précisément possible les signes qui vous ont alerté. Ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande.

Une évolution à surveiller

Dans les semaines qui suivent, surveillez l’évolution de vos ecchymoses et hématomes.

En règle générale, les ecchymoses et les hématomes sont bénins. Ils guérissent spontanément en quelques semaines. La couleur de la peau passe, successivement, du rouge foncé au noir en 48 à 72 heures. À la fin de la première semaine, elle devient violacée puis verte ou jaune avant de s’estomper enfin après 3 à 4 semaines.

Dans certains cas, une consultation médicale peut devenir nécessaire. Lorsque les hématomes proviennent d’un choc violent, l’évolution peut en effet être compliquée et requiert l’intervention d’un médecin.

Si l’hématome ne se résorbe pas :

  • soit il s’est enkysté : une coque de tissu s’est formée autour de lui ;
  • soit il s’agit d’un hématome de Morel Lavallée, forme particulière d’épanchement sanguin qui persiste sous la peau de la cuisse ou du dos après un choc violent.

Si tel est le cas, votre médecin réalise une ou plusieurs ponctions, afin d’évacuer le sang.

Si un hématome sous l’ongle devient très douloureux, malgré les mesures que vous avez prises : le médecin perce l’ongle pour évacuer l’hématome.

Quand parler de ses ecchymoses à son médecin ?

Vous devez parler de vos ecchymoses et hématomes à votre médecin si :

  • vous en avez souvent, sans raison apparente ;
  • vous observez, parallèlement, des saignements au niveau d’autres organes comme les yeux, le nez, la bouche ou les gencives ;
  • vous avez facilement des ecchymoses depuis qu’un nouveau médicament vous a été prescrit.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.
Sources
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Œil au beurre noir. Site internet : Hôpital de Montréal. Montréal (Canada) ; 2014 [consulté le 22 janvier 2015]
  • Clément S. Ecchymoses, hématomes, pétéchies. Site internet : Portail santé du Grand-Duché du Luxembourg. Luxembourg ; 2009 [consulté le 22 janvier 2015]
  • Collège hospitalo-universitaire français de chirurgie maxillo-faciale. Site internet : Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2012 [consulté le 28 janvier 2015]
  • Hôpital pour enfants de Toronto. Blessures des tissus mous. Site internet : aboutkidshealth.ca. Toronto (Canada) ; 2009 [consulté le 28 janvier 2015]
  • Meneau A, Sustersic M. (SSMG). Contusion. Site internet : Société Scientifique de Médecine Générale. Bruxelles ; 2010 [consulté le 28 janvier 2015]