La consultation et le traitement en cas de zona

05 juin 2020
En cas de forme habituelle de zona, le médecin prescrit un traitement pour soulager les douleurs et donne des conseils pour éviter la surinfection des lésions cutanées. Les formes graves de zona nécessitent un traitement par antiviraux et une surveillance.

La consultation en cas de zona

Votre médecin traitant vous examine et porte le diagnostic de zona. En général, aucun examen complémentaire n'est nécessaire car les lésions sont caractéristiques.

Il vous adresse à un ophtalmologiste si votre zona se situe dans la partie supérieure du visage car il peut atteindre l'œil (zona ophtalmique).

Le traitement du zona

Le traitement du zona simple et peu étendu

Il comporte trois principes de base :

  • éviter la surinfection des lésions par un traitement antiseptique local régulier. Il est conseillé de nettoyer régulièrement à l’eau et au savon, en rinçant abondamment, en procédant au lavage à la main sans gant de toilette, et en laissant sécher les lésions à l’air libre (ou en tamponnant doucement avec une serviette douce) et d'utiliser un antiseptique non agressif sur les lésions de la peau  ;
  • ne pas toucher ou gratter les plaies. Un antihistaminique peut être prescrit dans certains cas lorsque les démangeaisons sont trop intenses, afin d’éviter le besoin de se gratter ;
  • traiter la douleur due au zona. Pour atténuer la douleur, votre médecin vous prescrit des antalgiques ; du paracétamol seul ou plus souvent associé à la codéine.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et l'aspirine ne doivent pas être utilisés en raison du risque de complications infectieuses cutanées graves.

Le traitement du zona grave ou étendu

Lorsque le zona est plus grave ou lorsqu’il est étendu, les principes du traitement restent les mêmes, mais les mesures suivantes sont ajoutées :

  • le médecin, selon votre âge, votre état immunitaire et la localisation du zona, peut décider de vous donner un antiviral par voie orale (valaciclovir). Pour être efficace, le traitement doit être débuté le plus tôt possible. Il y a peu de contre-indications avec le traitement par valaciclovir, mais il faut faire attention à s’hydrater suffisamment et très régulièrement (vigilance notamment chez les sujets âgés) ;
  • le médecin peut vous prescrire des médicaments plus puissants contre la douleur. Il s'agit d'antalgiques (tramadol, etc.) ou d’autres familles de médicaments qui ne sont pas des antalgiques mais qui agissent sur les douleurs neuropathiques (gabapentine ou clomipramine par exemple) ;
  • une hospitalisation peut être nécessaire et les antalgiques et antiviraux peuvent vous être administrés par voie injectable.

Le traitement des douleurs persistant après la guérison du zona

Si les douleurs persistent après la guérison du zona (douleurs post-zostériennes), ne pratiquez pas l’automédication en prenant des antalgiques sans avis médical. Consultez votre médecin traitant qui pourra décider de mettre en place (ou de poursuivre) un traitement spécifique de la douleur par des médicaments qui traitent les douleurs neuropathiques (gabapentine ou clomipramine par exemple).

Vidéo : Le traitement des douleurs après un zona

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La vaccination contre le zona est recommandée dans certains cas

En raison de la fréquence des douleurs et de leur persistance après l'éruption chez les personnes âgées (douleurs post-zostériennes), la vaccination contre le zona est recommandée pour les adultes âgés de 65 à 74 ans révolus.

Une seule dose de vaccin suffit. Ce vaccin, composé d’une souche virale atténuée du virus varicelle-zona, est contre-indiqué chez les personnes immunodéprimées.

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  • Laurent R. Varicelle - Zona. EMC - AKOS (Traité de médecine) 2005:1-6 [Article 2-0698]
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  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et complications infectieuses - Point d'information du 18 avril 2019. Site internet : ANSM. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 4 juin 2020]