La consultation et le traitement en cas de zona

08 mars 2021
En cas de forme habituelle de zona, le médecin prescrit un traitement pour soulager les douleurs et donne des conseils pour éviter la surinfection des lésions cutanées. Les formes graves de zona nécessitent un traitement par antiviraux et une surveillance.

La consultation en cas de zona

Votre médecin traitant vous examine et porte le diagnostic de zona. En général, aucun examen complémentaire n'est nécessaire car les lésions sont caractéristiques.

Il vous adresse à un ophtalmologiste si votre zona se situe dans la partie supérieure du visage car il peut atteindre l'œil (zona ophtalmique).

Le traitement du zona

Le traitement du zona simple et peu étendu

Il comporte trois principes de base :

  • éviter la surinfection des lésions par un traitement antiseptique local régulier. Il est conseillé de nettoyer régulièrement à l’eau et au savon, en rinçant abondamment, en procédant au lavage à la main sans gant de toilette, et en laissant sécher les lésions à l’air libre (ou en tamponnant doucement avec une serviette douce) et d'utiliser un antiseptique non agressif sur les lésions de la peau  ;
  • ne pas toucher ou gratter les plaies. Un antihistaminique peut être prescrit dans certains cas lorsque les démangeaisons cutanées sont trop intenses, afin d’éviter le besoin de se gratter ;
  • traiter la douleur due au zona. Pour atténuer la douleur, votre médecin vous prescrit des antalgiques ; du paracétamol seul ou plus souvent associé à la codéine. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et l'aspirine ne doivent pas être utilisés en raison du risque de complications infectieuses cutanées graves.

Le traitement du zona grave ou étendu

Lorsque le zona est plus grave ou lorsqu’il est étendu, les principes du traitement restent les mêmes, mais les mesures suivantes sont ajoutées :

  • le médecin, selon votre âge, votre état immunitaire et la localisation du zona, peut décider de vous donner un médicament antiviral par voie orale (valaciclovir ou famciclovir). Pour être efficace, le traitement doit être débuté le plus tôt possible (dans les 72 heures après le début de l'éruption. Il y a peu de contre-indications au traitement antiviral, mais il faut faire attention à s’hydrater suffisamment et très régulièrement (vigilance notamment chez les sujets âgés) ;
  • le médecin peut vous prescrire des médicaments plus puissants contre la douleur. Il s'agit d'antalgiques (tramadol, etc.) ou d’autres familles de médicaments qui ne sont pas des antalgiques mais qui agissent sur les douleurs neuropathiques (gabapentine ou clomipramine par exemple) ;
  • une hospitalisation peut être nécessaire et les antalgiques et antiviraux peuvent vous être administrés par voie injectable.

Le traitement des douleurs persistant après la guérison du zona

Si les douleurs persistent après la guérison du zona (douleurs post-zostériennes), ne pratiquez pas l’automédication en prenant des antalgiques sans avis médical. Consultez votre médecin traitant qui pourra décider de mettre en place (ou de poursuivre) un traitement de la douleur par des médicaments qui traitent les douleurs neuropathiques (amitriptyline, gabapentine par exemple).

Des anesthésiques locaux (emplâtres de lidocaïne par exemple) sont utilisables pour soulager temporairement les douleurs post-zostériennes.

Vidéo : Le traitement des douleurs après un zona

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La vaccination contre le zona est recommandée dans certains cas

En raison de la fréquence des douleurs et de leur persistance après l'éruption du zona chez les personnes âgées (douleurs post-zostériennes), la vaccination contre le zona est recommandée pour les personnes âgées de 65 à 74 ans révolus, y compris chez celles ayant déjà présenté un ou plusieurs épisodes de zona.

Une seule dose de vaccin suffit. Ce vaccin, composé d’une souche virale atténuée du virus varicelle-zona, est contre-indiqué chez les personnes souffrant d' .

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  • Collège national des enseignants de dermatologie de France. Infections à herpès virus du sulet immunocompétent : varicelle et zona. ECN 2016-2018. Édition Elsevier Masson. Issy-les-Moulineaux (France)
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  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et complications infectieuses - Point d'information du 18 avril 2019. Site internet : ANSM. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 8 mars 2021]
  • Haut Conseil de santé publique. Survenue de maladies infectieuses en collectivité. Conduites à tenir. Site internet : HCSP. Paris ; 2012 [consulté le 8 mars 2021]