Le diagnostic et le traitement de la varicelle

08 mars 2021
En cas de forme habituelle de varicelle, le médecin prescrit, après son examen, un traitement pour soulager les symptômes et donne des conseils pour éviter la surinfection des vésicules. Les formes graves de varicelle nécessitent un traitement par antiviraux et une surveillance.

La consultation pour varicelle

L’examen clinique du médecin traitant ou du pédiatre permet de poser le diagnostic de varicelle.

Dans la forme non compliquée de la varicelle, aucun examen complémentaire n’est utile.

Un bilan (recherche du virus et sérologie) et une hospitalisation peuvent être envisagés en cas de varicelle grave.

Si la varicelle survient chez une femme enceinte, une surveillance est mise en place : recherche du virus, sérologie, échographies du fœtus...

Le traitement de la varicelle

La varicelle est une maladie virale et ne nécessite pas de traitement antibiotique dans sa forme habituelle.

Le médecin explique les mesures à suivre pour prendre soin des boutons sur la peau de l'enfant. Il peut prescrire un traitement pour soulager les symptômes de la varicelle :

  • des en cas de grattage du fait des démangeaisons cutanées ;
  • l'application d'une solution antiseptique ;
  • un traitement antibiotique uniquement en cas de surinfection bactérienne (par exemple, en cas d'impétigo).

Le traitement antiviral est recommandé dans les formes graves de la varicelle :

  • femme enceinte dont la varicelle survient dans les 8 à 10 jours avant l’accouchement ;
  • varicelle du nouveau-né ;
  • nouveau-né avant toute éruption si la mère a débuté une varicelle 5 jours avant ou 2 jours après l’accouchement ;
  • forme grave de varicelle chez un l’enfant de moins de 1 an ;
  • varicelle compliquée, en particulier de pneumopathie varicelleuse ;
  • personne présentant un .

Pas d’antibiotique contre la varicelle

La varicelle est due à un virus. Or, les antibiotiques ne sont efficaces que contre les bactéries. C’est pourquoi le traitement contre la varicelle dans sa forme habituelle (sans surinfection) n’en inclut pas. Non seulement ils ne serviraient à rien, mais leur mauvaise utilisation les rend moins efficaces : c'est l'antibiorésistance.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Diagnostic par détection virale et/ou sérologie des infections à virus herpes simplex et varicelle-zona dans le cadre mère-enfant. Argumentaire. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 5 mars 2021]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. Prévention des risques fœtaux : infections, médicaments, toxiques, irradiation. ECN 2018. 3ème édition Elsevier Masson. Issy-les Moulineaux (France)
  • Collège national des pédiatres universitaires. Éruptions fébriles. Varicelle. ECN 2021. 8ème édition Elsevier Masson. Issy-les Moulineaux (France)
  • Santé publique France. Varicelle. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [consulté le 5 mars 2021]
  • ECN.Pilly 2020. Maladies infectieuses et tropicales. Infections à herpès virus du sujet immunocompétent. UE6 – N°164 : Diagnostiquer et traiter une varicelle et en connaître ses complications. Édition Alinéa Plus. Paris