Reconnaître la varicelle de l’enfant

03 mai 2017
La varicelle est une maladie infectieuse virale extrêmement contagieuse qui atteint le plus souvent l’enfant petit. Elle est responsable d’une éruption de vésicules sur la peau et les muqueuses. Elle guérit en une dizaine de jours, mais des réactivations sous forme de zona sont possibles à l’âge adulte.

Qu’est-ce que la varicelle ?

La varicelle est une maladie infectieuse avec éruption cutanée, très contagieuse et courante chez les enfants. Elle est due au virus varicelle-zona (VZV) qui appartient au groupe des herpès-virus.

Elle sévit de façon épidémique à la fin de l'hiver et au début du printemps. À ce titre, comme les autres épidémies, elle est surveillée par le .

© Blausen Medical

Comment se transmet la varicelle de l’enfant ?

La transmission du virus de la varicelle se fait par voie respiratoire, par inhalation de gouttelettes de salive émises par une personne malade ou par contact direct avec les lésions cutanées.

Une personne est contagieuse 24 à 48 heures avant l'apparition des rougeurs et pendant environ une semaine, c'est-à-dire jusqu'à ce que les vésicules ou bulles soient sèches et forment une croûte.

La varicelle atteint surtout les moins de 10 ans

En 2013, en France, environ 660 000 cas de varicelle ont été recensés.

  • 66 % des cas concernaient des enfants entre 1 et 4 ans ;
  • 92 % des cas sont survenus chez des enfants de moins de 10 ans ;
  • 4,5 % des cas ont été observés chez des adultes de 20 ans et plus.

Les symptômes de la varicelle de l’enfant

La contamination par une personne malade est suivie d'une période d' de 10 à 21 jours pendant laquelle l'enfant n'a pas de symptôme.

Puis l'enfant présente :

  • une fièvre modérée jusqu'à 38 °C, avec des maux de tête éventuels ;
  • des rougeurs surélevées de la peau sur lesquelles apparaissent rapidement des vésicules ou des bulles. Ces dernières mesurent de trois à quatre millimètres de diamètre, sont remplies d'un liquide clair (aspect de gouttes de rosée) qui se trouble rapidement ;
  • de fortes démangeaisons cutanées (prurit).

Le nombre de vésicules est variable : l'éruption peut se réduire à quelques vésicules ou évoluer en deux à trois poussées pour couvrir tout le corps (10 à 2 000 vésicules).

L'éruption cutanée apparaît d'abord sur la nuque, le thorax, le ventre ou le dos, mais peut progressivement couvrir tout le corps, même le cuir chevelu, le visage, les mains et les pieds.

Des lésions peuvent siéger également à l'intérieur de la bouche ou sur les muqueuses génitales où elles prennent l'allure d'ulcérations.

L’évolution de la varicelle

La guérison

Les vésicules sèchent et forment une croûte brunâtre. À ce moment, elles ne sont plus contagieuses. Au sixième jour environ, la croûte tombe et laisse une tache rosée qui disparaît sans laisser de séquelles, sauf en cas de grattage.
La guérison est obtenue en 10 à 12 jours et l’enfant peut retourner en collectivité.

En général, les personnes qui ont eu la varicelle dans leur enfance sont immunisées. Elles sont protégées contre cette maladie, mais le virus n'est pas éliminé complètement. Il reste donc présent en petite quantité dans l'organisme, au niveau des ganglions nerveux. Chez 15 à 20 % des personnes, il peut se réactiver dans les nerfs de la peau et s'exprimer sous la forme d'un zona.

Les complications possibles

La surinfection des lésions cutanées par un ou un en cas de grattage peut être à l’origine d’un impétigo.

La pneumonie : cette atteinte pulmonaire par le virus est possible surtout chez le nourrisson ou la femme enceinte.

Le peut survenir de façon exceptionnelle au cours de la varicelle de l’enfant : il est lié à la prise d’aspirine, qui est formellement contre-indiquée au cours de la varicelle.

Des formes graves et étendues de varicelle sont parfois observées chez le nourrisson ou les personnes présentant un .

Sources
  • Meylan P, Gerber S, Kempf W, Nadal D. Recommandations suisses pour la prise en charge des infections dues au virus de la varicelle-zoster. Rev Med Suisse. 2007;3(125):2116-22, 2124-9.
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infection à herpès virus de l'enfant et de l'adulte immunocompétents : varicelle et zona. Site internet : campus de dermatologie de l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2010-2011 [consulté le 4 mars 2015]
  • Institut Pierre Louis d'épidémiologie et de santé publique, UMR S 1136 (Unité mixte de recherche en santé), Institut national de la santé et de la recherche médicale, Université Pierre et Marie Curie, Institut de veille sanitaire. Bilan annuel 2013. Site internet : Sentinelles. Paris ; 2013 [consulté le 4 mars 2015]