Reconnaître l’urticaire

24 novembre 2017
L’urticaire est une maladie de la peau qui se manifeste par des plaques rouges, en relief, souvent associées à des démangeaisons. En général, les crises sont brèves et isolées. Néanmoins, l’urticaire peut aussi s’établir de façon chronique. La réaction est provoquée par l’activation d’une cellule immunitaire : le mastocyte.

Qu’est-ce que l’urticaire ?

L’urticaire est une éruption cutanée caractérisée par la présence de plaques (ou papules) rouges ou rosées, superficielles, arrondies, bien limitées et en relief. Ces lésions sont fréquemment associées à des démangeaisons, ou prurit, comme en cas de piqûres d’orties (origine du mot urticaire).

L’éruption touche généralement la surface de la peau. Les plaques d'urticaire sont peu nombreuses ou au contraire multiples. Elles changent de place avant de disparaître moins de 48 heures sans laisser de traces.

Parfois, l'uticaire s’étend en profondeur ou gagne les muqueuses. On parle alors d’œdème de Quincke ou d’angio-œdème. L'angio-œdème siège principalement sur le visage (paupières et lèvres) et se caractérise par un gonflement important qui déforme la zone atteinte. La rougeur de la peau est peu marquée. L'angio-œdème peut se révéler dangereux s'il atteint la de la gorge, provoquant des difficultés respiratoires.

On distingue deux formes d’urticaire :

  • L’urticaire aiguë : il n'y a qu’une seule poussée, qui dure quelques heures à quelques jours. L'urticaire peut récidiver à distance du premier épisode et les poussées d’urticaire changent fréquemment de localisation.
  • L’urticaire chronique est définie par des poussées se répétant tous les jours ou tous les 2 à 3 jours, sur une durée d’au moins six semaines. Ces manifestations peuvent être associées à des douleurs abdominales et articulaires, et à un peu de fièvre. C'est une maladie inflammatoire chronique de la peau. Elle disparaît en quelques mois ou années.
L’urticaire, une affection très fréquente

Une personne sur cinq est touchée par un épisode d’urticaire au moins une fois au cours de sa vie.

Comment survient l’urticaire ?

L’urticaire est due à l’activation d’une catégorie de globules blancs : les mastocytes. Ces cellules participent aux défenses immunitaires de l’organisme.

Les mastocytes contiennent de l’histamine, une impliquée dans le déclenchement des réactions inflammatoires. Lorsque les mastocytes sont activés, l’histamine est libérée, les vaisseaux sanguins se dilatent et leur perméabilité augmente. Du liquide et des cellules pénètrent alors dans les tissus environnants, provoquant le gonflement (œdème).

L’urticaire : de multiples agents déclencheurs

Une poussée d’urticaire se déclenche après un contact avec une substance ou après une exposition à des conditions physiques particulières. Certaines pathologies favorisent également la survenue de poussées.

L’organisme réagit à une ou des substances auxquelles il est exposé. La libération de l' par les mastocytes est le résultat d'une stimulation non spécifique de ces cellules (il n'y a pas d'allergie, mais seulement une réaction inflammatoire ; c'est souvent le cas dans les urticaires chroniques) ou spécifique (on parle d'urticaire par allergie).

Les urticaires immunologiques recouvrent diverses situations :

  • la prise de certains médicaments, comme des antibiotiques, des antihypertenseurs ou des anti-inflammatoires peuvent être à l’origine d’une urticaire ou l’aggraver ;
  • certains aliments peuvent provoquer des poussées d’urticaire, car ils sont eux-mêmes riches en et peuvent déclencher des allergies alimentaires. Les plus connus sont les poissons, les crustacés, le porc, le lait, les tomates, les œufs, l’arachide, les fruits à coque (noix, noisettes, amandes...) et le kiwi ;
  • les urticaires de contact peuvent être déclenchées par de multiples causes : les plantes (ex. : orties), le latex, les produits de nettoyage, les animaux (ex. : méduses).

C’est le cas le plus fréquent. Les manifestations surviennent immédiatement et sont en général de courte durée. Elles s’arrêtent lorsque l’élément déclenchant est supprimé.

Celui-ci peut être :

  • les frottements : une forme commune d’urticaire déclenchée par la friction de la peau est appelée dermographisme. Les plaques retracent alors le trajet de la friction ;
  • la pression : les lésions apparaissent quelques heures après une pression importante (selle de vélo, vêtements serrés, manipulation d’outil, marche longue). Elles sont souvent douloureuses et mettent plusieurs jours à disparaître. Cette affection est appelée urticaire retardée à la pression ;
  • le froid : l’urticaire atteint les parties du corps découvertes et exposées aux intempéries ou à l’eau froide ; elle est parfois induite par l'ingestion d'aliments ou de boissons glacés ;
  • le soleil (on parle alors, à tort, d’allergie au soleil) ;
  • la chaleur et l’effort peuvent être responsables d'une urticaire cholinergique ;
  • les vibrations : utilisation d'un objet vibrant, applaudissements, pratique du vélo tout terrain, etc.

Une poussée d'urticaire peut survenir dans un contexte de maladie :

Par ailleurs, le stress peut être un important facteur déclenchant, voire aggravant, d’urticaire aiguë ou chronique.

Sources
  • Société française de dermatologie. L'urticaire. Site internet : Dermato.info. Paris ; 2017 [consulté le 24 novembre 2017]
  • Vigan V. Urticaires. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2017;12(3):1-7 [Article 1-1150]
  • Augey F, Nicolas JF. L’urticaire en 20 questions. Site internet : Université de Lyon - Inserm. Lyon (France) ; 2009 [consulté le 24 novembre 2017]
  • Agence nationale d’accréditation et d’évaluation en santé, Société française de dermatologie. Conférence de consensus : prise en charge de l’urticaire chronique. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2003 [consulté le 24 novembre 2017]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Urticaires de contact d'origine professionnelle. Site internet : INRS. Paris ; 2007 [consulté le 24 novembre 2017]