Les symptômes et le diagnostic de l’ulcère gastroduodénal

14 novembre 2019
L’ulcère de l'estomac ou du duodénum peut se manifester par des douleurs du creux épigastrique ou être asymptomatique. Une endoscopie digestive haute visualise la muqueuse endommagée et des biopsies sont effectuées en cas d'ulcère gastrique. La bactérie Helicobacter pylori est recherchée.

Ulcère de l'estomac ou du duodénum : quels symptômes ?

Un ulcère gastroduodénal peut causer une douleur au niveau de l’épigastre (haut et milieu de l’abdomen). Localisée dans cette partie du corps, elle ressemble à une crampe ou à une sensation de faim douloureuse, et survient une à trois heures après un repas.

Cette douleur épigastrique peut également survenir la nuit. Elle est calmée par la prise d’aliments ou d’un médicament contre les sécrétions acides.

Elle se manifeste souvent par poussées de quelques semaines, alternant avec des phases sans symptôme.

Les régions de l’abdomen

Schéma anatomique de l’abdomen, composé de la région épigastrique, de la région ombilicale, de la région pelvienne et de la paire de fosses iliaques (cf. description détaillée ci-après)

L’abdomen est composé de 3 régions distinctes :

  1. La région épigastrique, située en-dessous de la poitrine, entre les côtes.
  2. La région ombilicale, située derrière le nombril, au centre de l’abdomen.
  3. La région pelvienne, située sous le nombril et au-dessus de l’entrejambe.

Un ulcère de l'estomac ou du duodénum peut aussi engendrer des manifestations plus atypiques, comme une simple gêne sous les côtes.

Dans certaines formes de la maladie, les repas et la prise d’aliments n’ont aucune influence sur la douleur.

Enfin, certains ulcères sont asymptomatiques. Leur présence peut être révélée par une pratiquée pour une autre raison, par exemple la surveillance d’une gastrite (inflammation de la de l’estomac).

Attention, douleur gastrique n’est pas toujours synonyme d’ulcère.

Toutes les personnes qui ont mal à l’estomac ne souffrent pas d’un ulcère. Bien souvent, c’est un reflux gastro-œsophagien (RGO) qui est à l’origine de leurs douleurs gastriques. Il peut s'agir également d'une simple gastrite (inflammation de la ) sans ulcère ou d'une dyspepsie.

La consultation et les examens en cas d’ulcère gastrique ou duodénal

Le médecin traitant interroge son patient sur ses symptômes et recherche les facteurs favorisants (ex. : tabagisme, prise d’anti-inflammatoires). Le médecin palpe l’abdomen pour localiser d’éventuelles douleurs.

Si un ulcère de l'estomac ou du duodénum est suspecté, un bilan est ensuite effectué, en collaboration avec des médecins spécialistes (gastro-entérologue, infectiologue, radiologue, etc.) En effet, pour confirmer le diagnostic, plusieurs examens complémentaires doivent être effectués.

L' digestive haute confirme le diagnostic d'ulcère de l'estomac ou du duodénum

Réalisée sous anesthésie locale ou générale par un médecin gastro-entérologue, l'endoscopie digestive haute permet de visualiser l’intérieur de l’estomac et du duodénum à l’aide d’une petite caméra.

Si un ulcère est présent dans l’un de ces organes, il apparaît comme un cratère à bords réguliers, surélevés et rouges. Ce cratère est creusé dans la et atteint en profondeur la couche musculeuse.

  • Si l’ulcère est gastrique, le médecin fait plusieurs biopsies de ses bords, pour vérifier qu’il n’y a pas de lésion cancéreuse.
  • Si l’ulcère est duodénal, les biopsies de l’ulcère sont inutiles : ce type d’affection n’évolue jamais vers un cancer.

Ulcère gastrique et ulcère duodénal

Schéma représentant la position des ulcères de l’appareil digestif au niveau de l’estomac et du duodénum (cf. description détaillée ci-après)

L’estomac est un organe en forme de haricot, situé dans l’abdomen. Il est situé entre l’œsophage et l’intestin grêle. L’œsophage est un long tube allant de la bouche à l’estomac en passant par la gorge.

Le pylore est un sphincter situé entre l’estomac et l’intestin grêle. Il permet d’empêcher la remontée du contenu de l’intestin dans l’estomac. Il agit comme un clapet entre les deux organes. La première partie de l’intestin grêle, en contact avec l’estomac, est appelé duodénum.

Il existe deux types d’ulcères touchant l’appareil digestif. L’ulcère gastrique affecte l’estomac. Il est situé au niveau de la courbure de la poche stomacale.

L’ulcère duodénal est situé dans l’intestin grêle, plus précisément dans le duodénum, dans la portion du duodénum la plus proche de l’estomac, juste après le pylore.

La recherche de la présence d'Helicobacter pylori dans l'estomac

Le médecin recherche si le patient a été contaminé par la bactérie Helicobacter pylori.

  • Lors de l', l’analyse des biopsies gastriques (au moins 5 biopsies sur diverses parties de l’estomac pour l' et 2 biopsies pour l'examen bactériologique)  permet de rechercher l'infection à H. pylori ainsi que les lésions précancéreuses.  Elle permet aussi de réaliser l'examen bactériologique avec mise en culture de l'Helicobacter pylori et évaluation de la sensibilité aux antibiotiques.
  • En dehors de l’endoscopie :
  1. lorsque le patient a déjà pris des antisécrétoires (inhibiteurs de la pompe à Protons)  qui diminuent l'acidité de l'estomac ou a pris récemment des antibiotiques qui faussent les résultats des analyses des biopsies, une recherche dans le sang d’anticorps spécifiques (sérologie) est très utile pour diagnostiquer une infection à Helicobacter Pylori. Cette technique n'est pas utilisée en cas de facteurs de risque de cancer de l'estomac. La sérologie n'est pas indiquée pour contrôler l'éradication du H pylori car les anticorps persistent pendant des mois après le traitement ;
  2. la recherche d'antigènes dans les selles est possible pour le diagnostic et le contrôle de l'éradication mais elle n'est pas remboursée par l'Assurance Maladie.

  • Collégiale des Universitaires en Hépato-Gastro-Entérologie. Ulcère gastrique et duodénal. Editions Elsevier-Masson 3ème édition - Partie « Connaissances » - Septembre 2015
  • Haute Autorité de santé. Helicobacter pylori – Traiter pour prévenir ulcère & cancer chez l’adulte. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 6 novembre 2019]
  • Haute Autorité de santé - Conseil national professionnel d'hépatogastroentérologie. La recherche de Helicobacter pylori. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 6 novembre 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Diagnostic de l'infection par Helicobacter pylori chez l'adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 6 novembre 2019]
  • Lamarque D, Burucoa C, Courillon-Mallet A, De Korwin JD, Dechler JC, Fauchère JL et al. Révision des recommandations françaises sur la prise en charge de l'infection par Helicobacter pylori. Hépato-gastro et oncologie digestive. 2012;19(7):475-502.