L’évolution de l’ulcère de l'estomac ou du duodénum

14 novembre 2019
Le plus souvent, l’ulcère de l'estomac ou du duodénum guérit avec un traitement médical. En l'absence de traitement, des complications peuvent survenir. L’hémorragie est la plus fréquente, mais une perforation de la muqueuse digestive est aussi possible. Un ulcère localisé à l'estomac, avec présence prolongée d'Helicobacter pylori peut parfois se transformer en cancer.

La guérison de l’ulcère gastroduodénal

Dans la majorité des cas, le traitement médical de l’ulcère gastroduodénal permet la guérison. Bien respecté, il permet aussi une suppression rapide des symptômes.

Un mois après son arrêt, une consultation de contrôle est programmée.

Les complications de l'ulcère de l'estomac ou du duodénum

Grâce aux soins actuels, les complications se raréfient. Néanmoins, si le traitement n’est pas rigoureusement observé, divers problèmes peuvent survenir.

L'hémorragie digestive par saignement de l'ulcère de l'estomac ou du duodénum

L’hémorragie digestive est la complication la plus courante des ulcères, qui sont la cause de 30 à 40 % des saignements de la partie haute du tube digestif. Cette aggravation peut être liée à des facteurs favorisants :

  • prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), d’antiagrégants plaquettaires (médicaments qui préviennent la formation de caillots sanguins) ou d’anticoagulants (empêchant la coagulation du sang) ;
  • âge supérieur à 65 ans.

Deux types d’hémorragies sont possibles :

  • des saignements minimes mais chroniques, entraînant une carence en fer et une anémie ;
  • une hémorragie aiguë (vomissements de sang par la bouche et/ou émission de sang dans les selles) nécessitant des soins urgents.

Si une complication de ce type survient, une endoscopie digestive haute est pratiquée pour visualiser l’ulcère et, dans certains cas, stopper l’hémorragie.

La perforation de l'ulcère de l'estomac ou du duodénum

Moins fréquente aujourd’hui, la perforation ulcéreuse est la formation d’un trou dans la paroi gastrique ou duodénale, au niveau de l’ulcère. Elle est également favorisée par la prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et peut évoluer vers un abcès.

Cette complication peut se traduire par divers symptômes :

  • une douleur brutale et intense au niveau de l’épigastre (haut et milieu de l’abdomen) ;
  • des nausées et des vomissements ;
  • une pâleur ;
  • un pouls rapide ;
  • un ventre dur.

Un scanner (examen qui permet de visualiser les organes en coupe grâce à un appareil d’imagerie) doit être réalisé en urgence. Il aide le médecin à confirmer le diagnostic et la cause de la perforation.

Complications plus rares des ulcères gastroduodénaux

Plus rarement sont observées :

  • au niveau du duodénum, une ulcéreuse ou rétrécissement du duodénum touché par l’ulcère duodénal. Elle est devenue exceptionnelle car les médicaments anti-sécrétoires permettent aujourd’hui de l’éviter ;
  • au niveau de l'estomac, la transformation cancéreuse d’un ulcère de l’estomac. La présence prolongée de la bactérie Helicobacter pylori responsable d'une inflammation chronique de la de l'estomac (gastrite chronique) est un facteur de risque de cancer de l'estomac.

  • Chapelle N, Bardou M. Toxicité gastroduodénale des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens. EMC - Gastro-entérologie 2016:1-10 [Article 9-021-D-10]
  • Collégiale des Universitaires en Hépato-Gastro-Entérologie. Ulcère gastrique et duodénal. Editions Elsevier-Masson 3ème édition - Partie « Connaissances » - Septembre 2015
  • Haute Autorité de santé. Helicobacter pylori – Traiter pour prévenir ulcère & cancer chez l’adulte. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 6 novembre 2019]
  • Haute Autorité de santé - Conseil national professionnel d'hépatogastroentérologie. La recherche de Helicobacter pylori. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 6 novembre 2019]