L’ulcère de l'estomac ou du duodénum (ulcère gastroduodénal) : définition et causes

14 novembre 2019
Un ulcère gastroduodénal est une plaie profonde qui se forme dans la paroi interne de l’estomac ou dans la première partie de l’intestin appelée duodénum. Il résulte d'une inflammation chronique de cette paroi, favorisée par la bactérie Helicobacter pylori présente dans le tube digestif.

Qu'est-ce qu'un ulcère de l'estomac ou du duodénum ?

L'ulcère gastoduodénal concerne l'estomac (ulcère gastrique) ou le duodénum (ulcère duodénal). Il se caractérise par une perte de substance importante de la paroi interne gastrique ou duodénale creusant en profondeur cette paroi jusqu'à la couche externe musculeuse.

L'ulcère résulte de l'agression de la par l'acidité du liquide gastrique.

D'où provient cette agression de la de l'estomac ou du duodénum ?

La paroi interne de l’estomac contient :

  • des cellules qui fabriquent un liquide très acide, le suc gastrique (indispensable à la digestion des aliments),
  • et des cellules qui sécrètent du et du bicarbonate pour protéger la de l'estomac et du duodénum du suc gastrique.

Lorsque ce système de protection ne joue pas correctement son rôle, ou lorsque les sécrétions acides augmentent, l’équilibre est rompu : le liquide gastrique agresse les muqueuses. Cela entraîne une inflammation, qui aboutit progressivement à la formation d’un ulcère qui creuse la .

Partie haute de l'appareil digestif

 région hépatique et pancréatique

Ulcère de l'estomac et du duodénum : quelques chiffres

Chaque année, on recense 90 000 nouveaux cas d’ulcères diagnostiqués lors d'une digestive haute. On estime ainsi que 0,2 % de la population adulte est touchée, les femmes étant aussi concernées que les hommes.

Vidéo : La formation d'un ulcère de l'estomac

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Facteurs en cause dans l'ulcère de l'estomac ou du duodénum

Le plus fréquemment, la survenue d’un ulcère gastroduodénal est liée à :

  • une inflammation de la de l’estomac ou gastrite, due au germe Helicobacter pylori, qui peut se compliquer d'un ulcère gastrique ou duodénal voire d'un cancer gastrique. Cette bactérie est le plus souvent contractée par la bouche dans l’enfance. Résistante à l’acidité gastrique, elle peut donc infecter le tube digestif.
    L’amélioration de l’hygiène alimentaire diminue les cas de contamination. En France, on estime que 15 à 30 % de la population est porteuse du germe et que 10 % des personnes infectées développent un ulcère ;
  • la prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), y compris l’aspirine,qui peut provoquer des ulcères gastroduodénaux dits "médicamenteux". En effet, ces produits sont agressifs pour la de l’estomac. L'effet toxique des AINS persiste environ deux mois après l'arrêt du traitement.
    Un ulcère gastrique vrai est retrouvé lors de la réalisation d'une digestive chez environ 15 à 30 % des patients utilisateurs chroniques d'AINS.
    Environ un tiers des ulcères gastriques ou duodénaux compliqués sont attribuables à la prise d'AINS ou d'aspirine à faible dose.

Par ailleurs, certains facteurs peuvent contribuer à faire apparaître un ulcère de l'estomac ou du duodénum :

  • le tabagisme, car il augmente les sécrétions acides ;
  • les aliments trop acides ou fortement épicés, la consommation importante de café, de thé ou d'alcool ;
  • un stress prolongé ;
  • les maladies cardiovasculaires, rénales, digestives, hépatiques ou pancréatiques, car elles altèrent les mécanismes naturels de défense de la paroi digestive ;
  • certaines prédispositions génétiques (ex. : fragilité des cellules de l’estomac).

Exceptionnellement, une tumeur pancréatique peut causer une sécrétion excessive d’acide gastrique, à l’origine d’ulcères. Nommée syndrome de Zollinger-Ellison, cette maladie engendre d’autres symptômes comme une diarrhée ou des flush faciaux (rougeur brutale du visage).

Des ulcérations de la de l'estomac et du duodénum peuvent également être présentes dans la maladie de Crohn.

  • Chapelle N, Bardou M. Toxicité gastroduodénale des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens. EMC - Gastro-entérologie 2016:1-10 [Article 9-021-D-10]
  • Collégiale des Universitaires en Hépato-Gastro-Entérologie. Ulcère gastrique et duodénal. Editions Elsevier-Masson 3ème édition - Partie « Connaissances » - Septembre 2015
  • Haute Autorité de santé. Helicobacter pylori – Traiter pour prévenir ulcère & cancer chez l’adulte. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 6 novembre 2019]
  • Haute Autorité de santé - Conseil national professionnel d'hépatogastroentérologie. La recherche de Helicobacter pylori. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 6 novembre 2019]