L’ulcère de l'estomac ou du duodénum (ulcère gastroduodénal) : définition et causes

Un ulcère gastrique ou duodénal est une plaie profonde qui se forme dans la paroi interne de l’estomac ou dans la première partie de l’intestin appelée duodénum. Il résulte d'une inflammation chronique de cette paroi, favorisée par la bactérie Helicobacter pylori présente dans le tube digestif.

Qu'est-ce qu'un ulcère de l'estomac ou du duodénum ?

L'ulcère gastoduodénal concerne l'estomac (ulcère gastrique) ou le duodénum (ulcère duodénal). Il se caractérise par une perte de substance importante de la paroi interne gastrique ou duodénale creusant en profondeur cette paroi jusqu'à la couche musculeuse.

Ulcère gastrique et ulcère duodénal

Schéma représentant la position des ulcères de l’appareil digestif au niveau de l’estomac et du duodénum (cf. description détaillée ci-après)

L’estomac est un organe en forme de haricot, situé dans l’. Il est situé entre l’œsophage et l’intestin grêle. L’œsophage est un long tube allant de la bouche à l’estomac en passant par la gorge.

Le pylore est un situé entre l’estomac et l’intestin grêle. Il permet d’empêcher la remontée du contenu de l’intestin dans l’estomac. Il agit comme un clapet entre les deux organes. La première partie de l’intestin grêle, en contact avec l’estomac, est appelé duodénum.

Il existe deux types d’ulcères touchant l’appareil digestif. L’ulcère gastrique affecte l’estomac. Il est situé au niveau de la courbure de la poche stomacale.

L’ulcère duodénal est situé dans l’intestin grêle, plus précisément dans le duodénum, dans la portion du duodénum la plus proche de l’estomac, juste après le pylore.

L'ulcère résulte de l'agression de la par l'acidité du liquide gastrique.

D'où provient cette agression de la muqueuse de l'estomac ou du duodénum ?

La paroi interne de l’estomac contient :

  • des cellules qui fabriquent un liquide très acide, le suc gastrique (indispensable à la digestion des aliments) ;
  • et des cellules qui sécrètent du et du bicarbonate pour protéger la de l'estomac et du duodénum du suc gastrique.

Lorsque ce système de protection ne joue pas correctement son rôle, ou lorsque les sécrétions acides augmentent, l’équilibre est rompu. Le liquide gastrique agresse les muqueuses. Cela entraîne une inflammation, qui aboutit progressivement à la formation d’un ulcère qui creuse la .

Partie haute de l'appareil digestif

Schéma représentant la région hépatique et pancréatique constituée du foie, de la vésicule biliaire et du pancréas (cf. description détaillée ci-après)

La région hépatique et pancréatique correspond à la partie de l’appareil digestif humain où se trouvent le foie, la vésicule biliaire et le . Elle est située en haut de l’, autour de l’estomac.

Le foie est accolé à l’estomac. De forme triangulaire, le foie est le plus gros organe de la région hépatique et pancréatique. Le canal cystique est un mince conduit reliant le bas du foie à la vésicule biliaire. Le canal cystique parcourt tout l’intérieur du foie.

La vésicule biliaire est une petite glande ovale, située sous le foie et au-dessus de l’intestin grêle.

Le cholédoque est un canal reliant la vésicule biliaire au duodénum, la première partie de l’intestin grêle. Le duodénum est également relié au canal de Wirsung.

Le canal de Wirsung est aussi appelé canal pancréatique principal. Il est présent sur toute la longueur du .

Le est situé sous l’estomac et possède une forme allongée, conique. Il est relié au reste de l’appareil digestif par le canal de Wirsung.

Ulcère de l'estomac et du duodénum : quelques chiffres

Chaque année, on recense 90 000 nouveaux cas d’ulcères diagnostiqués lors d'une digestive haute.

On estime ainsi que 0,2 % de la population adulte est touchée, les femmes étant moins concernées que les hommes.

Vidéo : La formation d'un ulcère de l'estomac

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Facteurs en cause dans l'ulcère de l'estomac ou du duodénum

La survenue d’un ulcère gastroduodénal est liée essentiellement à 2 facteurs.

L'inflammation de la muqueuse de l'estomac

Cette inflammation de la de l’estomac ou gastrite est due a à la bactérie Helicobacter pylori, qui colonise uniquement la de l'estomac.

Cette bactérie est le plus souvent contractée par la bouche dans l’enfance. Résistante à l’acidité gastrique, elle peut donc infecter l'estomac.

L’amélioration de l’hygiène alimentaire diminue les cas de contamination. En France, on estime que 15 à 30 % de la population est porteuse du germe et que 10 % des personnes infectées développeront un ulcère.

L’infection à H. pylori entraîne une gastrite d’abord aiguë puis chronique, le plus souvent asymptomatique. Elle a un rôle majeur dans le développement de l’ulcère gastroduodénal (95 % des ulcères duodénaux et 70 % des ulcères gastriques seraient associés à une infection à H. pylori). Elle a également un rôle dans le développement du cancer de l’estomac

La prise d'anti-inflammatoires non stéroïdiens

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), y compris l’aspirine,peuvent provoquer des ulcères gastroduodénaux dits médicamenteux. En effet, ces produits sont agressifs pour la de l’estomac. L'effet toxique des AINS persiste environ deux mois après l'arrêt du traitement.
Un ulcère gastrique vrai est retrouvé lors de la réalisation d'une digestive chez environ 15 à 30 % des patients utilisateurs chroniques d'AINS.
Environ un tiers des ulcères gastriques ou duodénaux compliqués sont attribuables à la prise d'AINS ou d'aspirine à faible dose.

Les autres facteurs favorisants

Par ailleurs, certains facteurs peuvent contribuer à faire apparaître un ulcère de l'estomac ou du duodénum :

  • le tabagisme, car il augmente les sécrétions acides ;
  • les aliments trop acides ou fortement épicés, la consommation importante de café, de thé ou d'alcool ;
  • un stress prolongé ;
  • les maladies cardiovasculaires, rénales, digestives, hépatiques ou pancréatiques, car elles altèrent les mécanismes naturels de défense de la paroi digestive ;
  • certaines prédispositions génétiques (ex. : fragilité des cellules de l’estomac).

Exceptionnellement, une tumeur pancréatique peut causer une sécrétion excessive d’acide gastrique, à l’origine d’ulcères. Nommée syndrome de Zollinger-Ellison, cette maladie engendre d’autres symptômes comme une diarrhée ou des flush faciaux (rougeur brutale du visage).

Des ulcérations de la de l'estomac et du duodénum peuvent également être présentes dans la maladie de Crohn.

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