Le traitement de la tuberculose

14 novembre 2019
Les personnes atteintes de tuberculose, maladie due à une bactérie, doivent suivre scrupuleusement un traitement antibiotique de plusieurs mois. Plusieurs examens permettent de contrôler le bon déroulement et l’efficacité du traitement.

Le traitement antituberculeux

Avant la mise en route du traitement de la tuberculose, le médecin recherche d’éventuelles contre-indications aux médicaments antituberculeux. Pour cela, il prescrit divers examens, en particulier des analyses de sang et une consultation ophtalmologique. En effet, l’un des antibiotiques prescrits peut perturber la vision des couleurs.

Le traitement de la tuberculose maladie ou de la primo infection tuberculeuse avec symptômes

Le traitement antituberculeux consiste à prendre, chaque matin à jeun, 4 antibiotiques pendant 2 mois (isoniazide, rifampicine, pyrazinamide et éthambutol) puis 2 antibiotiques pendant 4 mois (isoniazide et rifampicine).

Pour les enfants, le nombre d’antibiotiques dans la première phase du traitement est réduit de 4 à 3 (isoniazide, rifampicine et pyrazinamide).

Un spécifique est effectué pour tester la sensibilité du bacille de Koch à ces antibiotiques. Le traitement est adapté en cas de résistance aux antibiotiques.

Pour guérir, il est important de bien respecter ce traitement. Il faut veiller à prendre régulièrement ses médicaments pendant toute la durée prescrite et à ne jamais arrêter soi-même son traitement.

En cas de non-respect des prescriptions, le bacille de Koch peut devenir résistant aux antibiotiques, ce qui les rend moins efficaces.

Pour prévenir certains effets indésirables neurologiques d’un des antibiotiques (isoniazide), de la vitamine B6 est prescrite en complément du traitement :

De même, en cas de dénutrition, des compléments alimentaires peuvent être nécessaires.

Les effets secondaires du traitement peuvent être nombreux, puisqu’il associe 4 antibiotiques différents :

  • nausées ;
  • douleurs d’estomac (gastralgies) ;
  • hépatite médicamenteuse ;
  • coloration rouge des urines (dues à la rifampicine) ;
  • vertiges ;
  • troubles de la vue et de la perception des couleurs (dus à l'éthambutol) ;
  • fourmillements () ;
  • démangeaisons.

Mais ils ne sont pas plus importants que pour d'autres traitements et des solutions existent pour les atténuer : parlez-en à votre médecin ou à votre pharmacien.

Tuberculose multirésistante : un traitement plus lourd

Il existe de plus en plus de souches de bacille de Koch multirésistantes, c’est-à-dire devenues insensibles à plusieurs médicaments, dont au moins les deux plus efficaces (isoniazide et rifampicine).

Le traitement fait alors appel a d'autres antibiotiques, mais il est plus long (jusqu'à deux ans) et difficile à supporter.

Le traitement d'une infection tuberculeuse latente

Une infection tuberculeuse latente(ITL) détectée grâce à une positive ou un test à l'-gamma est traitée pour éviter que la maladie ne se déclare :

  • soit par isoniazide pendant 9 mois,
  • soit par rifampicine et isoniazide pendant 3 mois.

Primo-infection tuberculeuse sans symptômes ni anomalies aux examens radiologiques : faut-il suivre un traitement ?

Dans ce cas, la mise en route d'un traitement est discutée par l'équipe médicale spécialisée au cas par cas, selon l'âge de la personne, ses facteurs de risque et ses éventuelles maladies associées.

Quand doit-on être hospitalisé lors d'une tuberculose ?

Dans les cas de tuberculose pulmonaire, le patient est contagieux. Un séjour à l’hôpital permet d’éviter de transmettre la maladie à son entourage. C’est ce qu’on appelle l’isolement respiratoire. Il s’impose devant tout cas suspecté ou confirmé de tuberculose pulmonaire.

Cet isolement dure en moyenne 10 à 20 jours, le temps :

  • que la fièvre disparaisse ;
  • que l’examen des crachats du patient ne révèle plus la présence du bacille de Koch.

Pendant l’hospitalisation, les personnes au contact du patient se protègent en portant un masque.

Quelle surveillance du traitement antituberculeux ?

La surveillance du traitement de la tuberculose sert à vérifier que le patient est sur la voie de la guérison. Elle permet aussi de rechercher d’éventuels effets secondaires du traitement.

Cette surveillance repose sur :

  • des examens cliniques réguliers jusqu’à la fin du traitement et 18 mois après son début ;
  • des examens sanguins pour vérifier le bon fonctionnement du foie que les antibiotiques peuvent perturber ;
  • une consultation chez l’ophtalmologiste après le début de traitement (pour écarter tout effet indésirable sur la perception des couleurs due à l'éthambutol) ;
  • un contrôle des crachats pour contrôler la disparition du bacille de Koch, en cours et en fin de traitement ;
  • une radiographie pulmonaire en cours et en fin de traitement, ainsi que 18 mois après le début du traitement.
Conseils sur le suivi médical de la tuberculose

Pour mener à bien le traitement de la tuberculose, plusieurs bonnes pratiques sont à observer :

  • Respecter son traitement : ne pas le modifier ou l’arrêter sans avis médical.
  • Ne pas prendre d'autres médicaments sans en avoir parlé à son médecin, car certains antituberculeux interagissent avec d'autres médicaments.
  • Consulter son médecin traitant en cas de complications ou d’effets indésirables du traitement.
  • Suivre les recommandations du médecin.
  • Demander conseil à son pharmacien.
  • Ne pas oublier ses rendez-vous médicaux et les examens de suivi.

Activité professionnelle et tuberculose

Si vous exercez une activité professionnelle, un arrêt de travail vous sera prescrit. Il est indispensable si vous avez une tuberculose pulmonaire très contagieuse. Il dure tant que vous êtes contagieux, pour éviter de contaminer votre entourage professionnel par le bacille de Koch.

La durée de l'arrêt de travail dépendra ensuite de votre état de santé, du traitement et des éventuelles complications de votre tuberculose.

Une adaptation de reprise du travail peut être envisagée : mi-temps thérapeutique sur une courte période, adaptation du poste de travail....

En cas d'arrêt de plus de 30 jours, une visite de pré-reprise auprès du médecin du travail est obligatoire.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Tuberculose. Guide médecin - Affection de longue durée. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine ; 2007 [consulté le 2 octobre 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Tuberculose. Actes et prestations. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine ; 2017 [consulté le 2 octobre 2018]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Tuberculose. Site internet : Inserm. Paris ; 2016 [consulté le 2 octobre 2018]
  • Société française d'infectiologie. Maladies infectieuses et tropicales. Tuberculose. ECN. Pilly 2018. Site internet : Infectiologie.com. Paris ; 2018 [consulté le 2 octobre 2018]