Définition, fréquence et causes des troubles érectiles

02 mai 2017
Les troubles de l'érection correspondent à une diminution durable de la qualité des érections. Plus fréquents à partir de 50 ans, ils sont liés à l’état de santé physique et/ou psychologique de l’homme concerné.

Qu’est-ce qu’un trouble de l’érection ?

Un trouble de l'érection ou trouble érectile, appelé communément "impuissance sexuelle" est une incapacité à obtenir ou à maintenir une érection suffisante pour avoir une relation sexuelle satisfaisante. Toutefois, même en cas de problèmes d'érection, il reste possible de ressentir du désir, d’avoir un orgasme et d’éjaculer.

On parle de problèmes d'érection seulement :

  • lorsque les problèmes d’érection durent plus de trois mois ;
  • lorsqu’ils se répètent à chaque relation sexuelle.

Ces troubles se différencient d’une éventuelle panne d’érection temporaire. Ce dernier phénomène, tout à fait banal, ne doit pas être considéré comme un problème.

Les problèmes d'érection peuvent survenir à tout âge, mais sont beaucoup plus fréquents à partir de 50 ans. Ils touchent un peu plus d’un homme sur dix au cours de sa vie.

D'autres troubles d'érection et sexuels existent

Le priapisme n’est pas un trouble de l'érection : il s’agit d’une érection douloureuse, durant plus de deux heures. Celle-ci survient indépendamment de toute stimulation sexuelle, et n’aboutit pas à une éjaculation.

L’éjaculation précoce est une émission de sperme survenant au tout début de la pénétration, voire avant celle-ci. Comme les troubles de l'érection, ce phénomène perturbe la relation sexuelle.

Le mécanisme de l'érection

Une érection se déroule en plusieurs étapes et dépend de plusieurs paramètres :

  • L’excitation sexuelle liée à l’état psychologique et aux mécanismes hormonaux qui influencent la .
  • Le désir sexuel : une stimulation est transmise du cerveau au pénis par l’intermédiaire du système nerveux.
  • L’afflux de sang dans le pénis si le système nerveux et sanguin fonctionnent bien. Celui-ci commence alors à gonfler et à durcir.

Les causes possibles des troubles de l’érection

Les problèmes d'érection peuvent avoir trois causes différentes : une affection physique, des problèmes psychologiques, la prise de certains médicaments.

Souvent, ces facteurs s’associent entre eux et les troubles ont une origine multiple.

Comment dértermine-t-on l'origine des problèmes d'érection ?

La nature des problèmes rencontrés aide à définir leur cause :

  • si aucune érection n’est plus possible, les troubles sont probablement liés à une affection physique ;
  • lorsque des érections surviennent encore la nuit, le matin ou pendant la masturbation, les problèmes sont souvent d’origine psychologique.

Les principaux facteurs physiques engendrant des troubles de l'érection sont :

  • les anomalies des vaisseaux sanguins causées par l’hypertension artérielle, le diabète, un taux de cholestérol trop élevé ou le tabac ;
  • le surpoids et l’obésité  ;
  • les anomalies des nerfs liées à l’alcoolisme, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques ou une atteinte de la moelle épinière ;
  • des problèmes hormonaux (par exemple un taux d’hormones masculines trop faible) ;
  • des effets secondaires à une opération chirurgicale, notamment de la prostate (si des nerfs du pénis ont été endommagés).

Les troubles de l’érection d’origine physique concernent surtout les hommes de plus de 50 ans. Ces dysfonctionnements apparaissent progressivement, sur plusieurs années.

Chez les hommes de moins de 40 ans, les problèmes d'érection sont dus en général à des facteurs psychologiques. Ils surviennent souvent de façon brutale, contrairement à ceux ayant une cause physique.

Ces facteurs psychologiques peuvent majorer des troubles de l'érection d’origine physique. Il s’agit principalement :

  • de l’anxiété ou du stress. L’anxiété "de performance" est la première cause psychologique des problèmes d'érection : l’homme craint de ne pas pouvoir avoir d’érection et de ne pas arriver à satisfaire sa partenaire. Ses peurs anticipatoires empêchent l’apparition d’une érection normale ;
  • de la dépression ;
  • de problèmes relationnels ;
  • de difficultés rencontrées dans les relations antérieures.

 

Certains médicaments peuvent entraîner des troubles de l’érection. Il peut s’agir de traitements prescrits par exemple pour :

En cas de doute sur un médicament, n’arrêtez jamais de vous-même votre traitement : parlez-en à votre médecin traitant.

Sources
  • Costa P, Grivel T, Giuliano F, Pinton P, Amar E, Lemaire A. La dysfonction érectile, un symptôme sentinelle ? Prog Urol. 2005;15(2):203-7.
  • Collège français des urologues. Troubles de l’érection. Site internet : Campus d’urologie de l’Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2014 [consulté le 25 février 2015]
  • National Health service (NHS). Erectile dysfunction (impotence). Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 24 février 2015]
  • Alarie P. Dysfonctionnement érectile (impuissance sexuelle). Site internet : portail Sante.lu. Strassen (Luxembourg) ; 2009 [consulté le 24 février 2015]