Comprendre les troubles anxieux graves de l’adulte

24 mars 2017
Les troubles anxieux graves constituent une maladie psychique fréquente qui perturbe fortement la vie quotidienne. De nombreux facteurs psychologiques, biologiques et environnementaux peuvent favoriser leur survenue.

Que sont les troubles anxieux graves ?

Les troubles anxieux sont différents de la peur passagère et de l'anxiété.

Une peur passagère est une réaction normale face à une situation stressante comme un examen, un entretien d'embauche ou tout autre évènement auquel il faut faire face.

L'anxiété est une réaction excessive mais passagère à une situation ressentie comme une menace.

On parle de troubles anxieux, lorsque l'anxiété s'installe dans la durée, et crée une souffrance telle qu'elle perturbe durablement la vie quotidienne.

Les troubles anxieux correspondent à différentes maladies :

  • l'anxiété généralisée, qui est un état d'inquiétude constant, difficilement contrôlable, et s'accompagne de différents symptômes (maux de tête, douleurs musculaires, sensation de fatigue) ;
  • le trouble panique, qui se caractérise par des attaques répétitives d'anxiété sévère, dont la survenue est imprévisible ;
  • la sociale, qui correspond à une crainte des rapports sociaux, à des situations de compétition, à la peur d'être regardé ;
  • le trouble obsessionnel compulsif (TOC), qui se manifeste par des idées obsédantes et des comportements compulsifs, c'est-à-dire des activités répétitives (vérifier sans cesse qu'une porte est bien fermée, par exemple) ;
  • l'état de stress post traumatique, qui survient après avoir vécu une situation de stress extrême (attentat, accident grave, meurtre...) ;
  • la spécifique qui est caractérisée par une peur intense, irraisonnée déclenchée par un objet, un animal (comme l'arachnophobie, peur déclenchée à la vue d'une araignée, d'un serpent...) ou une situation (ex : agoraphobie qui se traduit par une peur des transports publics...)
Chiffres clés

Les troubles anxieux touchent 2 fois plus les femmes que les hommes.

Ils touchent environ 15 à 21 % de la population à un moment ou un autre de leur vie.

La fréquence est variable pour chaque maladie appartenant aux troubles anxieux, la plus fréquente étant la spécifique.

Les causes des troubles anxieux

Les causes exactes d'un trouble anxieux sont difficiles à déterminer. Parfois, un trouble anxieux survient sans qu'il soit possible d'en identifier l'origine.

Toutefois, un ensemble de facteurs semblent favoriser leur apparition, notamment :

  • des antécédents familiaux de troubles anxieux ;
  • des évènements traumatisants ;
  • la consommation d'alcool ou de drogues, la prise de certains médicaments ;
  • d'autres problèmes médicaux ou psychiatriques.
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide - Affection de longue durée -Affections psychiatriques de longue durée - Troubles anxieux graves. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 13 juillet 2016]
  • Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH). Les causes des troubles anxieux. Site internet : CAMH. Toronto (Canada) ; 2012 [consulté le 13 juillet 2016]
  • Pelissolo A. Troubles anxieux et névrotiques. EMC-AKOS (Traité de médecine). 2012;7(3):1-11 [article 7-0150]