Sommaire : Troubles anxieux ou anxiété grave de l'adulte

Symptômes et diagnostic des troubles anxieux (anxiété grave)

Les troubles anxieux se manifestent par des symptômes multiples et très variés tant psychologiques que physiques. Le diagnostic d'anxiété généralisée, de phobie, de trouble panique, de TOC ou d'état de stress post traumatique est fait par le médecin qui évalue le retentissement de l'anxiété sur la vie quotidienne de la personne.

Les symptômes des troubles anxieux graves

Un trouble anxieux grave peut se traduire par des symptômes extrêmement divers qui varient en fonction des personnes.

La personne qui souffre d’un trouble anxieux présente des émotions et des pensées anxieuses entraînant également des comportements anxieux.

Les émotions anxieuses

  • peur intense et durable pour des situations ou des objets bien définis ( des araignées, des transports publics…),
  • ou appréhension douloureuse et angoissante d’un danger précis ou vague et incertain. La personne souffre d'inquiétudes et de ruminations diverses concernant l'avenir, le travail, la santé, les proches, l'argent ou pour de petites choses matérielles. Elle élabore des représentations menaçantes.

L’intensité de ces émotions est variable pouvant être explosive comme dans l’attaque de panique.

Les émotions anxieuses pathologiques sont à différencier des peurs et angoisses normales liées à des situations réellement dangereuses, à des stress ou craintes personnelles peu douloureuses, transitoires et sans retentissement majeur.
 

Les pensées anxieuses

Il peut s’agir d’inquiétudes « que va-t-il m’arriver ? » , de pensées de vulnérabilité « je ne pourrai pas supporter... » ou de doutes « ai-je bien fermé la voiture ? ».

Ces pensées surviennent sur une situation actuelle « je suis en train de m'évanouir », sur un évènement à venir « je dois sortir immédiatement sinon je vais devenir fou » ou plus rarement passé « je n'aurais pas dû dire cela, je me suis discrédité ».

Elles sont anormales car excessivement fréquentes, envahissantes et s’imposent à la volonté du sujet, pouvant aller jusqu’à de véritables scénarios catastrophes.

Les comportements anxieux

La personne angoissée développe une grande vigilance concernant les situations dans lesquelles elle se trouve et elle adapte ses comportements :

  • elle cherche à éviter les situations susceptibles de créer de l’anxiété (conduites d'évitement) ;
  • ou elle met en place des stratégies permettant d'affronter les situations anxiogènes (se faire accompagner par exemple) ;
  • ou elle répète des actes de façon rituelle et stéréotypée visant à calmer l’angoisse (compulsions).

Les conséquences de l'anxiété

Tout ceci entraîne un retentissement majeur dans la vie quotidienne.

Cette anxiété majeure et chronique peut être responsable de :

L’attaque de panique

Appelée autrefois crise d’angoisse aiguë, l’attaque de panique est une manifestation possible mais non obligatoire du trouble anxieux. Elle peut survenir de façon répétée ou une seule fois. Il s’agit d’une crise d’angoisse aiguë qui apparaît de façon brutale, atteint son maximum en une vingtaine de minutes puis les symptômes diminuent progressivement.

La personne ressent une peur intense avec perte de contrôle (peur de s’évanouir, de mourir, de devenir fou, de faire un malaise cardiaque…), une sensation de danger immédiat et des sensations physiques très désagréables et très variables (palpitations, sueurs, frissons, bouffées de chaleur, tremblements, douleurs thoraciques, sensation d’étouffement, gêne respiratoire, malaise, étourdissement, vertige, nausée, vomissements, douleurs abdominales, diarrhée…)

Les crises peuvent être spontanées ou faire suite à un facteur déclenchant. Lorsqu’elles sont répétées, elles peuvent rentrer dans le cadre d’un trouble anxieux appelé trouble panique : la personne a très peur de faire une nouvelle crise et évite alors les situations qui les déclenchent.

Seul un médecin peut faire le diagnostic d’attaque de panique, car ces symptômes peuvent se voir dans de nombreuses autres maladies.

Une aide pour dépister ses troubles anxieux

Êtes-vous anxieux ou anxieuse ? Pour vous aider à dépister les symptômes d'anxiété, répondez aux questions suivantes en attribuant à chaque réponse un score.

Echelle HAD : Hospital Anxiety and Depression scale

Questions concernant les symptômes d'anxiété

Dans ma vie quotidienne J'attribue un score
Je me sens tendu(e) ou énervé(e)
  • La plupart du temps                                3
  • Souvent                                                  2
  • De temps en temps                                 1
  • Jamais                                                     0

J'ai une sensation de peur
comme si quelque chose d'horrible allait
m'arriver

  • Oui, très nettement                                 3
  • Oui, mais ce n'est pas trop grave           2
  • Un peu, mais cela ne m'inquiète pas      1
  • Pas du tout                                             0
Je me fais du souci
  • Très souvent                                          3
  • Assez souvent                                        2
  • Occasionnellement                                 1
  • Très occasionnellement                          0
Je peux rester tranquillement assis(e)
à ne rien faire et me sentir décontracté(e)
  • Oui, quoi qu'il arrive                                0
  • Oui, en général                                       1
  • Rarement                                                2
  • Jamais                                                     3
J'éprouve des sensations de peur
et j'ai l'estomac noué
  • Jamais                                                    0
  • Parfois                                                    1
  • Assez souvent                                        2
  • Très souvent                                          3
J'ai la bougeotte
et n'arrive pas à tenir en place
  • Oui, c'est tout à fait le cas                      3
  • Un peu                                                    2
  • Pas tellement                                          1
  • Pas du tout                                             0
J'éprouve des sensations soudaines de panique
  • Vraiment très souvent                             3
  • Assez souvent                                         2
  • Pas très souvent                                     1
  • Jamais                                                     0

J'additionne les points obtenus et calcule mon score :

  • Mon score est de 7 ou moins : je n'ai pas de symptômes d'anxiété.
  • Mon score est compris entre 8 et 10  : je consulte mon médecin car il est possible que j'aie des symptômes d'anxiété.
  • Mon score est de 11 ou plus : je présente des symptômes d'anxiété et je consulte mon médecin rapidement.

Si je pense avoir des symptômes se rapportant à la dépression, je consulte l'article Symptômes de la dépression et calcule mon score sur l'échelle HAD (Hospital Anxiety and Depression) en répondant aux items se rapportant à la dépression.

Le diagnostic d'un trouble anxieux grave

Il est difficile de juger par soi-même de son état psychologique : l'évaluation par un médecin est donc indispensable.

Il est nécessaire de décrire à son médecin traitant ou à un psychiatre le type de troubles ressentis, la date de leur apparition, l'intensité et la fréquence des symptômes, la manière dont ils retentissent sur la vie quotidienne.

Le médecin traitant recherche également :

  • les événements particuliers qui ont pu déclencher ces troubles (deuil, maladie, traumatisme psychologique, etc.) ;
  • les antécédents familiaux de maladie psychiatrique ;
  • la prise de médicaments ;
  • la consommation d'alcool et de drogues ;
  • l'existence d'autres problèmes médicaux ou psychiatriques.

Ce premier bilan permet de poser le diagnostic, de définir de quel type de trouble anxieux souffre la personne (trouble anxieux généralisé, spécifique ou sociale, trouble panique, TOC ou état de stress post traumatique) et de l'informer sur sa maladie et la manière dont elle sera prise en charge.

Comprendre avec des images et des mots simples

Les situations de maltraitance peuvent avoir des conséquences sur le bien-être et la santé mentale d’une personne. Elle peut, par exemple, se sentir angoissée et développer de l’anxiété. Si vous avez une question sur la maltraitance, deux BD peuvent vous aider :

Ces fiches ont été réalisées par l’association CoActis Santé, avec des images et des mots simples. C’est pourquoi elles sont faciles à lire et à comprendre (FALC). Elles peuvent être adaptées selon votre profil (femme, homme, enfant, malentendant…).

  • National Health service (NHS). Generalised anxiety disorder. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 1er juillet 2022]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide - Affection de longue durée -Affections psychiatriques de longue durée - Troubles anxieux graves. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 1er juillet 2022]
  • Pelissolo A. Troubles anxieux et phobiques. EMC-AKOS (Traité de médecine) Elsevier Masson. 2019;14(1):1-8
  • Collège national des universitaires en psychiatrie. Troubles anxieux. ECN 2020; 3ème édition Presses universitaires François-Rabelais
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