Sommaire : Trop de cholestérol et/ou de triglycérides dans le sang

Anomalies du cholestérol et des triglycérides : causes et conséquences

Le cholestérol et les triglycérides sont des lipides nécessaires à l’organisme. Les anomalies lipidiques du sang ou dyslipidémies, sont le plus souvent favorisées par une prédisposition génétique, le surpoids, la sédentarité, l’alimentation. Elles constituent un facteur de risque majeur d’athérosclérose.

Les dyslipidémies : cholestérol et/ou triglycérides élevés

Les lipides, ou graisses, sont apportés par l’alimentation et fabriqués par l’organisme. Ils circulent dans le sang sous 2 formes : le cholestérol et les triglycérides.

En cas d’anomalie lipidique, on parle de dyslipidémie.

Cholestérol

Le cholestérol entre dans la constitution de nombreux éléments de l’organisme : membrane des cellules, hormones, sels biliaires, vitamine D, etc.

Il est transporté dans le sang par des lipoprotéines dont les principales sont :

  • les lipoprotéines de faible densité (low density lipoproteins – LDL) formant le LDL-cholestérol ;
  • les lipoprotéines de haute densité (high density lipoproteins – HDL) formant le HDL-cholestérol.

Le cholestérol principalement fabriqué par le foie, est aussi apporté par l’alimentation. Lorsque le LDL-cholestérol (LDLc) est en excès dans le sang, il se dépose sur la paroi des artères, participe à la formation de plaques d' qui entrainent une gêne à la circulation du sang. C’est pourquoi il est aussi appelé « mauvais cholestérol ».

Le HDL-cholestérol (HDLc) collecte le cholestérol en excès dans le sang pour le transporter jusqu’au foie, où il est éliminé. Ce « bon cholestérol » exerce donc un effet protecteur contre les maladies cardiovasculaires.

Triglycérides

Les triglycérides sont fabriqués par le foie mais aussi, apportés par l’alimentation (sucres, alcool). Ils sont stockés dans le tissu adipeux qui est constitué essentiellement de graisses. Ils constituent une réserve importante d’énergie.

Trop de graisses dans le sang ou dyslipidémies

En cas d’anomalie du taux de cholestérol ou de triglycérides dans le sang, on parle d’anomalie lipidique du sang ou dyslipidémie.

On distingue :

  • l’hypercholestérolémie qui se manifeste par des concentrations trop élevées de cholestérol dans le sang. Ceci résulte d'une augmentation du LDL-cholestérol ou « mauvais cholestérol » ;
  • l’hypertriglycéridémie ou augmentation des triglycérides dans le sang ;
  • les dyslipidémies mixtes qui associent une augmentation du LDL-cholestérol et des triglycérides ;
  • un taux anormalement bas de HDL-cholestérol (ou « bon cholestérol ») qui peut être associé à l’une ou l’autre des anomalies précédentes.

Cholestérol et/ou triglycérides sanguins élevés : quelles sont les causes ?

Trop de cholestérol ou de triglycérides dans le sang : le plus souvent pas de cause retrouvée

Souvent, aucune cause précise à l’origine des dyslipidémies n’est retrouvée. L’augmentation du cholestérol et/ou des triglycérides sanguins s’explique par une origine multifactorielle associant une prédisposition génétique et des comportements les favorisant, tels que :

Dyslipidémies secondaires à une maladie

Le cholestérol et/ou les triglycérides peuvent être augmentés au cours de certaines maladies telles que :

Le traitement de la maladie en cause permet de réguler les lipides dans le sang, d’où l’importance de l’identifier.

Certains médicaments peuvent aussi être à l’origine de dyslipidémie. Les principaux sont :

Dyslipidémies familiales héréditaires plus rares

Les dyslipidémies familiales sont héréditaires, elles s’expriment différemment selon l’anomalie génétique en cause. Lorsqu'il existe une dyslipidémie familiale, un dépistage de l'entourage familial est nécessaire.

Les plus fréquentes sont :

  • l’hypercholestérolémie familiale ;
  • l’hyperlipidémie familiale combinée ou mixte (augmentation du cholestérol et des triglycérides). C'est la forme familiale la plus fréquente : elle affecte 10 % des personnes présentant un infarctus avant 60 ans ;
  • l’hypertriglycéridémie familiale

Trop de graisses dans le sang ou dyslipidémies : conséquences

L’hypercholestérolémie, la dyslipidémie mixte (hypertriglycéridémie alliée à des anomalies du cholestérol) et certaines hypertriglycéridémies constituent des facteurs de risque majeurs d’athérosclérose (formation de plaques d’) impliqués dans la survenue des maladies cardiovasculaires :

D’autres maladies, souvent associées, aggravent le risque cardiovasculaire : le diabète et l’hypertension artérielle.

D’autres facteurs de risque peuvent être présents :

Le syndrome métabolique : le cumul des risques

Une personne est atteinte de syndrome métabolique lorsqu’elle présente une obésité abdominale associée à au moins 2 des facteurs suivants :

  • un taux élevé de triglycérides. Il est alors = ou > à 1,5 g/L ;
  • un faible taux de cholestérol HDL, aussi appelé « bon cholestérol ». Il est alors < 0,4 g/L chez un homme et < à 0,5 g/L chez une femme ;
  • une hypertension artérielle ;
  • un diabète de type 2.
  • Société française d’endocrinologie (SFE). Facteurs de risque cardiovasculaire, prévention. Dyslipidémies. ECN 2021. Site internet : société française d'endocrinologie. Paris ; 2021 [consulté le 19 février 2024]
  • Collège national des enseignants de cardiologie. Dyslipidémies. ECN 4ème édition 2019. Elsevier Masson Issy-les-Moulineaux (France)
  • Farnier M, Bruckert E, Boileau C, Krempf M. Diagnostic et traitement des hypercholestérolémies familiales (HF) chez l’adulte : recommandations de la Nouvelle société française d’athérosclérose (NSFA). La Presse Médicale 2013 ; 42(6P1):930-50
  • Fédération française de cardiologie. Le cholestérol. Site internet : FFC. Paris ; 2021 [consulté le 19 février 2024]
  • Europeen Society of Cardiology. ESC/EAS Guidelines 2019 for the management of dyslipidaemias : lipid modification to reduce cardiovascular risk European Heart Journal. 2019;00:1-78
Cet article vous a-t-il été utile ?
Pourquoi cet article ne vous a pas été utile ?
* champ obligatoire