Définition et causes possibles de la talalgie

27 avril 2017
La talalgie est une douleur au talon, qui se manifeste souvent pendant la marche ou les activités sportives. Elle peut être due à des causes mécaniques ou parfois, à une pathologie (maladies inflammatoires ou cutanées, atteintes des nerfs, artérite, anomalie de la croissance).

Qu’est-ce qu’une talalgie ?

La talalgie est une douleur qui peut survenir à trois endroits du talon :

  • le dessous ;
  • l’arrière ;
  • le pourtour (douleur dite "en couronne").

Anatomie du pied

Schéma : anatomie du pied

Des douleurs d’origine le plus souvent mécanique

Ces douleurs au talon peuvent être liées à une lésion, à un traumatisme ou à une .

En général, la talalgie est due à des lésions du fascia plantaire (aponévrose plantaire). C'est un ligament épais qui relie les orteils au calcanéum (os du talon). On parle alors de "fascite plantaire".

Dans ce cas, la douleur se manifeste fréquemment au niveau de la plante du talon. Elle est aggravée par certains facteurs :

  • les premiers pas au lever et la marche en général ;
  • la position debout prolongée ;
  • la montée et la descente d’escaliers.

En revanche, ce type de talalgie disparaît avec le repos.

Les lésions du fascia, responsables de la douleur, peuvent présenter diverses origines :

  • des défauts dans l’architecture du pied, qui peut être "plat" (affaissement de la voûte plantaire) ou "creux" (creusement excessif de cette même voûte) ;
  • des sollicitations mécaniques trop fréquentes (ex. : pratique intensive de la course ou de la marche à pied), en particulier sur des terrains trop durs ou de surface irrégulière, et station debout prolongée ;
  • des mouvements entraînant un impact répété sur la plante des pieds (par exemple en courant ou en sautant) ;
  • le port de chaussures usées ou ne soutenant pas assez la voûte plantaire (semelles ou talons trop fins, talons trop hauts) ;
  • une surcharge ou une obésité .

La fascite plantaire évolue parfois vers la formation d’une osseuse appelée épine calcanéenne. Elle se forme à l’endroit où le fascia s’insère sur l’os du talon. Toutefois, cette est rarement à l’origine de douleurs supplémentaires.

La talalgie d’origine mécanique peut aussi être liée à une tendinopathie appelée aussi (inflammation due à des lésions ou à la rupture d’un ).

Cette affection touche souvent le d’Achille. Elle cause une douleur à l’arrière du talon, qui survient au début d'un effort physique ou après la pratique intensive ou répétée de certains sports (ex. : course à pied).

Certaines personnes sont aussi prédisposées aux tendinites parce qu’elles souffrent de troubles particuliers :

  • pied plat ou creux ;
  • genou valgum (genou dévié en dedans) ou genou varum (genou dévié en dehors) ;
  • inégalité de longueur des membres inférieurs.

Les talalgies dues aux tendinites peuvent obliger à arrêter les activités physiques déclenchant la douleur. Généralement, celle-ci disparaît facilement au repos. À l’inverse, si les tendons continuent d’être sollicités, elle peut s'intensifier et devenir permanente.

Les différents axes de la jambe

Schéma : les différents axes de la jambe

 

La talalgie peut révéler une fracture du calcanéum (os du talon) due à un accident.

Elle apparaît aussi après une fracture de fatigue survenant après une activité physique prolongée et inhabituelle (par exemple une très longue marche).

La douleur au talon est due quelquefois à une affection cutanée ou musculaire :

  • verrue plantaire;
  • hyperkératose (épaississement anormal de la couche superficielle de l' ) localisée sur cette partie du corps ;
  • gonflement des parties molles du pied (muscles, tendons, etc.) ;
  • réduction de la couche de graisse située sous la plante du talon.

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La talalgie liée à une maladie inflammatoire

La douleur au talon causée par une inflammation :

  • apparaît en fin de nuit, ou au réveil dès les premiers pas ;
  • s’atténue dans la journée ;
  • passe d'un pied à l'autre, en alternance.

Dans ce type de talalgie, le talon peut être gonflé.

Ces signes peuvent correspondre aux premiers symptômes de la spondylarthrite ankylosante (maladie inflammatoire touchant principalement la colonne vertébrale).

D’autres causes, moins fréquentes, existent également :

  • polyarthrite rhumatoïde ;
  • rhumatisme psoriasique associé à un psoriasis ;
  • goutte (maladie due à un excès d’acide urique dans le sang, provoquant la formation de cristaux au niveau des articulations et tendons);
  • syndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter (maladie causant une inflammation des articulations et de l’urètre, ainsi qu’une conjonctivite).

Les autres causes possibles de talalgie

La douleur au talon provient parfois d’autres affections.

Cette maladie cardiovasculaire est causée par un dépôt de graisses (ou " ") sur les parois des artères des membres inférieurs. À terme, l’artérite des membres inférieurs rétrécit le calibre des vaisseaux sanguins, d’où un défaut de vascularisation parfois responsable de brûlures de la plante du talon.

Les douleurs du talon peuvent aussi être provoquées par une atteinte des nerfs du pied :

  • sciatique de type S1 ;
  • liée au diabète ;
  • compression du nerf tibial (l’un des nerfs de la jambe) dans la partie arrière et interne du pied.

Cette anomalie de la croissance des os et cartilages se manifeste entre 10 et 16 ans. Elle survient surtout chez les enfants qui sollicitent trop leur d’Achille (footballeurs, athlètes, gymnastes, danseurs, etc.) Cette affection provoque des micro-fractures du calcanéum, causant une talalgie parfois très handicapante chez certains jeunes.

Sources
  • La Trobe University. Foot problems, heel pain. Site internet : Better Health channel. Melbourne (Australie) ; 2014 [consulté le 6 février 2015]
  • Lamontagne M. La talalgie : une épine au talon ! Le Médecin du Québec. 2009;44(4):37-43•Schroeder BM. American college of foot and ankle surgeons : diagnosis and treatment of heel Pain. Am Fam Physician. 2002;65(8):1686-1688.
  • Ma CB. Heel pain. Site internet : MedlinePlus. Bethesda (États-Unis) ; 2014 [consulté le 6 février 2015]
  • Zygas P. Les pathologies de l’arrière et de l’avant-pied. Rev Med Brux. 2006;27:S307-14.
  • Koumakis E, Paternotte S, Burki V, Durnez A, Elhaï M, Fabreguet I et al. La talalgie au cours des spondylarthropathies : une manifestation fréquente et précoce souvent source de boiterie. Site internet : Société française de Rhumatologie. Paris ; 2010 [consulté le 6 février 2015]