Tabac : quels sont les risques ?

04 juin 2021
Le tabagisme est en cause dans la survenue de certains cancers (cancer du poumon, des voies aérodigestives supérieures, cancer de vessie...) mais favorise aussi certaines maladies cardiovasculaires et respiratoires. Il a également des impacts non négligeables sur la grossesse et la qualité de vie. En raison des effets de la nicotine, une dépendance s'installe.

Qu’est-ce que le tabagisme ?

On différencie :

  • le tabagisme actif qui est l’usage du tabac qu’il soit fumé (cigarette, cigare, pipe, narguilé), prisé, consommé seul ou associé à d’autres substances (cannabis, héroïne...) ;
  • le tabagisme passif qui est le fait d'inhaler de manière involontaire la fumée dégagée par un ou plusieurs fumeurs. Les enfants de parents fumeurs sont particulièrement exposés au tabagisme passif. Par extension, on parle aussi de tabagisme passif pour l’exposition du fœtus au tabagisme (actif ou passif) de la mère.

Le tabac présente un risque pour la santé quel que soit son mode de consommation.

Le risque de développer une maladie est lié :

  • au nombre de cigarettes fumées chaque jour,
  • mais surtout à la durée durant laquelle on a fumé.

C’est pourquoi il est important de s’arrêter de fumer le plus tôt possible.

Baisse de la consommation de tabac en France entre 2014 et 2019

En 2019 en France, 30,4 % des adultes déclaraient fumer dont 24,0 % quotidiennement.

En 2019, le tabagisme est en baisse de 4,5 points par rapport à 2014. Cependant, entre 2018 et 2019, la consommation de tabac est stable chez les hommes et elle est en baisse uniquement chez les femmes.

Le tabac en cause dans de nombreuses maladies

La consommation de tabac diminue la qualité de vie et le bien-être et reste la première cause de mortalité évitable, avec 75 000 décès, dont 45 000 par cancer, chaque année en France.

Il n’existe pas de seuil en-dessous duquel fumer soit sans risque. La mortalité prématurée évitable affecte aussi les fumeurs qui fument peu.

Le Haut Conseil de la santé publique confirme que le tabagisme est un facteur de gravité et d’évolution péjorative dans le Covid-19, ce qui est cohérent avec ce qui a été observé pour d’autres infections respiratoires.

Au vu des éléments disponibles à ce jour, le HCSP recommande :

  • d’informer clairement qu’il n’y a pas d’argument pour présenter le tabac comme protecteur vis à vis de l’infection par SARS-CoV-2 à ce jour,
  • de poursuivre la recherche sur les liens entre tabac et Covid-19,
  • de maintenir et renforcer les dispositifs de lutte contre le tabac qui représente une des principales causes de morbi-mortalité en France.

La consommation de tabac est la cause directe ou un facteur favorisant pour de nombreux types de cancers. Les cigarettes à moindre teneur en nicotine et en goudrons ne sont pas moins cancérigènes que les autres.

Par ailleurs, une personne en situation de tabagisme passif (dans le cas d'une exposition régulière à la fumée d'un autre individu) voit également son risque de développer un cancer augmenter. En France, près de 1 100 décès seraient liés au tabagisme passif chaque année, dont 150 par cancer du poumon.

Tabac et cancer du poumon

Le tabac est responsable de plus de 8 cancers du poumon sur 10.

Bien qu’il n'y ait pas de seuil en-dessous duquel fumer ne représente aucun risque, celui d'avoir un cancer du poumon dépend du nombre de cigarettes fumées chaque jour, mais surtout de l'ancienneté du tabagisme.

Tabac et cancer des voies aérodigestives supérieures

Le tabac est responsable de près de 70 % des cancers des voies aérodigestives supérieures comme la gorge, la bouche, les lèvres, le larynx, l'œsophage.

Tabac et cancer de la vessie

Le tabac est responsable de 50 % des cancers de la vessie.

Autres cancers et tabac

le tabac serait aussi impliqué dans le développement des cancers du foie, du , de l'estomac, du rein, du col de l'utérus, du sein, du côlon-rectum, de l'ovaire et de certaines leucémies. Soit, au total, 17 localisations différentes de cancers.

Le tabagisme est l'un des principaux facteurs de risque cardiovasculaire.

Il favorise la survenue de nombreuses maladies telles que:

Fumer diminue également les capacités respiratoires et cardiaques à l'effort. En effet, le corps est moins bien oxygéné et les muscles sont moins performants.

Le tabac augmente le risque de survenue d'une phlébite chez une femme sous contraception œstroprogestative.

La bronchopneumopathie obstructive (BPCO) est essentiellement due au tabagisme. En effet, 85 % des BPCO surviennent chez des fumeurs ou des anciens fumeurs. Cette maladie évolue vers l'insuffisance respiratoire si la personne concernée n'arrête pas de fumer. Chez les personnes atteintes de BPCO, le risque de développer un cancer du poumon est multiplié par deux.

Le tabagisme, actif et passif, augmente l'intensité, la durée et la fréquence des crises d'asthme chez l'adulte et augmente le risque d'infections pulmonaires (bronchite, pneumonie).

Le tabagisme passif augmente également le risque :

Il augmente le risque de mort subite chez le bébé.

Les infections nez-gorge-oreilles (sinusite, angine, rhinopharyngite, otite...) sont plus fréquentes chez les fumeurs actifs et chez les enfants soumis au tabagisme passif (rhinopharyngite, otite...).

Le tabac augmente le risque de survenue d'un diabète de type 2, de maladie de Crohn, de polyarthrite rhumatoïde.

Il aggrave l'évolution de certaines maladies comme l'ulcère gastroduodénal, le lupus, la cataracte, la DMLA.

Il ralentit la cicatrisation après une intervention chirurgicale et favorise la survenue de complications post-opératoires (infection, phlébite...)

Outre qu'il favorise la survenue de cancers cutanés, le tabac altère la qualité du teint qui devient terne et il accentue le vieillissement de la peau avec l'apparition précoce de rides.

L'association à une exposition fréquente au soleil majore encore le processus de vieillissement.

Par ailleurs, le tabac aggrave l’eczéma et le psoriasis chez les personnes qui en sont atteintes.

 

Vidéo : J'arrête de fumer parce que c'est meilleur pour la santé

© Santé publique France, Ministère des Solidarités et de la Santé et CNSA

Tabac, contraception, fécondité et grossesse

Tabac et contraception

La consommation de tabac est un facteur de risque cardiovasculaire.

Vous fumez, vous êtes en bonne santé et n'avez pas de problèmes cardiaques ou vasculaires (antécédent de phlébite, d'accident vasculaire cérébral artériel, HTA, diabète, migraines...) : quel moyen de contraception vous est-il conseillé d'utiliser ?

Le moyen de contraception prescrit dépend :

  • de votre âge,
  • de l'importance de votre consommation de tabac.

Tabac, vie sexuelle et fertilité

Le tabac peut être responsable de troubles de l'érection.

Il peut entraîner des difficultés de conception car :

  • il réduit la fertilité de l’homme et de la femme ;
  • il allonge le délai de conception ;
  • il augmente l’effet négatif de l’âge sur la fécondité ;
  • il diminue les chances de succès en cas de procréation médicalement assistée.

Tabac, grossesse et bébé

Fumer durant la grossesse comporte des risques :

  • pour le déroulement de la grossesse elle-même avec augmentation du nombre :
  • pour le développement du fœtus et de l'enfant avec augmentation du risque :
    • d'hypotrophie. L'insuffisance de développemenr du fœtus est principalement causé par le passage de monoxyde de carbone (CO) dans le sang du fœtus. Ce monoxyde de carbone prend alors la place de l’oxygène. À la naissance, le bébé peut présenter un poids insuffisant (hypotrophie). Ce faible poids de naissance peut entraîner des problèmes, majorés si l'enfant nait prématurément,
    • de mort fœtale in-utero (augmentation du risque de 47%),
    • de mort subite (ou inopinée) du nourrisson,
    • de réduction des capacités scolaires et cognitives,
    • d'apparition de malformations congénitales.

Si la femme enceinte est soumise au tabagisme passif, le risque existe de façon plus modérée.

Un projet d’enfant est souvent une forte motivation pour décider d’arrêter de fumer.

Tabagisme passif, nourrisson et enfant

Fumer en présence d'un enfant augmente pour lui le risque :

Vidéo : J'arrête de fumer parce que je veux un bébé

© Santé publique France, Ministère des Solidarités et de la Santé et CNSA

Tabagisme et dents

Le tabagisme actif occasionne également des problèmes bucco-dentaires, la consommation de tabac :

Tabac et dépendance

Le tabac crée une dépendance due aux effets de la nicotine. Cette dépendance se caractérise par la perte de la liberté de s’abstenir de fumer. Il existe trois types de dépendances.

La dépendance physique au tabac

La nicotine agit sur le système nerveux, en créant une dépendance, tout comme le ferait une drogue telle que l'héroïne. Quelques secondes après l'inhalation de la fumée de cigarette, elle produit des sensations de bien-être physique auxquelles il est difficile de résister.

Les personnes qui commencent à fumer à l’adolescence ont un risque supérieur de devenir dépendant par rapport à celles qui commencent à l’âge adulte. Le tabagisme en début d’adolescence augmente également le risque d'apparition d’autres dépendances (alcool, cannabis, etc.).

La dépendance psychologique

Fumer permet de diminuer son stress ou son anxiété, de surmonter ses émotions, de se stimuler, de se concentrer, etc. Cette dépendance est liée aux effets psychoactifs de la nicotine qui procure plaisir, détente, stimulation intellectuelle. La nicotine agit comme un anxiolytique et un coupe-faim.

La dépendance comportementale

Fumer est associé à un environnement, des personnes, des situations ou des lieux... qui suscitent l'envie et le plaisir de fumer. Quand on envisage d’arrêter de fumer, il est donc important de réfléchir à ce qui peut être fait pour éviter ces situations.

Vidéo : Les effets du tabagisme sur la santé

© Pulsations Multimedia « Allô Docteurs »

  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépistage du tabagisme et prévention des maladies liées au tabac. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 22 octobre 2020]
  • Institut national du cancer (INCa). Le tabac, premier facteur de risque évitable de cancers. Site internet : INCa. Boulogne-Billancourt (France) ; 2020 [consulté le 22 octobre 2020]
  • Haut Conseil de la santé publique. Avis relatif au lien entre le tabagisme et la Covid-19 du 12 mai 2020. Site internet : HCSP; Paris ; 2020 [consulté le 22 octobre 2020]
  • Bull Epidémiol Hebd. n°14 du 26 mai 2020. Journée mondiale sans tabac 2020. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2020  [consulté le 22 octobre 2020]
  • Santé publique France. Le tabac. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [consulté le 22 octobre 2020]