Reconnaître le syndrome de l'intestin irritable

17 juillet 2019
Le syndrome de l'intestin irritable (SII), ou syndrome du colon irritable (SCI), ou colopathie fonctionnelle, est un trouble du fonctionnement de l’intestin (du côlon ou gros intestin), sans gravité mais responsable d’une gêne importante.

Qu’est-ce que le syndrome de l'intestin irritable ?

Le syndrome de l'intestin irritable (SII) appelé également syndrome du côlon irritable (SCI) associe des troubles du fonctionnement de l'intestin comprenant :

  • des douleurs abdominales,
  • un inconfort,
  • des troubles du transit intestinal (constipation, diarrhée ou alternance des deux).

On parle également de colopathie fonctionnelle.

C'est une maladie fréquente qui touche environ 5 % de la population française. Elle est sans gravité, mais en raison de sa chronicité, elle altère la qualité de vie des personnes qui en souffrent.

Le diagnostic est fait habituellement entre 30 et 40 ans. Plus rarement, ce syndrome peut se manifester chez les enfants et adolescents.

Les femmes sont deux fois plus touchées que les hommes par le syndrome du côlon ou de l'intestin irritable.

Les mécanismes du syndrome de l'intestin irritable

Les mécanismes de survenue du syndrome du côlon irritable sont mal connus et multiples, mais on observe dans cette maladie :

  • un trouble de la motricité intestinale : les contractions de l'intestin grêle et du côlon peuvent être soit trop fortes, soit trop faibles. Les aliments se déplacent alors trop rapidement ou trop lentement, entraînant une diarrhée ou une constipation ;
  • des anomalies de la sensibilité intestinale : les personnes qui ont une colopathie fonctionnelle ont des intestins plus sensibles. Elles ressentent plus péniblement des phénomènes pourtant normaux, comme des ballonnements, des flatulences, des douleurs abdominales ;
  • une micro-inflammation intestinale et des anomalies de la flore bactérienne (ou microbiote) digestive pouvant augmenter la production de gaz digestifs ;
  • une majoration des troubles après la prise de nourriture ou en rapport avec ce qui est consommé.

Le tube digestif

Schéma représentant l’appareil digestif humain composé de l’œsophage, de l’estomac, du foie, de l’intestin grêle et du gros intestin (cf. description détaillée ci-après)

Les facteurs favorisant le syndrome de l'intestin irritable

Les symptômes du syndrome de l'intestin irritable peuvent être déclenchés ou favorisés par la fatigue ou les situations de stress (changements dans le quotidien, voyages, etc.).

Une gastro-entérite peut déclencher un syndrome de côlon irritable.

Des facteurs psychologiques comme l'anxiété, l'angoisse ou des repas non équilibrés ou trop copieux peuvent également amplifier les symptômes.

À l'inverse, pendant le repos ou les périodes de vacances, les symptômes ont tendance à diminuer.

La digestion est un long processus

Après une première digestion partielle dans l'estomac, les aliments arrivent dans l'intestin grêle. Au cours de cette progression, l'organisme absorbe la majorité des dont il a besoin. Les résidus des aliments digérés passent ensuite dans le côlon pour constituer les selles. L'intestin grêle et le côlon font avancer les aliments en se contractant.
Au cours de la digestion, la dégradation des aliments par la (microbiote) entraîne une fermentation naturelle et la production de gaz.

Les symptômes du syndrome de l'intestin irritable

Les symptômes les plus courants sont de trois types :

La douleur abdominale

Le mal de ventre est le symptôme le plus fréquent dans le syndrome du côlon irritable. La douleur abdominale se caractérise par une sensation de spasme ou de crampe et se situe habituellement au niveau des fosses iliaques droite et gauche ou dans la région de l'ombilic.

Elle survient, en général, après le repas mais peut aussi apparaître au réveil. Elle peut durer de quelques heures à quelques jours. Elle est classiquement soulagée par l'émission de selles ou de gaz.

La douleur abdominale est en général absente la nuit.

Les ballonnements abdominaux

Les ballonnements abdominaux sont également fréquents et représentent une gêne qui rend pénible le port de vêtements serrés, en particulier après les repas. Au maximum, il s'agit d'une tension abdominale permanente difficilement supportable, avec distension du ventre.

Le ballonnement peut s'accompagner de bruits à l'intérieur du tube digestif dus aux déplacements des gaz et des liquides (borborygmes). Comme la douleur, le ballonnement (ou flatulence) peut être amélioré par l'émission de gaz ou de selles.

Les troubles du transit intestinal : constipation et/ou diarrhée

Ils se manifestent le plus souvent par une constipation. Toutefois, des diarrhées sont possibles caractérisées par l'émission de plusieurs selles liquides dans la journée, souvent le matin ou après un repas.

Une alternance diarrhée et constipation peut également apparaître.

Ainsi selon le trouble du transit prédiminant observé, on définit différentes formes de syndrome de l'intestin irritable :

  • avec diarrhée prédominante (SII-D),
  • avec constipation prédominante (SII-C),
  • avec alternance diarrhée-constipation ou forme mixte (SII-M).
Syndrome de l'intestin irritable : des symptômes qui reviennent souvent et qui durent

Pour pouvoir parler de syndrome de l'intestin irritable, les symptômes doivent être présents au moins 1 jour par semaine sur les 3 derniers mois et s'inscrire dans une durée de 6 mois au moins.

Comment évolue le syndrome du côlon irritable ?

Dans la plupart des cas, les symptômes de colopathie fonctionnelle persistent, avec des périodes de crise et d'amélioration, voire d'accalmie.

Des maladies sont plus fréquemment associées au syndrome de l'intestin irritable :

Le syndrome de l'intestin irritable n'augmente pas le risque de développer un cancer du côlon ou une maladie inflammatoire chronique intestinale (maladie de Crohn, rectocolite hémorragique).

Il ne nécessite pas de chirurgie et ne diminue pas votre espérance de vie.

Les différentes parties de l'

Schéma anatomique de l’abdomen, composé de la région épigastrique, de la région ombilicale, de la région pelvienne et de la paire de fosses iliaques (cf. description détaillée ci-après)

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  • Sabaté J-M. Régimes et syndrome de l'intestin irritable. Enseignement Post Universitaire. Site internet : FMC gastro ; 2015 [consulté le 13 juin 2019]