Syndrome de l'intestin irritable : la consultation médicale et le traitement

28 juin 2017
Dans les formes typiques du syndrome de l'intestin irritable, aucun examen complémentaire n’est utile. En dehors des conseils hygiéno-diététiques et de mode de vie, le médecin peut prescrire des médicaments afin de soulager l’inconfort digestif.

La consultation médicale

Dans la plupart des cas, un simple examen médical accompagné d'un interrogatoire adapté, parfois avec une période d’observation de quelques semaines, permet de poser le diagnostic de syndrome de l'intestin irritable.

Le médecin explique à son patient ce qu'est le syndrome de l'intestin irritable et sa bégninité malgré l'altération de la qualité de vie qu'il entraîne.

Des examens complémentaires ne sont utiles que lorsque :

  • les symptômes apparaissent après 50 ans ou après un séjour à l'étranger,
  • les symptômes surviennent la nuit,
  • il existe des symptômes associés (amaigrissement, sang dans les selles, fièvre...)

En effet, la recherche d'une autre pathologie (maladie cœliaque, intolérance au lactose, allergie alimentaire, maladie de Crohn, rectocolite hémorragique, hyperthyroïdie., infection intestinale ou parasitose intestinale, cancer colorectal...) est nécessaire.

Le traitement du syndrome de l'intestin irritable

Les objectifs du traitement

La prise en charge médicale a pour but d'aider le patient à :

  • diminuer l'intensité et la fréquence des symptômes de la colopathie ;
  • améliorer sa vie quotidienne en réduisant la sévérité de la maladie ;
  • identifier les facteurs et aliments déclenchant les symptômes, ainsi que le rôle de certains évènements de sa vie dans la survenue de la maladie ;
  • suivre les conseils d'alimentation et d'hygiène de vie ;
  • exposer ses inquiétudes vis-à-vis de cette affection.

Les règles hygiéno-diététiques

Pour limiter ou éviter les symptômes de la colopathie fonctionnelle, il est important de :

  • prendre les repas à des horaires réguliers ;
  • faire 3 repas par jour en évitant d'en sauter un ;
  • manger ni trop ni trop peu à chaque repas, de façon à éviter la sensation de "trop plein après le repas" ou au contraire la sensation de faim entre deux repas ;
  • manger lentement, au calme, sans faire une autre activité simultanément (par exemple travailler sur un ordinnateur) ;
  • bien mastiquer les aliments pour en faciliter la digestion ;
  • boire 1 à 1,5 litre d'eau chaque jour pour une bonne hydratation.

Le médecin donne des conseils diététiques adaptés à chaque situation individuelle, selon que le syndrome de l'intestin irritable est accompagné d'épisodes de diarrhée, de constipation ou d'une alternance des deux. Si nécessaire, une consultation auprès d'une diététicienne est programmée.

Dans tous les cas, en l'absence d'allergie alimentaire prouvée ou d'intolérance au gluten diagnostiquée, aucun aliment n'est exclu de l'alimentation. Cependant, certaines recommandations ont montré une efficacité :

  • Les fibres alimentaires sont à consommer en quantité normale, mais bien réparties sur la journée. Si le médecin propose une augmentation de l'apport en fibres en cas de constipation, cette augmentation doit être très progressive sur une dizaine de jours pour éviter la ajoration du ballonnement.
  • La consommation d'aliments gras est réduite.
  • Les aliments producteurs de gaz (pois, haricots secs, brocolis, chou, oignons, son) sont à éviter.
  • Les boissons contenant de la caféine, des boissons gazeuses et de l'alcool sont consommées de façon réduite.
  • La consommation  d'aliments riches en FODMAPs est diminuée : diminution (sans suppression) des apports en lactose (sucre présent dans le lait, les yaourts), en fructose (sucre contenu dans le miel, les pommes, poires, dattes, oranges) et suppression des aliments contenant un édulcorant artificiel finissant en "ol" (chewing-gums y compris).
Qu'est-ce que les FODMAPs ?

Il s'agit de certains sucres et hydrates de carbone (fructose, édulcorants comme le ...) dits fermentiscibles ("Fermentable Oligo-, Di-, and Monosccharides, And Polyols") responsables de douleurs abdominales, ballonnements et gaz du fait de leur mauvaise absorption par le tube digestif et de la fermentation qu'ils entraînent.

Les médicaments dans le traitement de la colopathie

Il n'existe pas de médicaments permettant de guérir définitivement le syndrome de l'intestin irritable.

Le traitement proposé traite les symptômes. Il est pris à la demande lors des poussées et non pas au long cours. Si un médicament est inefficace, il est arrêté.

Le traitement des douleurs repose, en première intention, sur la prise d' et de médicaments agissant sur le transit :

  • les empêchent la contraction des muscles de l'intestin et sont efficaces sur les ballonnements et les douleurs ;
  • les adsorbants intestinaux sont utilisés en cas de ballonnements ou de diarrhée. Ils fixent l'eau et les gaz en excès ;
  • les ralentisseurs de la motricité intestinale peuvent être prescrits en cas de diarrhée ;
  • en cas de constipation, les laxatifs osmotiques, notamment les macrogols, sont préférés aux laxatifs de lest susceptibles de majorer la sensation de ballonnement ;

En deuxième intention et dans les formes douloureuses persistantes, un traitement par antidépresseur à petite dose est parfois proposé.
 

Sources
  • National Institute for health and clinical excellence (NICE). Irritable bowels syndrome in adults. Site internet : NICE. Londres ; 2017 [consulté le 28 juin 2017]
  • World gastroenterology organisation. Syndrome de l'intestin irritable : une approche globale. Site internet : Worldgastroenterology. Milwaukee (USA) ; 2009 [consulté le 28 juin 2017]
  • Collège des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Colopathie fonctionnelle. Site internet : Campus d'hépato-gastro-entérologie de l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Paris ; 2012 [consulté le 28 juin 2017]
  • Société Nationale Française de Gastro-Entérologie. Prise en charge du Syndrome de l'Intestin Irritable (SII)- Conseil de pratique. Site internet : SNFGE. Paris ; 2017 [consulté le 28 juin 2017]
  • Sabaté J-M. Régimes et syndrome de l'intestin irritable. Enseignement Post Universitaire. Site internet : FMC gastro ; 2015 [consulté le 28 juin 2017]
  • Ruepert L, Quartero AO, de Wit NJ, et al. Syndrome du côlon irritable : fibres, antispasmodiqueou antidépresseur ? Minerva. 2012;11(2):15-16