Comprendre le syndrome du canal carpien

12 mai 2017
Le syndrome du canal carpien est une affection fréquente caractérisée par des symptômes au niveau de la main. Il résulte d'une compression du nerf médian au poignet et il est favorisé par la répétition de certains mouvements ou postures de la main ainsi que par certaines maladies.

Qu’est-ce que le syndrome du canal carpien ?

Le syndrome du canal carpien désigne les troubles liés à la compression du nerf médian lors de son passage dans le canal carpien, au niveau du poignet.

Le nerf médian commande la sensibilité d'une partie de la main et du bras, et permet de réaliser des mouvements avec la main et le poignet. Il descend dans l'avant-bras, passe dans le canal carpien au niveau du poignet, et se répartit dans les quatre premiers doigts : le pouce, l'index, le majeur (ou médius) et une partie de l'annulaire.
Si le nerf est comprimé, l' passe difficilement et les symptômes apparaissent.

Le canal carpien est un tunnel situé à la face antérieure du poignet. Il est limité en arrière et sur les côtés par les os du poignet (carpe) et en avant par le ligament annulaire du carpe. Il contient les neuf tendons des muscles fléchisseurs des doigts et le nerf médian.

Le canal carpien

Schéma : canal carpien

Le syndrome du canal carpien en chiffres

Le syndrome du canal carpien est fréquent. Chaque année, en France, un peu plus de 130000 personnes sont opérées pour ce syndrome.

Il est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes ainsi que dans 2 tranches d’âge : entre 40 et 50 ans, et entre 60 et 70 ans.

Les personnes atteintes de diabète en sont plus particulièrement atteintes : 14 % d'entre elles et jusqu'à 30 % lorsqu'elles présentent des complications neurologiques dues au diabète.

La grossesse favorise l’apparition de ce syndrome. Il régresse après l'accouchement et peut récidiver lors des grossesses ultérieures.

Le syndrome du canal carpien fait partie des troubles musculo-squelettiques. C'est l'une des maladies professionnelles les plus fréquentes dans la plupart des pays européens, aux États-Unis et au Canada.

© Blausen Medical

Quelles sont les causes du syndrome du canal carpien ?

Le plus souvent, le syndrome du canal carpien survient sans qu'aucune cause ne soit identifiée. On parle alors de « syndrome du canal carpien idiopathique ».
Le syndrome peut également être secondaire à une pathologie.  En effet, de nombreux facteurs favorisent la compression du nerf médian au niveau du canal carpien :

  • des facteurs hormonaux ou métaboliques : grossesse, ménopause, hypothyroïdie, diabète ;
  • des anomalies constitutionnelles (canal carpien naturellement étroit, anomalies du trajet d'artères, ou de tendons), ou acquises (déformation ou rétrécissement post-traumatiques) ;
  • certaines maladies : polyarthrite rhumatoïde, goutte....

Certains mouvements ou certaines postures favorisent l'apparition du syndrome :

  • des mouvements répétés liés aux activités extra-professionnelles (bricolage, jardinage, ménage, activité sportive...) ;
  • dans un contexte professionnel, certains travaux manuels répétitifs, rapides, sollicitant les membres supérieurs tels que :
    • des mouvements de flexion-extension, de torsion du poignet (conditionnement, emballage...) ;
    • des mouvements nécessitant une force importante de la main ou l'utilisation répétée ou en force de la pince pouce-index ;
    • des travaux demandant une force statique prolongée (conduite automobile...) ;
    • des travaux exposés aux vibrations ou exécutés dans un environnement froid.

Canal carpien

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Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Les troubles musculosquelettiques du membre supérieur. Guide pour les préventeurs. Site internet : INRS. Paris ; 2011 [consulté le 10 mars 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Syndrome du canal carpien. Optimiser la pertinence du parcours patient. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2013 [consulté le 10 mars 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Chirurgie du syndrome du canal carpien : approche multidimensionnelle pour une décision pertinente. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 10 mars 2017]