Agir contre le surpoids et l’obésité de l’enfant

18 janvier 2019
Une fois le surpoids ou l'obésité mis en évidence, le médecin traitant et les parents de l'enfant concerné se réunissent pour élaborer un programme adapté et compatible avec les motivations personnelles de l'enfant.

Surpoids de l'enfant : définir les actions

L'objectif n'est pas que l'enfant perde du poids mais continue à grandir, tout en gardant le même poids pendant un certain temps. Ainsi, il ne maigrit pas mais il s'affine.

La première étape consiste à identifier, avec l'aide du médecin traitant ou du pédiatre, les points sur lesquels il est possible d’agir pour modifier les habitudes de vie ayant contribué au développement du surpoids.

Il existe plusieurs types d'actions possibles :

Aucun médicament ni traitement chirurgical n'est indiqué dans la prise en charge du surpoids de l'enfant. En revanche, le traitement des complications peut nécessiter le recours à différents professionnels de santé.

Des réseaux de prise en charge de l'obésité de l'enfant et des services spécialisés à l'hôpital existent. Ils assurent la prise en charge des obésités sévères.

Prendre conscience du surpoids et se motiver pour agir

Prendre conscience du surpoids de son enfant n'est pas toujours facile.

Pourtant, la prise de conscience et la motivation de l'enfant et de sa famille sont deux éléments importants pour une bonne prise en charge du surpoids.

Trois conditions sont nécessaires pour une motivation au changement :

  • en avoir envie ;
  • s'en sentir capable ;
  • être prêt.

Le médecin qui suit votre enfant est là pour vous aider, en vous informant de l'intérêt de la prise en charge et de ses objectifs.

Attention à quelques idées  fausses concernant le surpoids de l'enfant
  • Être gros est un signe de force : en réalité, l'enfant en surpoids a plus de risque de développer certaines maladies.
  • Croire que l'on ne peut rien faire contre le surpoids d'un enfant. En réalité, c'est souvent un déséquilibre entre les apports et les dépenses qui est en cause. Il est donc possible d'agir en modifiant certaines habitudes de vie.

Aider son enfant en surpoids à avoir une image positive de lui-même

Une moins bonne image de son corps peut conduire l'enfant ou l'adolescent en surpoids à avoir une mauvaise estime de lui-même. Il peut adopter des conduites d'isolement qui favorisent le grignotage ; il peut refuser de pratiquer certaines activités physiques à l'école.

Pour aider votre enfant à avoir une meilleure image de lui et à reprendre confiance en lui :

  • complimentez-le sur des aspects de sa personnalité ou de son comportement (par exemple, son sourire, sa bonne humeur, sa gentillesse, son autonomie, ses talents, etc.) ;
  • évitez les commentaires négatifs sur son poids et son apparence ;
  • n'insistez pas sur son surpoids mais mettez plutôt l'accent sur les bonnes habitudes à prendre (alimentation, activité physique...)

Trouver des réponses à ses questions et se faire aider

Votre enfant est en surpoids et vous posez de multiples questions ?

N'hésitez pas à poser vos questions à votre médecin traitant, à votre pédiatre et aux professionnels de santé qui accompagnent votre enfant, dans le suivi de sa prise en charge.

Pour vous aider, un film interactif « Surpoids de l’enfant, comment (re)trouver l’équilibre ? » réalisé par des professionnels de santé présente des témoignages et des réponses à certaines de vos interrogations.

Sources
  • Thibault H, Duché P, Meyer M, Pérès G. Activité physique et obésité de l'enfant : bases pour une prescription adaptée. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2008 [consulté le 17 octobre 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité de l’enfant et de l’adolescent. Recommandations de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 17 octobre 2018]