Détecter le surpoids de l’enfant et connaître les complications

18 janvier 2019
Chez l’enfant, le surpoids peut être difficile à détecter mais des symptômes spécifiques (essoufflement après une course, vêtements de taille plus large...) orientent les parents. Le médecin fait le diagnostic grâce à la courbe de corpulence et le calcul de l’indice de masse corporelle (IMC).

Comment savoir si son enfant est "trop gros" ?

Le surpoids se traduit par une augmentation de la corpulence de l'enfant. Il se constitue peu à peu et n'est pas toujours évident à détecter, notamment vers l'âge de six ans. C'est pourquoi le médecin ou le pédiatre suit régulièrement la de l'enfant.

Ce suivi, 2 à 3 fois par an, doit être plus fréquent si l'enfant a des risques de développer un surpoids. Il permet un repérage précoce du surpoids et une prise en charge plus facile.

Le surpoids peut être difficile à dépister

Les parents ont parfois du mal à se rendre compte que leur enfant est en surpoids.

Soyez vigilant si :

  • vous devez habiller votre enfant avec des vêtements dont le tour de taille est de plus en plus large ;
  • votre enfant est essoufflé quand il court ;
  • il se plaint des moqueries de son entourage sur son apparence.

Au moindre doute, parlez-en à votre médecin ou à votre pédiatre.

Le diagnostic du surpoids chez l'enfant et l'adolescent

Le médecin traitant ou le pédiatre pose le diagnostic du surpoids grâce au suivi de l'indice de masse corporelle.

Le calcul de l'indice de masse corporelle (IMC)

L'IMC se calcule en faisant le rapport du poids (en kilos) divisé par la taille (en mètre) élevée au carré.

Pour que ce diagnostic soit précoce, il faut que le poids et la taille de l'enfant soient mesurés régulièrement, et que le calcul de l'indice de masse corporelle (IMC) soit reporté sur les courbes de corpulence (courbes de suivi de l'IMC). Ces courbes ont été actualisées en avril 2018 dans la nouvelle version du carnet de santé.

Les courbes d'évolution du poids, de la taille et de la corpulence sont présentes dans le carnet de santé des enfants. Elles permettent de positionner l'enfant par rapport aux valeurs attendues pour son âge.

Quels sont les signes qui alertent votre médecin ?

Le médecin de votre enfant sera alerté par :

  • un rebond d’adiposité précoce : le rebond d'adiposité (accumulation de graisse dans les tissus) est une remontée de l'IMC qui a lieu tout à fait normalement vers l'âge de 6 ans. Il est visible sur les courbes de croissance, de poids et de corpulence présentes dans le carnet de santé et régulièrement annotées par le médecin de l'enfant. Si ce rebond intervient trop tôt, avant l’âge de 6 ans, l’enfant risque de développer un surpoids dans l’enfance, voire une obésité à l’âge adulte ;
  • une ascension continue de la courbe IMC depuis la naissance ;
  • un changement de « couloir » de la courbe IMC vers le haut.

Le diagnostic de surpoids à partir de la

Le médecin confirme le diagnostic après avoir calculé l'indice de masse corporelle (IMC) et  après avoir comparé le résultat aux seuils établis en fonction du sexe et de l'âge de l'enfant, sur la .

Calculer votre IMC - Indice de masse corporelle

cm
kg

Votre IMC : -
Corpulence normale (18.5 < IMC < 25)
Poids compris entre

Les complications du surpoids chez l'enfant et l'adolescent

Le surpoids peut entraîner des complications dès l'enfance et à plus long terme.

Les complications respiratoires du surpoids de l'enfant et les troubles du sommeil

Le signe le plus précoce est l'essoufflement de l'enfant quand il réalise des efforts. L'enfant tolère mal les efforts physques.

Les enfants en surpoids ont tendance à peu dormir la nuit et à se dépenser moins le jour.

Chez l'enfant obèse, un syndrome d'apnées obstructives du sommeil (épisodes anormalement fréquents de blocage complet ou partiel des conduits respiratoires de l’arrière gorge, durant le sommeil) peut parfois survenir.

Durant la nuit, l'enfant ronfle, a un sommeil agité et peut parfois souffrir d'énurésie (il fait pipi au lit).

La journée, il a des difficultés à se concentrer, il est fatigué, il somnole ou, au contraire, il est excité.

Le surpoids augmente le risque cardiovasculaire et le risque d'obésité à l'âge adulte

Les enfants en surpoids présentent plus fréquemment une élévation de leur pression artérielle.

La probabilité qu’un enfant obèse le reste à l’âge adulte est d'autant plus important que l'obésité persiste à la puberté. Sur le long terme, des maladies cardiovasculaires , des anomalies sanguines du cholestérol et/ou des triglycérides ou un diabète peuvent survenir.

Surpoids et conséquences psychologiques chez l'enfant et l'adolescent

L'enfant en surpoids peut être l'objet de moqueries dès l'âge de quatre ou cinq ans. Les difficultés ressenties par l'enfant peuvent le conduire à éviter ses camarades ou certaines activités physiques.

Les enfants peuvent également se sentir angoissés et avoir une moins bonne image d'eux-mêmes.

Tous ces facteurs peuvent majorer des troubles du comportement alimentaire (hyperphagie boulimique) et participer à l'aggravation du surpoids. Ils doivent donc être pris en considération pour aider l'enfant.

Atteintes articulaires et surpoids

Le surpoids peut être responsable d'une atteinte des hanches, des genoux ou des pieds. Des douleurs (des talons, des genoux...) ou une difficulté à la marche peuvent apparaître.

Des troubles statiques des jambe comme un genu valgum sont fréquents.

Les différents axes des jambes

 les différents axes de la jambe

 

Peau et troubles hormonaux chez l'enfant en surpoids ou obèse

La peau est plus fragile. Les infections sont plus fréquentes, notamment les mycoses au niveau des plis. Des vergetures peuvent apparaître. La peau brunit au niveau des zones de frottement.

La puberté des filles est souvent avancée et on peut constater une augmentation de la pilosité chez les filles.
La puberté des garçons est plutôt retardée et un développement excessif des glandes mammaires est possible.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité de l’enfant et de l’adolescent. Recommandations de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 16 octobre 2018]
  • Centre of research in epidemiology an statistics - Sorbonne Paris Cité - Inserm. Courbes de croissance 2018. Site internet : Cress. Paris ; 2018 [consulté le 16 octobre 2018]