Définition, causes et facteurs favorisants le surpoids de l’enfant

16 juin 2017
Chez l’enfant, le surpoids et l’obésité correspondent à un excédent de graisse dans le corps. Ils sont principalement dus à une alimentation trop riche et une activité physique faible. Dans certains cas, ils peuvent s’expliquer par des prédispositions familiales.

Qu'est-ce que le surpoids et l'obésité de l'enfant ?

Comme chez l'adulte, le surpoids de l'enfant est défini comme un excès de corporelle. Il entraîne des conséquences défavorables sur la santé. La correspond à l'ensemble de la graisse du corps (ou tissu adipeux). On l'oppose à la qui correspond au poids des muscles, des organes et des .

On parle d'obésité de l'enfant à partir d'un niveau de surpoids défini selon l'âge, le sexe et l'indice de masse corporelle (ou IMC).

Causes de surpoids et d'obésité chez l'enfant et l'adolescent

Le surpoids et l'obésité de l'enfant sont principalement expliqués par une augmentation des apports alimentaires et une diminution des dépenses d'énergie. L'apport calorique par l'alimentation étant supérieur aux dépenses caloriques du corps, le bilan énergétique est positif et entraîne une augmentation du poids. L'activité physique est la principale dépense d'énergie. C'est la seule sur laquelle il est possible d'agir.

Une prédisposition familiale peut favoriser le développement de l'obésité.

Plus rarement, l'obésité est liée à une maladie génétique ou endocrinienne. Elle est alors associée à d'autres signes qui permettent au médecin d'évoquer le diagnostic.

Certains médicaments comme les anti-épileptiques, les ou les corticoïdes peuvent également, en raison de leurs effets secondaires, favoriser le surpoids.

Le surpoids en quelques chiffres

Le surpoids et l'obésité constituent un problème majeur de santé.

En France, en 2015 :

  • 13 % des enfants et adolescents 6-17 ans étaient en surpoids ;
  • 4 % étaient atteints d'obésité.

Ces chiffres sont élevés mais montrent une certaine stabilité depuis 2006.

Facteurs favorisant le surpoids et l'obésité de l'enfant et de l'adolescent

Différents facteurs augmentent le risque de développement d'un surpoids chez les enfants et adolescents.

Le surpoids et l'obésité, chez un des parents ou chez les deux, sont des facteurs de risque importants d'un surpoids ou d’une obésité future chez l'enfant.

Chez une femme enceinte, un surpoids ou une obésité en début de grossesse, une prise de poids excessive au cours de celle-ci, l’apparition d’un diabète gestationnel est aussi un facteur de risque pour l’enfant à venir.

Le rebond d'adiposité (accumulation de graisse dans les tissus) est une remontée de l'IMC qui a lieu tout à fait normalement vers l'âge de 6 ans. Il est visible sur les courbes de croissance, de poids et de corpulence présentes dans le carnet de santé et régulièrement annotées par le médecin de l'enfant.

Si ce rebond intervient trop tôt, avant l’âge de 6 ans, l’enfant risque de développer un surpoids dans l’enfance, voire une obésité à l’âge adulte.

Dans les pays industrialisés, on observe, chez les enfants, une diminution des activités physiques, source de dépenses d'énergie. Les jeux et les activités sont de plus en plus sédentaires :

  • regarder la télévision ;
  • jouer à une console de jeux ou sur un ordinateur ;
  • téléphoner, etc.

Au cours de ces activités, les enfants ne bougent pas, ne dépensent pas d'énergie et ont tendance à grignoter des aliments gras ou sucrés (cacahouètes, chips, bonbons...)

Chez un enfant, le fait d'être inactif entraîne une augmentation de la et favorise le surpoids.

Le manque d'activité physique peut être responsable d'un sommeil de mauvaise qualité et de troubles du sommeil. Des études ont démontré que les risques de surpoids semblent accrus chez les enfants qui ne dorment pas assez. En effet, l'organisme de ces enfants produit moins d’hormones régulant l’appétit, fabriquées pendant le sommeil.

Une alimentation trop riche en aliments gras et sucrés, ou gras et salés, est la principale cause du déséquilibre alimentaire. Ce déséquilibre est une des causes du surpoids et de l'obésité chez l'enfant.

La facilité d'accès à ces aliments (sucreries, sodas, biscuits apéritifs, chips...) et leur publicité peuvent influencer les comportements alimentaires des enfants ainsi que ceux de leur entourage.

Sources
  • Thibault H, Duché P, Meyer M, Pérès G. Activité physique et obésité de l'enfant : bases pour une prescription adaptée. Site internet : sante.gouv.fr. Paris ; 2008 [consulté le 8 décembre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité de l’enfant et de l’adolescent. Recommandations de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 8 décembre 2015]
  • Chardon O, Guignon N, de Saint Pol T, et al. La santé des élèves de grande section de maternelle en 2013 : des inégalités sociales dès le plus jeune âge. Études et Résultats, n°920, Drees, Juin 2015
  • Corpulence des enfants et des adultes en France métropolitaine en 2015. Résultats de l’étude Esteban et évolution depuis 2006. BEH n°13/2017 [consulté le 16 juin 2017]