Surpoids et obésité : définition, causes et risques

16 mai 2018
Le surpoids et l’obésité correspondent à un excédent de graisse dans le corps. Ils sont principalement dus à une alimentation trop riche et une activité physique faible. Des facteurs psychologiques ou génétiques, des maladies chroniques peuvent intervenir dans leur survenue.

Qu’est-ce que le surpoids et l’obésité ?

Le surpoids et l’obésité de l'adulte sont dus à un excès de corporelle. Celle-ci correspond à l'ensemble de la graisse du corps (ou tissu adipeux). On l'oppose à la qui correspond au poids des muscles, des organes et des .

Le surpoids et l'obésité sont définis à partir de l’indice de masse corporelle (ou IMC). Il se calcule en divisant le poids par la taille au carré d’une personne. C’est un outil de mesure simple, utilisé couramment pour estimer la corpulence d’une personne.

 formule de calcul de l'indice de masse corporelle (IMC)

Que signifie l'IMC ? Si votre IMC est :

  • < 18,5 kg/m², il s’agit d’une insuffisance pondérale ;
  • = ou > 18,5 et < 25 kg/m², la corpulence est normale ;
  • = ou > 25 et < 30 kg/m², il existe un surpoids ;
  • = ou > 30 kg/m², il s’agit d’obésité.

L'obésité est considérée comme une maladie chronique. Elle est présente dans l’ensemble des pays industrialisés et constitue un problème de société, car elle entraîne des conséquences défavorables sur la santé de la population.

En France, en 2015 :

  • 17 % des adultes (10 millions de personnes) souffrent d’obésité,
  • 37 % sont en surpoids, les hommes l'étant un peu plus fréquemment que les femmes.

Ces chiffres sont élevés mais montrent une certaine stabilité depuis 2006.

Les causes du surpoids et de l’obésité

© Pulsations Multimedia « Allô Docteurs »

Les causes du surpoids et de l’obésité sont multiples. Les principales sont l’évolution profonde des rythmes de vie, de l’alimentation et la réduction importante de l’activité physique.

Les facteurs qui contribuent au surpoids et à l’obésité sont complexes et nombreux.

Lorsque les apports alimentaires et les dépenses de l’organisme sont équilibrés, le poids est stable chez un adulte. Mais, quand l'énergie apportée est supérieure à celle dépensée pendant une longue période, une prise de poids apparaît progressivement. Cette situation a lieu si :

  • les apports caloriques sont excessifs (alimentation grasse, sucrée, pauvre en fibres, prise de boissons sucrées, portions de grande taille, consommation d’alcool, etc.) ;
  • les dépenses énergétiques quotidiennes sont insuffisantes (inactivité physique et/ou sédentarité devant la télévision, les jeux vidéo, déplacements en voiture, métiers de bureau, etc.)

Dans ces conditions, le corps développe sa (ou tissu adipeux). Celle-ci est constituée de cellules (appelées adipocytes) plus ou moins remplies de graisses. Ce tissu représente en moyenne 32 % du poids du corps chez la femme et 16 % chez l’homme. La , quant à elle, représente le poids des muscles, des organes et des .

Face à un déséquilibre de la balance énergétique, l’évolution suit deux phases :

  • le poids augmente (phase dynamique) ; les adipocytes se remplissent de graisse et le surpoids apparaît ;
  • le poids reste élevé (phase statique) ; les adipocytes se multiplient, ce qui amplifie la capacité de stockage de graisse de l’organisme et crée les conditions d’une prise de poids supplémentaire.

La prise de poids est aussi favorisée par d’autres facteurs :

  • des troubles du comportement alimentaire : grignotage, boulimie, consommation compulsive en cas de stress ou de grande détresse (notamment d’aliments réconfortants très caloriques), etc. ;
  • des troubles anxieux ou dépressifs, périodes de difficulté psychologique ou sociale (difficultés professionnelle, économique, familiale, etc.) ;
  • une diminution du temps de sommeil ;
  • un arrêt du tabac non accompagné de mesures adaptées ;
  • une consommation d’alcool excessive.

Des facteurs génétiques interviennent parfois dans le développement de l’obésité. Ainsi, les enfants de parents obèses ont un risque plus important de développer un surpoids. Certaines maladies génétiques rares peuvent également s’accompagner d’une obésité.

Indépendamment, une obésité dans l’enfance peut augmenter le risque de développer une obésité à l’âge adulte.

La grossesse et la ménopause sont également des périodes de la vie propices à la prise de poids.

Enfin, des maladies (comme l’hypothyroïdie), ou la prise de certains médicaments (anxiolytiques, antidépresseurs, antiépileptiques, antidiabétiques, etc.) favorisent le surpoids et l’obésité.

Pourquoi grossit-on ?

Quelques raisons qui peuvent favoriser la prise de poids :

    Quels sont les risques liés au surpoids et à l’obésité ?

    L'obésité est une maladie chronique prédisposant à la survenue d’autres affections. Elle participe ainsi à diminuer la qualité de vie. C’est pourquoi il est important de s’en préoccuper.

    En effet, les personnes en situation d’obésité présentent un risque plus élevé de développer des maladies cardiovasculaires :

    Ces personnes en surpoids souffrent également plus fréquemment :

    En plus des complications physiques, l’obésité peut être source de problèmes psychologiques. En effet, les rondeurs ne sont pas toujours faciles à assumer. Les personnes en surpoids ont donc parfois une estime de soi altérée.

    Dans tous les cas, votre médecin traitant peut vous orienter. N’hésitez pas à le consulter.

    Sources
    • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité chez l’adulte : prise en charge médicale de premier recours. Site internet : HAS. Saint-Denis la Plaine (France) ; 2011 [consulté le 19 mai 2014]
    • Guy-Grand B, Costa C, Marsset-Baglieri A. Cahiers de Nutrition et de Diététique Obésité de l’enfant et de l’adulte. 2001;36:63-71
    • Ministère des affaires sociales et de la santé. Plan obésité 2010 2013. Site internet sante.gouv.fr. Paris ; 2011 [consulté le 19 mai 2014]
    • Corpulence des enfants et des adultes en France métropolitaine en 2015. Résultats de l’étude Esteban et évolution depuis 2006. BEH n°13/2017 [consulté le 16 juin 2017]