Comprendre la stérilité

05 septembre 2018
On parle de stérilité, ou plutôt d’infertilité d’un couple en l'absence de grossesse après 12 à 24 mois de rapports sexuels complets, réguliers (deux à trois fois par semaine) et sans contraception. Certaines causes, plus nombreuses et mieux connues chez la femme que l'homme, expliquent la stérilité.

Qu’est-ce que la stérilité ou infertilité ?

Pour un couple fertile âgé de 25 ans, la probabilité mensuelle d'obtenir naturellement une grossesse est de 25 %. Il est donc tout à fait normal que quelques mois soient nécessaires pour obtenir spontanément une grossesse. Après un an de tentatives sans contraception, 18% à 24% des couples restent sans enfant.

C'est pourquoi, on parle de stérilité, ou plutôt d’infertilité d’un couple lorsqu'une grossesse n'est pas obtenue après 12 à 24 mois de rapports sexuels complets, réguliers (deux à trois fois par semaine) et sans contraception

La fertilité baisse avec l’âge :

  • Chez la femme : le risque de ne pas parvenir à avoir un enfant (sans aide médicale) augmente au fur et à mesure que s’élève son âge. À 25 ans, il est de l’ordre de 5 %. Il atteint 10 % à 30 ans, 20 % à 35 ans et 50 % à 40 ans.
  • L’âge paternel est également associé à une diminution de la fertilité spontanée, mais il n’y pas cependant de seuil précis concernant l’âge du père.

La stérilité est globalement due à :

  • un problème féminin dans un tiers des cas,
  • un problème masculin également dans un tiers des cas,
  • un problème de fertilité mixte concernant les deux membres du couple.

Il arrive aussi que la stérilité reste inexpliquée (environ 15 % des cas).

Un couple sur sept consulte au cours de sa vie pour un problème d'infertilité, et un couple sur dix suit un traitement pour remédier à son infertilité.

L'infertilité masculine

Pour assurer une bonne fertilité, l'homme doit avoir :

  • au moins un testicule normal sur les deux. Il ne doit pas avoir des anomalies de l', des ou éjaculateurs ;
  • un sperme de bonne qualité, un bon fonctionnement de la prostate et des vésicules séminales ;
  • un de diamètre suffisant ;
  • une sécrétion suffisante de et de FSH (hormone sécrétée par l').

L'appareil génital masculin

Schéma : appareil génital et urinaire masculin

Tous les facteurs d'infertilité masculine ne sont pas encore connus.
Deux mécanismes principaux sont en cause.

L'oligospermie et l'oligo-asthéno-tératospermie sont les causes les plus fréquentes d'infécondité masculine

L'oligospermie est une diminution du nombre et de la mobilité des spermatozoïdes. Elle est associée à une fréquence élevée de formes anormales de spermatozoïdes. On parle d’oligo-asthéno-tératospermie (OATS).

On connaît mal les causes de l'oligospermie, mais on sait que certains facteurs sont impliqués :

  • l'âge (au–delà de 50 ans),
  • le tabac,
  • l'exposition à la chaleur des testicules,
  • certains produits de l'environnement (pesticides...),
  • des anomalies minimes du Y,
  • un dysfonctionnement de l'.

L'azoospermie

L'azoospermie est l'absence de spermatozoïdes dans le sperme.
Elle peut être due :

  • à une absence de production de spermatozoïdes par les testicules due à :
    • une anomalie chromosomique,
    • des séquelles de chimiothérapie,
    • un dysfonctionnement de l' qui commande le fonctionnement des testicules...
  • à une anomalie de l'évacuation des spermatozoïdes par les voies excrétrices (, canaux déférents…). Les canaux ont pu être endommagés par :

L'infertilité féminine

Pour assurer une bonne fertilité, la femme doit avoir :

  • une régulière et d'une qualité correcte ;
  • des trompes perméables ;
  • une de bonne qualité ;
  • un appareil génital qui permet des rapports sexuels complets et un contact entre la et les spermatozoïdes ;
  • une utérine qui permet à l'ovocyte fécondé de se fixer dans l'utérus (la ).

L'appareil génital féminin

Schéma : appareil génital féminin (3)

Les causes de l'infertilité féminine sont mieux connues. Elles sont nombreuses et les traitements sont souvent plus faciles que ceux de l'infertilité masculine.
Deux causes essentielles sont à l'origine de l'infertilité féminine.

Les anomalies de l' : 20 % des cas d'infertilité dans le couple

Il s'agit d'une absence d', c'est-à-dire d'une absence totale d' ou d'une mauvaise qualité de l'.

Les troubles de l' sont d'origines multiples :

  • ménopause précoce,
  • anomalie chromosomique,
  • dérèglement hormonal,
  • polykystiques,
  • séquelles de chimiothérapie.
Qu’est–ce que le syndrome des polykystiques ?

Il s’agit d’un trouble hormonal touchant plus de 5 % des femmes en âge de procréer, et causant différents symptômes :

  • kystes ovariens multiples (plus de 12 follicules de 2 à 9 mm de diamètre, sur au moins un ovaire), visibles à l'échographie ;
  • et règles rares ou absentes (), voire infertilité (dans 20 à 74 % des cas) ;
  • pilosité excessive liée à un taux élevé de certains androgènes (hormones mâles).

 

    Les causes obstructives et mécaniques d'infertilité de la femme

    L'obstruction des : une cause majeure d'infertilité féminine

    Cette obstruction totale ou partielle, également appelée "obstruction tubaire", fait suite à :

    Les obstacles mécaniques au niveau de l'utérus

    Divers obstacles mécaniques peuvent être à l’origine d’une infertilité chez la femme :

    • séquelles au niveau du col de l'utérus après conisation pour cancer du col utérin,
    • anomalies de la qualité de la ou incompatibilité entre la et les spermatozoïdes,
    • malformations congénitales (utérus cloisonné par exemple),
    • fibrome utérin,
    • polypes utérins,

    L' est une cause fréquente d'infertilité

    L'existence de foyers d’endométriose plus ou moins nombreux souvent localisés au niveau de l’isthme de l'utérus, mais aussi dans le ou les peut être responsable d'infertilité.

    © Blausen Medical

    Sources
    • Agence de la biomédecine. L'infertilité. Site internet : Assistance médicale à la procréation. Saint–Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 5 septembre 2018]
    • Société française d'endocrinologie. Infertilité du couple : conduite de la première consultation. Site internet : SFE. Paris ; 2015 [consulté le 5 septembre 2018]
    • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. L'infertilité. Site internet : CNGOF. Paris ; 2016 [consulté le 5 septembre 2018]
    • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Assistance médicale à la procréation (AMP). Des techniques pour aider les couples infertiles. Site internet : Inserm. Paris ; 2018 [consulté le 5 septembre 2018]