Reconnaître une sinusite aiguë

20 avril 2017
La sinusite est une inflammation des sinus de la face due à un virus ou à une bactérie. L’infection atteint le plus souvent les deux sinus maxillaires faisant suite à une rhinopharyngite et beaucoup plus rarement les sinus frontaux, ethmoïdaux et sphénoïdaux.

Quel est le rôle des fosses nasales et des sinus ?

Les sinus sont des cavités aériennes, présentes par paire. Ces dernières, creusées dans le massif osseux de la face, sont tapissées par une et s’ouvrent dans les fosses nasales.

Selon leur emplacement, on distingue les sinus maxillaires, frontaux, sphénoïdaux, et ethmoïdaux.

Mis à part les sinus ethmoïdaux qui sont présents à la naissance, les sinus se développent progressivement avec l'âge :

  • les sinus maxillaires apparaissent à partir de trois à quatre ans ;
  • les sinus frontaux, entre cinq et dix ans ;
  • les sinus sphénoïdaux se forment plus tardivement, à partir de dix ans.

Les sinus sécrètent du évacué dans les fosses nasales par des orifices reliés aux sinus. Le contient des agents antiviraux et antibactériens et joue un rôle très important de première défense contre les infections.

La localisation des sinus

Schéma : les sinus de la face

Comment se produit l’infection des sinus ?

L’infection est le plus souvent due à un virus, mais une bactérie peut être en cause plus rarement.

L’infection atteint le plus souvent les sinus maxillaires et survient chez l’adulte et l’enfant de plus de 3 ans. Les localisations frontales, ethmoïdales et sphénoïdales sont plus rares mais présentent plus de risques de complications.

L'infection des sinus se produit :

L'infection provoque une production de par la des sinus. Si le mouchage ne parvient pas à évacuer le contenant l’agent infectieux, le s’épaissit et la devient très inflammatoire ; ce qui bloque la communication entre les sinus et les fosses nasales. Le ne peut plus s'écouler et la pression dans les sinus augmente.

Survenue d'une sinusite aiguë

Schéma : survenue d'une sinusite aiguë;

Sinusite ou rhinopharyngite ?

Il ne faut pas confondre la sinusite et la rhinopharyngite. La rhinopharyngite est une inflammation localisée au et aux fosses nasales. Elle est presque toujours d'origine virale, par conséquent les antibiotiques ne sont pas efficaces pour la soigner.

Elle se traduit, en général, par un écoulement du nez, des éternuements, un nez bouché, de la fièvre et une toux. L'écoulement du nez peut être clair ou purulent.

Quels sont les symptômes de la sinusite aiguë ?

La sinusite aiguë est une infection virale ou bactérienne des muqueuses des sinus de la face.

La sinusite maxillaire aiguë est la forme la plus fréquente. Les signes s'installent en moins de trois jours à la suite d’une rhinopharyngite banale qui ne passe pas.

La personne atteinte peut présenter :

  • une nasale avec un écoulement clair ou purulent des deux narines ;
  • une douleur et une sensation de pesanteur située sous les deux yeux, derrière les pommettes ;
  • parfois des maux de tête diffus, modérés ;
  • de la fièvre, une sensation de malaise, une toux et des éternuements.

Les douleurs ressenties au niveau des sinus correspondent à une des orifices d’ouverture des sinus. Cette est d’origine virale et disparaît le plus souvent spontanément.

Une surinfection bactérienne est probable, si, malgré le traitement symptomatique :

  • la douleur persiste et s’aggrave ;
  • devient pulsatile ;
  • augmente lorsque la personne baisse la tête et en fin de nuit ;
  • l’écoulement devient purulent et unilatéral.

Les sinusites frontale, ethmoïdale et, sphénoïdale sont d’origine bactérienne. Elles sont beaucoup plus rares et plus graves en raison du risque de complications cérébro-méningées et oculaires. Elles nécessitent un traitement rapidement mis en place.

  • La sinusite frontale
    Elle s'observe à partir de 10 ans. Elle se caractérise par une douleur située au-dessus d'un seul œil, (qui donne l’impression de battements), augmentée par la pression et accompagnée d’une fièvre souvent élevée (plus de 38,5 °C) et d’un écoulement nasal d’un seul côté.
  • La sinusite sphénoïdale
    Elle se manifeste par des céphalées profondes derrière l’œil, irradiant vers le haut de la tête, intenses et souvent majorées la nuit.
    La température est habituellement supérieure à 38,5 °C. L’écoulement nasal se fait le plus souvent à l’arrière du nez.
  • La sinusite ethmoïdale
    La personne présente un gonflement (œdème) d’une seule paupière et des douleurs de l’œil correspondant. La température est élevée (plus de 38,5 °C). L’écoulement nasal ne concerne que le côté atteint.
Qu'est-ce que l'ethmoïdite aiguë de l’enfant ?

L’ethmoïdite aiguë est une sinusite bactérienne aiguë, située au niveau du sinus ethmoïdal. Elle touche l'enfant entre six mois et cinq ans. Elle est rare mais doit être vite prise en charge.

La fièvre est élevée (souvent plus de 39 °C) et l'état général, altéré. Le nez peut être bouché ou présenter un écoulement purulent d'un côté.

Un gonflement peut exister au niveau de la paupière supérieure ou de l'angle interne de l'œil (vers le nez).

La consultation rapide et une hospitalisation peuvent être nécessaires pour prendre en charge cette infection.

Sources
  • Collège français d'ORL et de chirurgie cervico-faciale. Infections naso-sinusiennes de l'enfant et de l'adulte. Site internet : Campus d'ORL de l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2014 [consulté le 18 février 2015]
  • Collège français d'ORL. Infections naso-sinusiennes de l'enfant et de l'adulte. Site internet : ORL France. Paris ; 2009 [consulté le 17 février 2015]
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Société française de pédiatrie, Groupe de pathologie infectieuse pédiatrique. Antibiothérapie par voie générale en pratique courante dans les infections respiratoires hautes de l'adulte et de l'enfant. Site internet : Infectiologie.com. Paris ; 2011 [consulté le 17 février 2015]
  • Coraux C, Hajj R, Lesimple P, Puchelle E. Réparation et régénération de l'épithélium respiratoire. Med Sci. 2005;21(12):1063-9.
  • Société française d'oto-rhino-laryngologie et de chirurgie de la face et du cou. Rhinosinusites infectieuses aiguës : recommandations. Site internet : ORL France. Paris ; 2008 [consulté le 17 février 2015]