Sècheresse de la bouche : définition, symptômes et causes

16 avril 2018
La sensation de "bouche sèche", ou xérostomie, est due à un manque de salive. La quantité de salive produite chute (hyposialie). Divers symptômes apparaissent alors : soif accrue, problèmes bucco-dentaires, voire difficultés pour parler ou absorber les aliments.

Qu’est-ce que la sècheresse de la bouche ?

La sécheresse buccale, aussi appelée "xérostomie", est liée à une diminution de la quantité de salive produite (hyposialie) et/ou à un changement de composition de la salive (salive plus visqueuse par exemple). Temporaire ou permanente, la xérostomie peut être :

  • isolée ;
  • associée à une sécheresse des yeux et du vagin, voire de la peau et de la digestive (on parle alors de syndrome sec).

L’impression de manque de salive ou de bouche sèche est diversement appréciée et ressentie selon les personnes. Certaines présentent une hyposialie (faible production de salive) sans sensation de sécheresse buccale. À l’inverse, d’autres personnes disent avoir la bouche sèche, sans toutefois qu’il y ait diminution objective de la quantité de salive produite.

Environ un litre de salive est produit par 24 heures !

La salive est fabriquée par différentes glandes salivaires (essentiellement par les glandes submandibulaires, puis en moindre quantité par les parotides et enfin par les glandes sublinguales).

Elle joue plusieurs rôles :

  • protéger les muqueuses et les gencives des agents infectieux (bactéries, virus et champignons) ;
  • préserver l’émail des dents en neutralisant l’acidité des aliments, ce qui contribue à la prévention des caries ;
  • lubrifier les muqueuses pour aider à la parole, la mastication et la déglutition ;
  • faciliter la perception du goût ;
  • participer à la digestion en décomposant la nourriture, grâce à l’action des salivaires.

Les symptômes de la sécheresse buccale

La personne, atteinte de sécheresse de la bouche, présente des symptômes liés notamment à l'absence de salive sous la langue, où ce liquide est normalement présent en abondance :

  • sensation d'avoir la bouche et/ou la gorge collantes et sèches ;
  • lèvres fendillées et langue sèche, parfois anormalement rouge ;
  • impression de brûlure ou d’irritation de la bouche, surtout pendant l’absorption de nourriture épicée ;
  • soif accrue.

La personne se plaint également :

  • d'une diminution de la perception du goût des aliments (dysgueusie) ;
  • de difficultés à mastiquer et avaler (dysphagie) ;
  • de troubles de la parole avec problèmes d’élocution (dysphonie) ;
  • de difficultés dans le port de sa prothèse dentaire.

Quand une personne a la bouche sèche, une affection consécutive peut apparaître :

  • des infections dans la bouche (ex. : mycose buccale) ;
  • une accumulation de débris alimentaires entre les dents, sur les muqueuses et dans les éventuelles prothèses ;
  • une mauvaise haleine ou "halitose" ;
  • une maladie des gencives (gingivite) ;
  • des caries dentaires.

Les causes de la sécheresse buccale et du manque de salive

Plusieurs mécanismes peuvent intervenir dans la diminution de production de la salive (hyposialie) : manque d’apport d’eau, destruction plus ou moins importante des glandes salivaires ou perturbation dans leur fonctionnement.

L’hyposialie est observée dans les situations suivantes :

  • Le vieillissement
    Avec l’âge, les glandes salivaires fabriquent moins de salive.
  • Un épisode de déshydratation
    En cas de déshydratation et en l’absence de réhydratation, la sécheresse buccale perdure.
  • La prise de médicaments
    De très nombreuses substances peuvent être en cause dans un manque de salive :
    • ,
    • anxiolytiques, antidépresseurs et neuroleptiques,
    • ,
    • certains antalgiques,
    • antiparkinsoniens (prescrits contre la maladie de Parkinson,
    • anticholinergiques (qui soignent des affections diverses comme les vomissements ou la maladie de Parkinson),
    • ,
    • antihypertenseurs (contre l’hypertension artérielle),
    • médicaments prescrits dans les chimiothérapies anticancéreuses...
  • Certaines maladies chroniques
    La sécrétion de salive est parfois diminuée dans les situations suivantes :
Stress et bouche sèche

Le stress peut également engendrer une sensation de bouche sèche. Ce phénomène courant, de courte durée, disparaît de lui-même après l’épisode de stress.

Sources
  • Boisramé S, Remaud M, Pers J-O. Conduite à tenir devant une sécheresse buccale. EMC - Oto-rhino-laryngologie 2017:1-7 [Article 20-628-D-10]
  • Papo T. Conduite à tenir en présence d’un syndrome sec. In : AKOS (Traité de médecine). Paris : Elsevier Masson ; 2014. 10.1016/S1634-6939(14)66054-3
  • Société canadienne du cancer. Sécheresse de la bouche. Site internet : Société canadienne du cancer. Toronto (Canada) ; 2018 [consulté le 23 janvier 2018]
  • Fondation contre le cancer. Bouche sèche ou douloureuse. Site internet : Fondation contre le cancer. Bruxelles ; 2017 [consulté le 23 janvier 2018]