Salpingite : définition, causes et facteurs de risque

23 mars 2017
La salpingite est une inflammation des trompes qui relient l’utérus aux ovaires. C’est une maladie fréquente chez les femmes jeunes. Le plus souvent, elle est liée à une infection bactérienne transmise lors d’un rapport sexuel non protégé.

Qu’est-ce que la salpingite ?

La salpingite est une inflammation des de l’appareil génital féminin. Cette maladie fréquente est généralement due à une infection bactérienne et touche surtout les femmes jeunes. Elle passe inaperçue dans 50 à 70 % des cas, ce qui explique qu’elle soit fréquemment diagnostiquée lors d’un bilan pour stérilité, dont elle peut être la cause.

L’appareil génital féminin

Schéma : appareil génital féminin (1)

Les causes de la salpingite

Plusieurs causes sont possibles.

La contamination responsable de la salpingite a lieu généralement lors d’un rapport sexuel non protégé (il s’agit alors d’une infection sexuellement transmissible ou "IST"). À partir du vagin, les microbes traversent le col de l’utérus, remontent dans l’utérus, puis arrivent jusqu’aux trompes (on parle alors d’"infection génitale haute").

L’infection est parfois liée à :

  • une interruption volontaire de grossesse (IVG), dans moins de 5 % des cas ;
  • une ou une hystérographie (examen radiologique de l’utérus), dans moins de 0,5 % des cas ;
  • la pose d’un stérilet ;
  • un curetage utérin (intervention visant à vider l’utérus de son contenu à l’aide d’une curette).

La contamination peut survenir lors d’une appendicite ou d’une sigmoïdite (inflammation du colon sigmoïde, partie terminale du gros intestin avant le rectum).

Les facteurs de risque de salpingite

Plusieurs éléments prédisposent à la survenue de la maladie :

  • le jeune âge de la femme (20 à 25 ans) ;
  • la multiplicité des partenaires sexuels (dans le cadre de rapports non protégés) ;
  • le port d’un stérilet ;
  • un antécédent d’infection sexuellement transmissible ;
  • la présence d’une urétrite (infection de l’urètre) en cours ou récente, chez le partenaire sexuel ;
  • la réalisation d’un geste endo-utérin.
Quels sont les germes à l’origine d’une salpingite ?

Dans le cas d’une IST, des bactéries sont en cause le plus souvent :

  • Chlamydiae trachomatis (60 % des cas environ) ;
  • Neisseria gonorrhoeae (ou "gonocoque"), chez 5 à 10 % des patientes touchées ;
  • des mycoplasmes (bactéries très petites comme Mycoplasma hominis et Ureaplasma urealyticum), dans 5 à 20 % des cas.

Dans les autres cas :

  • des entérobactéries vivant dans le tube digestif (dont Escherichia coli ou "E. coli"), des entérocoques, ainsi que des streptocoques, des staphylocoques ;
  • le bacille de la tuberculose ;
  • la bilharzie ou "schistosome" dans les régions tropicales et intertropicales (ver d’eau douce vivant dans ces zones) provoque aussi une infection parfois responsable d’une salpingite ("bilharziose" ou "schistosomose").
Sources
  • Collège National des Gynécologues et Obstétriciens Français (CNGOF). Infections génitales de la femme –Salpingites. Site internet : Université Numérique Francophone des Sciences de la Santé et du Sport (UNF3S). Lille (France) ; 2011 [consulté le 11 mai 2015]