Symptômes, diagnostic et évolution de la rubéole

23 mars 2017
Une fois sur deux, la rubéole passe inaperçue. Dans les autres cas, l'éruption cutanée peut être précédée de maux de tête, maux de gorge, conjonctivite, fièvre et associée à une augmentation de volume des ganglions au niveau du cou.

Les symptômes de la rubéole

Entre le moment où le virus de la rubéole pénètre dans l'organisme et le début des premiers signes, il s'écoule entre 14 et 21 jours. C'est la période d' .

Une fois inhalé, le virus se multiplie dans les voies respiratoires et dans les ganglions du cou, puis se répand dans le corps par la circulation sanguine.

Dans la moitié des cas, la rubéole ne donne pas de symptômes et passe inaperçue.

Lorsqu'ils existent, les symptômes apparaissent un à sept jours avant l'éruption cutanée et sont les suivants :

  • malaises ;
  • maux de tête ;
  • fièvre modérée ;
  • conjonctivite ;
  • augmentation de la taille des ganglions (adénopathies) derrière les oreilles et dans la région du cou qui persiste une à deux semaines.

Elle est absente dans 50 % des cas. Chez l'enfant, l'éruption cutanée est souvent le premier symptôme.

Quand elle est présente, l'éruption commence sur le front et le visage, puis descend sur le tronc et les membres. Ce sont de petites taches roses, plus claires que celles de la rougeole, qui peuvent se rassembler et colorer l'ensemble de la peau. L'éruption peut durer entre un et quatre jours.

Le diagnostic de la rubéole

Le médecin fait le diagnostic grâce à l'aspect de l'éruption (lorsqu'elle existe) et à la présence de ganglions anormalement gros au niveau du cou et derrière les oreilles.

Une maladie souvent bénigne, mais très grave pour la femme enceinte

Si une femme attrape la rougeole durant sa grossesse, les conséquences peuvent se révéler très graves.

La guérison est rapide. L'éruption disparaît en 3 à 4 jours mais les adénopathies (affection des ganglions lymphatiques) peuvent persister quelques jours supplémentaires.

Les complications sont rares. Une inflammation des articulations (arthrite) peut atteindre les mains et les pieds ; elle survient après la puberté et presque uniquement chez la femme. Les douleurs articulaires (arthralgies) durent quelques jours et disparaissent.

La complication principale est la « rubéole congénitale », quand le virus se transmet de la mère au fœtus à travers le . La contamination du fœtus peut survenir, même si l'infection chez la mère passe inaperçue.

La rubéole congénitale peut être la cause d'un retard de croissance, d'atteintes oculaires, d'une surdité, d'une paralysie des membres, de malformations cardiaques et de troubles du développement du cerveau de l'enfant à naître. Elle est d'autant plus grave qu'elle survient tôt dans la grossesse.

La femme enceinte fait donc l'objet d'une surveillance médicale particulière. Dès le premier examen de la grossesse, le médecin doit vérifier si sa patiente est immunisée contre la rubéole au moyen d'un bilan sanguin appelé « sérologie ».

Les femmes enceintes non immunisées sont surveillées très régulièrement : la réalisation de sérologies, lors de la grossesse, permet de vérifier l'absence de séroconversion, c'est à dire l'absence de contamination par le virus.

En cas de primo-infection rubéolique détectée grâce aux sérologies, la femme enceinte est adressée à un centre spécialisé pour bilan complémentaire et suivi médical.

Mieux vaut prévoir avant la grossesse ; il est recommandé de vérifier que les jeunes filles et les femmes n’ayant pas été vaccinées, sont immunisées contre la rubéole, en pratiquant une sérologie.

Celles qui ne sont pas immunisées pourront alors être vaccinées avant d’être enceintes. Une grossesse doit être évitée dans les deux mois suivant la vaccination.

Vous souhaitez avoir un enfant ou vous êtes enceinte ? Vous n'êtes pas protégée contre la rubéole ? Vous avez un doute ? Consultez au plus vite votre médecin ou votre sage-femme.

Ce qu’il faut retenir sur la rubéole
  • La rubéole est une maladie habituellement sans gravité, sauf pour la femme enceinte non immunisée.
  • L’éruption cutanée de la rubéole se traduit par des petites taches roses sur le front et le visage puis le corps. Mais l’infection peut aussi passer inaperçue.
  • Le virus de la rubéole peut traverser le et contaminer le fœtus.
  • Avant d'envisager une grossesse, la jeune femme doit vérifier avec son médecin qu'elle est immunisée contre la rubéole. En l'absence d' , la vaccination est indispensable avant toute grossesse.
  • La meilleure protection : se faire vacciner dans la petite enfance.

Le vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR) est remboursé à 100 % par l’Assurance Maladie pour tous les enfants âgés de un à dix-huit ans, et au minimum à 65 % pour tous les autres assurés. L’injection peut être pratiquée le même jour que d’autres vaccins.

Sources
  • Robert-Gnansia E. Syndrome de rubéole congénitale. Site internet : Orphanet. Paris ; 2004 [consulté le 26 janvier 2016]
  • Grangeot-Keros L, Bouthry E, Vauloup-Fellous C. Rubéole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-20]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surveillance sérologique et prévention de la toxoplasmose et de la rubéole au cours de la grossesse. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 26 janvier 2016]
  • Institut de veille sanitaire (InVS). Rubéole. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2016 [consulté le 26 janvier 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Toxoplasmose et rubéole au cours de la grossesse : quelles recommandations pour la prévention et le dépistage ? Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 26 janvier 2016]