Rubéole : définition et modes de transmission

La rubéole est une infection virale aiguë contagieuse. Cette maladie est bénigne sauf lorsqu'elle survient pendant les premiers mois de grossesse chez une femme non immunisée, pouvant être à l'origine de malformations fœtales. La vaccination est le seul moyen efficace pour prévenir ces complications.

Qu’est-ce que la rubéole ?

La rubéole est une infection contagieuse due à un virus à ARN, le rubivirus. Elle provoque de la fièvre et une éruption cutanée, mais elle passe fréquemment inaperçue.

Si elle survient chez l'enfant, elle est habituellement sans gravité. Par contre, c'est une infection potentiellement grave lorsqu'elle survient chez une femme enceinte non immunisée, avant la 18ème semaine d', car la rubéole peut entraîner des anomalies du déroulement de la grossesse et du développement de l'enfant qu'elle attend.

Il existe un vaccin combiné contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) qui permet de se protéger contre cette maladie.

Éradiquer la rubéole

La rubéole fait l’objet d’un plan d’élimination fixé par l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS). 

La rubéole : une maladie à déclaration obligatoire depuis 2018

La rubéole est devenue une maladie à déclaration obligatoire en France le 7 mai 2018. L'objectif est d'identifier les cas groupés de rubéole en population générale, témoignant d’une circulation localisée du virus.

Rubéole : quelques chiffres

Suite à la mise en place de la déclaration obligatoire en 2018, seuls 3 cas de rubéole confirmés ont été signalés chez deux adultes masculins et un nourrisson incomplètement vacciné en 2019, aucun cas de rubéole n’a été déclaré en 2020 ni en 2021. Grâce à la vaccination (devenue obligatoire pour les enfants nés à partir de 2018) le virus de la rubéole ne circule plus de façon active en France.

En 2017 et 2018, le nombre d'infections maternelles annuel était respectivement de 6 (dont 3 cas d'infection maternelle chez des femmes venant de l'étranger) et 10 cas (dont 7 chez des femmes venant de l'étranger). Aucune infection maternelle n'a été identifiée en 2019.

Comment se transmet le virus de la rubéole ?

La rubéole est une maladie contagieuse et se transmet facilement d'une personne à l'autre.

La contamination a lieu par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes supérieures et contenant le virus :

  • lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;
  • par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.).

Chez la femme enceinte, la transmission du virus de la rubéole au fœtus se fait à travers le .

Rubéole : quand est-on contagieux ?

Le malade atteint de rubéole est contagieux :

  • la semaine qui précède le début de l'éruption cutanée ;
  • environ 14 jours après le début de l'éruption.

Mais, attention, il est possible d'être infecté par le virus de la rubéole sans avoir d'éruption et être cependant contagieux.

Le virus de la rubéole est présent dans les sécrétions rhinopharyngées, les urines des nourrissons atteints de rubéole congénitale pendant plusieurs mois.

  • Grangeot-Keros L, Bouthry E, Vauloup-Fellous C. Rubéole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-20]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Suivi et orientation des femmes enceintes en fonction des situations à risque identifiées. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 28 mars 2024]
  • Santé publique France. Rubéole. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2022 [consulté le 28 mars 2024]
  • Décret n° 2018-342 du 7 mai 2018 complétant la liste des maladies faisant l'objet d'une transmission obligatoire de données individuelles à l'autorité sanitaire. JORF n°0107 du 10 mai 2018
  • Haut Conseil de la santé publique. Mise en place d’une déclaration obligatoire de la rubéole. Rapport. Site internet : HCSP. Paris ; 2017 [consulté le 28 mars 2024]
  • Organisation mondiale de la santé. Rubéole. Site internet : OMS. Genève (Confédération suisse) ; 2019 [consulté le 28 mars 2024]
  • Collège national des pédiatres universitaires. Éruptions fébriles - Rubéole. ECN 2020 - 8ème édition. Elsevier Masson.
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