Rubéole : définition et modes de transmission

23 mars 2017
La rubéole est une infection virale aiguë contagieuse. Cette maladie est bénigne sauf lorsqu'elle survient pendant les premiers mois de grossesse chez une femme non immunisée, pouvant être à l'origine de malformations fœtales. La vaccination est le seul moyen efficace pour prévenir ces complications.

Qu’est-ce que la rubéole ?

La rubéole est une infection contagieuse due à un virus de la famille des Togavirus. Elle provoque de la fièvre et une éruption cutanée, mais elle passe fréquemment inaperçue.

Elle survient le plus souvent chez l'enfant et elle est habituellement sans gravité. Par contre, c'est une infection potentiellement grave lorsqu'elle survient chez une femme enceinte qui n'est pas immunisée, car la rubéole peut entraîner des malformations de l'enfant qu'elle attend.

Il existe un vaccin combiné contre la rougeole, les oreillons et la rubéole qui permet de se protéger contre cette maladie.

Pourquoi faut-il se préoccuper de la rubéole ?

En France, grâce à la vaccination, le nombre de cas de rubéole a diminué, mais la proportion de personnes vaccinées est encore insuffisante pour faire disparaître complètement la maladie et supprimer totalement le risque de survenue d'une rubéole au cours de la grossesse.

Quelques chiffres

Rubéole et grossesse en 2012, en France :

  • 13 infections maternelles ont été rapportées (augmentation de 5 cas par rapport à 2011) témoignant de la persistance d’une circulation résiduelle du virus ;
  • une transmission fœtale a été diagnostiquée pour 3 de ces 13 infections maternelles ;
  • aucune rubéole congénitale malformative n’a été diagnostiquée ;
  • près de la moitié des infections maternelles sont survenues chez des femmes nées dans des pays où les programmes de vaccination ne comportent pas la vaccination anti-rubéoleuse.

Comme la rubéole peut passer inaperçue et être contagieuse avant l’apparition des premiers signes, il est difficile d’éviter la contamination. Le seul moyen d’éliminer la rubéole est donc de faire vacciner tous les enfants à partir de un an. Faire vacciner son enfant permet de le protéger lui, mais aussi les autres !

Comment se transmet le virus de la rubéole ?

La rubéole est une maladie contagieuse et se transmet facilement d'une personne à l'autre. La contamination a lieu par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes supérieures et contenant le virus :

  • soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • soit lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;
  • soit par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.).

Chez la femme enceinte, la transmission du virus de la rubéole au fœtus se fait à travers le .

Le malade est contagieux :

  • la semaine qui précède le début de l'éruption cutanée ;
  • pendant au moins quatre jours après le début de l'éruption cutanée.

Mais, attention, il faut savoir que 50 % des personnes infectées n'ont pas d'éruption cutanée et sont cependant contagieuses.

Sources
  • Grangeot-Keros L, Bouthry E, Vauloup-Fellous C. Rubéole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-20]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surveillance sérologique et prévention de la toxoplasmose et de la rubéole au cours de la grossesse. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 26 janvier 2016]
  • Institut de veille sanitaire (InVS). Rubéole. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2016 [consulté le 26 janvier 2016]