Symptômes, diagnostic et évolution de la rougeole

23 mars 2017
La rougeole se manifeste par une éruption cutanée précédée par une rhinite, une conjonctivite, une toux, accompagnée d'une fièvre très élevée et d'une grande fatigue. La guérison a lieu en une dizaine de jours, mais des complications plus ou moins graves peuvent survenir.

Les symptômes de la rougeole

Entre le moment où le virus de la rougeole pénètre dans l'organisme et le début des premiers signes, il s'écoule en général une dizaine de jours. C'est la période d' .

Une fois dans les voies respiratoires, le virus s'y multiplie et se répand dans le corps par la circulation sanguine.

La rougeole se manifeste par les épisodes suivants :

  • écoulement du nez (rhinite) ;
  • conjonctivite avec larmoiement, gonflement des paupières, rougeur des yeux et gêne à la vue de la lumière ;
  • toux;
  • grande fatigue (asthénie) ;
  • forte fièvre (augmentation de la température du corps jusqu'à 39-40°C).

Ces signes durent environ trois à quatre jours. Puis l'éruption cutanée survient.

L'éruption de la rougeole est constituée de petites taches très rouges légèrement surélevées qui laissent des zones de peau normale.

L'éruption est descendante. Elle apparaît d'abord sur le visage : derrière les oreilles, sur le front, sur les joues, puis sur le cou, le haut du corps pour atteindre les pieds autour du troisième jour.

La personne malade reste fébrile et très fatiguée.

La rhinite et la conjonctivite disparaissent, mais la toux, qui est souvent intense, peut durer jusqu'à la fin de l'infection.

L'éruption disparait en une semaine environ.

Le diagnostic de la rougeole

Avant l'arrivée de l'éruption cutanée, le médecin traitant peut mettre en évidence des taches blanchâtres à l'aspect de grains de sable à l'intérieur des joues : ce signe est typique de la rougeole mais n'est pas toujours présent.

Le diagnostic est en général fait lorsque l'éruption est présente.

Le médecin traitant s'assure également, par son examen, de l'absence de complications.

Aucun examen complémentaire n'est utile en cas de rougeole non compliquée.

La rougeole est une maladie très contagieuse : le médecin doit obligatoirement la signaler aux autorités sanitaires. Ce signalement permettra de prendre des mesures pour protéger l'entourage de la personne malade.

L'évolution de la rougeole

La rougeole peut guérir ou bien développer des complications, selon les cas.

La maladie dure en général une dizaine de jours et le malade guérit. Il est à vie contre le virus de la rougeole.

Les complications sont présentes dans environ 30 % des cas de rougeole. Elles surviennent le plus souvent chez les nourrissons de moins d'un an avant qu'ils ne soient vaccinés, les adolescents et adultes. Parmi ces derniers, les personnes présentant une sont particulièrement fragiles.

Les complications les plus sévères sont plus fréquentes chez les nourrissons de moins de un an et les adultes de plus de vingt ans.

Le virus de la rougeole peut entraîner des complications peu graves :

D'autres complications sont plus graves et peuvent nécessiter le recours à une hospitalisation :

  • une pneumonie (dans 6 % cas) avec des difficultés respiratoires ;
  • une kératoconjonctivite, rare en France, avec une atteinte grave de l'œil et la perte de la vue ;
  • une atteinte du foie ou des reins ;
  • une complication neurologique comme l' survenant dans un cas sur mille. Elle se traduit par une fièvre élevée, des maux de tête, des troubles de la conscience et peut entraîner le décès ou des séquelles graves (troubles mentaux, paralysie, épilepsie).

Entre le 1er janvier 2008 et le 31 avril 2015, 10 personnes sont décédées de la rougeole en France.

Chez la femme enceinte, la survenue d'une rougeole est grave. La rougeole peut être responsable de :

  • pneumopathie grave chez la mère,
  • anomalies fœtales,
  • naissance prématurée voire de décès du fœtus,
  • rougeole néonatale chez le nouveau-né si la maladie survient en fin de grossesse.
Ce qu’il faut retenir sur la rougeole
  • La rougeole est causée par un virus très contagieux qui se transmet par l'air.
  • La rougeole se reconnaît par des petites taches rouges qui apparaissent d'abord derrière les oreilles et sur le front.
  • C’est une maladie très éprouvante pour l’enfant ou l’adulte.
  • Les complications peuvent être graves : infection pulmonaire et complications neurologiques.
  • Des mesures de protection de l’entourage peuvent être prises.
  • Le meilleur moyen de se protéger, c'est de se faire vacciner !

Docteur Philippe Reinert, membre du Comité technique des vaccinations

Sources
  • Institut de veille sanitaire (InVS). Rougeole. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 22 janvier 2016]
  • Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes). La rougeole. Site internet : Inpes. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 22 janvier 2016]
  • Floret D. Rougeole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-10]