Rougeole : définition, fréquence et contagion

La rougeole est une maladie virale très contagieuse et parfois grave. Après une phase de recrudescence de la maladie, une très forte baisse du nombre de cas a été observé en 2021, grâce à la vaccination.

Qu’est-ce que la rougeole ?

La rougeole est une infection virale extrêmement contagieuse. Elle se caractérise par une forte fièvre, une toux, une rhinopharyngite et une conjonctivite importantes, puis par une éruption sur la peau.

La rougeole est due à un paramyxovirus du genre morbillivirus qui circule entre les êtres humains.

Ce n'est pas une maladie bénigne. Contrairement à ce que l'on entend souvent, la rougeole peut entraîner, à tout âge, de graves complications.

La surveillance de la rougeole en France

Une évolution favorable très récente du nombre de cas de rougeole

Entre le 1er janvier et le 31 décembre 2019, 2 636 cas de rougeole ont été déclarés (contre 2 919 cas au cours de l’année 2018), témoignant de la circulation active du virus :

  • 752 personnes ont été hospitalisées (28,5 %) dont 31 en service de réanimation (1,2 %) ;
  • 2 décès sont survenus dans un contexte d’ subaiguë chez deux jeunes adultes immunodéprimés ;
  • 86 à 88% des cas de rougeole sont survenus chez des sujets non ou mal vaccinés.

En 2020, 240 cas ont été enregistrés. et en 2021, seulement 16 cas de rougeole ont été dénombrés en France, dont 5 cas chez des patients venant de l'étranger. Ce nombre est très inférieur aux 2 636 de l'année 2019. La rougeole n'a fait aucun décès en 2021.

Comment expliquer la chute du nombre de cas de rougeole en 2021 ?

Outre les confinements et les autres mesures sanitaires instaurés (gestes barrières essentiellement) pendant l'épidémie de Covid-19, cette baisse peut être expliquée par l'amélioration de la liée à l'extension des obligations vaccinales des nourrissons depuis janvier 2018, qui comprend la vaccination contre la rougeole.

Comment faire disparaître la rougeole ?

Pour éradiquer la maladie, il faudrait que 95 % de la population française soit immunisée contre la rougeole. Une telle protection collective permettrait d’éliminer la maladie et ainsi protéger les nourrissons de moins d’un an, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées ne pouvant être elles-mêmes vaccinées (car le vaccin est conçu à partir du virus atténué).

Il est donc impératif que toutes les personnes nées à partir de 1980 aient reçu deux doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR) et que tous les enfants soient vaccinés contre la rougeole dès l'âge de un an. La vaccination contre la rougeole, la rubéole et les oreillons est devenue obligatoire pour les nourrissons nés depuis le 1er janvier 2018.

Le vaccin contre la rougeole est remboursé à 100 % par l’Assurance Maladie pour :

À partir de 18 ans, il est remboursé à 65 % par l'Assurance Maladie et la partie restante par la mutuelle, si la personne a souscrit un contrat « complémentaire santé » auprès d'une mutuelle.

L’injection peut être pratiquée le même jour que d’autres vaccins.

Comment se transmet le virus de la rougeole ?

La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse et se transmet très facilement d'une personne à l'autre.

La contamination par le virus de la rougeole se fait par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes et contenant le virus :

  • soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • soit lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;
  • soit par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.)

Le malade est contagieux :

  • de cinq jours avant le début de l'éruption cutanée (phase de contagion maximale) ;
  • jusqu'à cinq jours après le début de l'éruption.

Comme la rougeole est causée par un virus très contagieux (un malade peut contaminer 15 à 20 personnes), l'entourage non est très souvent contaminé. Il est possible d’avoir la rougeole à tout âge. Même si la rougeole est une maladie fréquente durant l’enfance, elle peut survenir chez l'adolescent et l'adulte, en l'absence de vaccination.

Docteur Philippe Reinert, membre du Comité technique des vaccinations

  • Santé publique France. Bulletin épidémiologique rougeole. Données de surveillance 2021. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2022 [consulté le 19 avril 2022]
  • Floret D. Rougeole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-10]
  • Bulletin épidémiologique rougeole du 19 février 2020. Données de surveillance 2019. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2020 [consulté le 26 novembre 2020]
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