Rougeole : définition et modes de transmission

28 juin 2018
La rougeole est une maladie virale très contagieuse et parfois grave. Une recrudescence des cas de rougeole est actuellement observée. Un meilleur taux de vaccination permettrait de faire disparaître cette maladie.

Qu’est-ce que la rougeole ?

La rougeole est une infection virale extrêmement contagieuse. Elle se caractérise par une forte fièvre, une toux, une rhinopharyngite et une conjonctivite importantes, puis par une éruption cutanée.

La rougeole est due à un paramyxovirus du genre morbillivirus qui circule entre les êtres humains.

Ce n'est pas une maladie bénigne. Contrairement à ce que l'on entend souvent, la rougeole peut entraîner, à tout âge, de graves complications.

Pourquoi faut-il se préoccuper de la rougeole ?

En France, la contre la rougeole reste insuffisante, et le virus de la rougeole circule toujours de manière active. Alors que le nombre de cas de rougeole avait beaucoup diminué grâce à la vaccination depuis 30 ans, une épidémie de rougeole sévit en France depuis 2008. Du 1er janvier 2008 au 31 décembre 2016, soit en 9 ans, plus de 24 000 cas de rougeole ont été déclarés en France (dont près de 15 000 cas pour la seule année 2011).

Une recrudescence des cas de rougeole est actuellement observée. Entre le 6 novembre 2017, début de l’épidémie de rougeole en Nouvelle-Aquitaine, et le 24 juin 2018,  2567 cas ont été déclarés. Le décès d'un sujet âgé de 26 ans et le pronostic réservé chez un sujet âgé de 17 ans, tous deux immunodéprimés et "probablement contaminés par un proche non vacciné" sont à déplorer. L'épidémie se résorbe depuis fin mai.

Dans le but d'éradiquer la maladie, il faudrait que 95 % de la population française soit immunisée contre la rougeole. Une telle protection collective permettrait d’éliminer la maladie et ainsi protéger les nourrissons de moins d’un an, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées ne pouvant être elles-mêmes vaccinées. Il est donc impératif que toutes les personnes nées à partir de 1980 aient reçu deux doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR) et que tous les enfants soient vaccinés contre la rougeole dès l'âge de un an.

Le vaccin contre la rougeole est remboursé à 100 % par l’Assurance Maladie pour tous les enfants de un à dix-sept ans inclus (et au minimum à 65 % à partir de 18 ans). L’injection peut être pratiquée le même jour que d’autres vaccins.

Est-il possible de faire disparaître la rougeole ?

Oui, grâce à une meilleure . En France, avec une contre la rougeole pour la seconde dose variant de 62 à 88 % selon les départements en 2017, une extension de l’épidémie à l’échelle nationale dans les mois à venir est donc à craindre.
Le seul moyen d’éliminer la rougeole est de vacciner tous les enfants à partir de un an et d'effectuer des vaccinations de "rattrapage" chez les adolescents et adultes, si nécessaire.

Comment se transmet le virus de la rougeole ?

La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse et se transmet très facilement d'une personne à l'autre.

La contamination par le virus de la rougeole se fait par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes et contenant le virus :

  • soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • soit lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;
  • soit par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.)

Le malade est contagieux :

  • de cinq jours avant le début de l'éruption cutanée (phase de contagion maximale) ;
  • jusqu'à cinq jours après le début de l'éruption.

Comme la rougeole est causée par un virus très contagieux (un malade peut contaminer 15 à 20 personnes), l'entourage non est très souvent contaminé. Il est possible d’avoir la rougeole à tout âge. Même si la rougeole est une maladie fréquente durant l’enfance, elle peut survenir chez l'adolescent et l'adulte, en l'absence de vaccination.

Docteur Philippe Reinert, membre du Comité technique des vaccinations

Sources
  • Antona D, Lévy-Bruhl D, Dina J, Vabret A. Épidémiologie de la rougeole en France en 2017. Actualisation des données au 12/02/2018. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 15 février 2018]
  • Santé publique France. Rougeole : pour éviter l’extension de l’épidémie, il faut améliorer la couverture vaccinale - Communiqué de presse du 14 mars 2018. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 16 mars 2018]
  • Floret D. Rougeole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-10]