Rougeole : définition, fréquence et contagion

27 novembre 2020
La rougeole est une maladie virale très contagieuse et parfois grave. Une recrudescence des cas de rougeole est actuellement observée. Un meilleur taux de vaccination permettrait de faire disparaître cette maladie.

Qu’est-ce que la rougeole ?

La rougeole est une infection virale extrêmement contagieuse. Elle se caractérise par une forte fièvre, une toux, une rhinopharyngite et une conjonctivite importantes, puis par une éruption sur la peau.

La rougeole est due à un paramyxovirus du genre morbillivirus qui circule entre les êtres humains.

Ce n'est pas une maladie bénigne. Contrairement à ce que l'on entend souvent, la rougeole peut entraîner, à tout âge, de graves complications.

Pourquoi faut-il se préoccuper de la rougeole ?

En France, la contre la rougeole reste insuffisante, et le virus de la rougeole circule toujours de manière active. Alors que le nombre de cas de rougeole avait beaucoup diminué grâce à la vaccination depuis 30 ans, une épidémie de rougeole sévit en France depuis 2008.

Entre le 1er janvier et le 31 décembre 2019, 2 636 cas de rougeole ont été déclarés (contre 2 919 cas au cours de l’année 2018), témoignant de la circulation active du virus :

  • 752 personnes ont été hospitalisées (28,5%) dont 31 en service de réanimation (1,2%),
  • 2 décès sont survenus dans un contexte d’encéphalite subaiguë chez deux jeunes adultes immunodéprimés,
  • 86 à 88% des cas de rougeole sont survenus chez des sujets non ou mal vaccinés.

En 2019, la circulation du virus a été observée sur la quasi-totalité du territoire français (92 départements touchés) avec des foyers épidémiques principalement en Nouvelle Aquitaine, Occitanie, Pays de Loire, Provence Alpes Côte d'Azur et Grand Est. Cette année a vu aussi la reprise d’une circulation active de la rougeole dans l’Océan Indien (Réunion et Mayotte).

La France n’est donc toujours pas à l’abri de nouvelles vagues épidémiques d’ampleur importante au cours des années à venir.

Dans le but d'éradiquer la maladie, il faudrait que 95 % de la population française soit immunisée contre la rougeole. Une telle protection collective permettrait d’éliminer la maladie et ainsi protéger les nourrissons de moins d’un an, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées ne pouvant être elles-mêmes vaccinées (car le vaccin est conçu à partir du virus atténué).

Il est donc impératif que toutes les personnes nées à partir de 1980 aient reçu deux doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR) et que tous les enfants soient vaccinés contre la rougeole dès l'âge de un an. La vaccination contre la rougeole, la rubéole et les oreillons est devenue obligatoire pour les nourrissons nés depuis le 1er janvier 2018.

Le vaccin contre la rougeole est remboursé à 100 % par l’Assurance Maladie pour tous les enfants de un à dix-sept ans inclus (et au minimum à 65 % à partir de 18 ans). L’injection peut être pratiquée le même jour que d’autres vaccins.

Est-il possible de faire disparaître la rougeole ?

Oui, grâce à une meilleure de la population contre la rougeole.
Le seul moyen d’éliminer la rougeole est de vacciner tous les enfants à partir de un an et d'effectuer des vaccinations de "rattrapage" chez les adolescents et adultes, si nécessaire.

Comment se transmet le virus de la rougeole ?

La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse et se transmet très facilement d'une personne à l'autre.

La contamination par le virus de la rougeole se fait par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes et contenant le virus :

  • soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • soit lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;
  • soit par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.)

Le malade est contagieux :

  • de cinq jours avant le début de l'éruption cutanée (phase de contagion maximale) ;
  • jusqu'à cinq jours après le début de l'éruption.

Comme la rougeole est causée par un virus très contagieux (un malade peut contaminer 15 à 20 personnes), l'entourage non est très souvent contaminé. Il est possible d’avoir la rougeole à tout âge. Même si la rougeole est une maladie fréquente durant l’enfance, elle peut survenir chez l'adolescent et l'adulte, en l'absence de vaccination.

Docteur Philippe Reinert, membre du Comité technique des vaccinations

  • Santé publique France. Rougeole : pour éviter l’extension de l’épidémie, il faut améliorer la couverture vaccinale - Communiqué de presse du 14 mars 2018. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 26 novembre 2020]
  • Floret D. Rougeole. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses. 2015;11(1):1-10 [Article 4-290-A-10]
  • Bulletin épidémiologique rougeole du 19 février 2020. Données de surveillance 2019. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2020 [consulté le 26 novembre 2020]