Reconnaître la roséole

11 mai 2017
La roséole est une maladie virale bénigne du petit enfant due à un virus du groupe herpès humain. Elle se caractérise par une très forte fièvre, de survenue brutale et suivie, après sa chute, d'une éruption cutanée brève.

La roséole infantile, une maladie virale

La roséole infantile, également appelée "exanthème subit" ou "sixième maladie", est une maladie virale très courante chez le petit enfant.

Elle est due à Herpèsvirus humain de type 6.

Dans plus de 90 % des cas, la roséole infantile survient avant l'âge de deux ans, avec un pic entre 7 et 13 mois. Elle devient rare après quatre ans.

C'est une maladie qui provoque une très forte fièvre. Elle est cependant bénigne et l'enfant guérit en quelques jours.

La transmission du virus se fait par les sécrétions du nez et de la gorge.

Les symptômes de la roséole

Après une de 5 à 15 jours, la roséole se déclare par une forte fièvre, entre 39 °C et 40 °C,de survenue brutale et qui persiste sans diminuer pendant trois jours.
Cette fièvre est :

  • le plus souvent isolée (l'enfant se porte bien par ailleurs),
  • ou associée à des troubles digestifs, une grande irritabilité, un gonflement discret du pourtour des yeux ou quelques ganglions gonflés au niveau du cou (adénopathies).

Lorsque la fièvre cède, l'éruption apparaît. Celle-ci se manifeste par des taches rosées, parfois un peu en relief, de trois à cinq millimètres de diamètre. Ces taches siègent surtout au niveau du thorax, de l' et de la racine des membres (hanches et épaules). Elles sont plus rares sur le visage.
L'éruption peut ne durer que quelques heures. En général, elle disparaît en 12 à 24 heures, voire en 36 heures.

Il existe aussi d'autres formes de roséole, plus atypiques et de diagnostic difficile :

  • une roséole sans éruption et avec de la fièvre ;
  • une roséole avec éruption et sans fièvre.

Dans tous les cas, la maladie n'est diagnostiquée qu'après l'apparition de l'éruption.

Sources
  • AboutKidsHealth - The Hospital for sick children. Roséole. Site internet : aboutkidshealth. Toronto (Canada) ; 2014 [consulté le 9 mars 2017]
  • National Health Service (NHS). Roseola. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2016 [consulté le 9 mars 2017]
  • Collège des Enseignants de Médecine Infectieuse et Tropicale. Maladies éruptives de l'enfant. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2010 [consulté le 9 mars 2017]