Comprendre le ronflement

18 août 2017
Très fréquent, le ronflement est un bruit rauque plus ou moins fort, passager ou permanent qui perturbe le sommeil. Bien que ses causes soient rarement explicables, certains facteurs peuvent le déclencher.

Qu’est-ce que le ronflement ?

Survenant pendant le sommeil, le ronflement est un bruit rauque plus ou moins fort, dû à des vibrations anormales du lors de l'inspiration.

Les bruits de ronflement sont d’intensité variable mais peuvent aller jusqu’à 100 décibels : c’est l’équivalent du bruit d’un camion qui passe !

Selon les individus, le ronflement peut être passager, intermittent ou régulier. Dans certains cas, il peut être invalidant s'il s’accompagne de pauses respiratoires appelées "apnées du sommeil".

Le ronflement nuit souvent au rythme du sommeil et a un retentissement social important :

  • problèmes relationnels avec le ou la conjoint (e) ;
  • fatigue durant la journée plus ou moins marquée ;
  • baisse de vigilance qui peut nuire à la vie quotidienne, au travail et à la conduite d’un véhicule.

Le ronflement est extrêmement fréquent : il touche plus de 40 % des adultes de plus de 50 ans de manière régulière. Il peut aussi survenir chez l’enfant.

Ronflement chez l’enfant et sommeil

Les ronflements nocturnes importants et prolongés de votre enfant peuvent altérer son sommeil et perturber son comportement et ses apprentissages dans la journée. Parlez-en à votre médecin traitant ou à votre pédiatre ; un bilan peut être nécessaire.

Le mécanisme du ronflement

Le ronflement survient lorsque les muscles de l'arrière-gorge, du voile du palais, de la et de la langue se relâchent pendant le sommeil profond. Ces organes prennent davantage de place et obstruent les voies respiratoires. Lors de l’inspiration, l’air a plus de mal à passer et fait vibrer le , provoquant un bruit de ronflement.

Une personne qui ronfle est atteinte de ronchopathie. Celle-ci peut être isolée ou associée à d'autres troubles respiratoires liés au sommeil (notamment le syndrome d'apnées du sommeil).

Les voies respiratoires supérieures

Schéma : voies respiratoires supérieures

Facteurs favorisant le ronflement

Plusieurs facteurs sont susceptibles de déclencher ou d'aggraver des ronflements. Parmi ceux-ci :

  • le sexe : les hommes ronflent plus que les femmes ;
  • l’âge : le ronflement augmente avec les années ;
  • le poids : le surpoids et l’obésité favorisent les ronflements quotidiens, avec ou sans apnée du sommeil ;
  • l’obstruction nasale ou naso-pharyngée : une malformation anatomique comme une déviation de la cloison nasale, une inflammation allergique, une atteinte infectieuse des muqueuses nasales ou des amygdales volumineuses peuvent entraîner un ronflement ;
  • la position couchée sur le dos aggrave les ronflements ;
  • l’absorption d’alcool, la prise de médicaments (somnifères, tranquillisants ou d’antihistaminiques) à l’heure du coucher ; ces produits diminuent le tonus musculaire ;
  • le tabac : il entraîne une inflammation chronique des voies aériennes supérieures gênant le passage de l'air.
Sources
  • Rochat I, Guinand S, Barazzone C, Hafen G. Comment investiguer les troubles respiratoires du sommeil chez l’enfant. Rev Med Suisse. 2008;4(146):515,517-8,520-2.
  • M.-P d'Ortho. Du ronflement aux apnées du sommeil. In : Encyclopédie médico-chirurgicale - AKOS (Traité de médecine) 2012;7(4):1-8 [Article 1-0980]
  • National Health service (NHS). Snoring. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 18 juillet 2016]
  • Gleranti JC, Meurice JC. Ronflements et troubles du sommeil. Site internet : Collège des enseignants en pneumologie. Paris ; 2009 [consulté le 18 juillet 2016]