Les maladies cardiovasculaires

20 mars 2019
Les maladies cardiovasculaires résultent du dépôt de graisses sur les parois des artères sous forme de plaques d'athérome qui réduisent le débit du sang. Elles atteignent les organes vitaux comme le cœur, le cerveau, mais aussi les membres inférieurs.

Athérosclérose : des symptômes longtemps absents

Les maladies cardiovasculaires sont dues à une accumulation de dépôts de graisses (cholestérol) sur les parois des artères. Ces dépôts forment des plaques appelées plaques d’. Les parois des artères se durcissent. On parle alors d’athérosclérose.

L’athérosclérose ne provoque dans un premier temps aucun symptôme. Puis, le rétrécissement des artères s'aggrave et entraîne un ralentissement de la circulation sanguine et une moins bonne oxygénation des organes (cœur, cerveau, muscles des jambes...) Les symptômes de la maladie cardiovasculaire apparaissent.

La formation d’un caillot peut interrompre brutalement la circulation sanguine et provoquer un accident cardiovasculaire (infarctus du myocarde, accident vasculaire cérébral...)

Plaque d'

Schéma illustrant la formation d’une plaque d’athérome au niveau d’une artère coronaire (cf. description détaillée ci-après)

Les maladies cardiovasculaires en fonction des organes touchés

Selon la partie du corps atteintes par l'athérosclérose, différentes maladies peuvent se déclarer.

Au niveau du cœur : la maladie coronaire

L’atteinte des artères irrigant le cœur, ou , est appelée maladie coronaire.

En fonction du degré d’obstruction, les symptômes sont différents.

  • L’angine de poitrine (ou angor). Elle est causée par une obstruction partielle des . L’apport sanguin est insuffisant et le cœur manque d’oxygène pour fonctionner normalement. Elle se manifeste par des douleurs dans la poitrine avec une sensation d’oppression lors d’un effort physique ou en situation de stress, mais aussi au repos.
  • L’infarctus du myocarde, appelé aussi « crise cardiaque ». Il est provoqué par une obstruction totale d’une artère coronaire, qui ne permet plus d’apporter le sang, et donc l’oxygène nécessaire au fonctionnement du cœur. Il se traduit par de violentes douleurs dans la poitrine qui donnent l’impression d’être serré comme dans un étau et qui peuvent irradier vers les mâchoires et dans les bras. Ces douleurs sont accompagnées de sueurs et de nausées.
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Au niveau du cerveau : l'accident vasculaire cérébral

L’accident vasculaire cérébral (AVC) est dû à une atteinte d’une artère irriguant le cerveau.

Il existe deux formes d’AVC :

  • L’accident vasculaire cérébral ischémique. Une artère est obstruée complètement par un caillot de sang : le sang et l’oxygène ne parviennent plus à une partie du cerveau qui se détruit. Les plaques d', qui rétrécissent les artères, favorisent la formation de caillots. Dans certains cas, un fragment de plaque peut également se détacher et aller obstruer une des artères du cerveau.
  • L’accident vasculaire cérébral hémorragique. Une artère cérébrale se rompt, souvent à cause d’une poussée d’hypertension artérielle, qui entraîne une hémorragie cérébrale. Un accident vasculaire cérébral peut se manifester par des symptômes très variés et souvent d'apparition brutale :
    • violents maux de tête inhabituels,
    • confusion, sensation de perte d’équilibre,
    • difficultés à parler ou à comprendre ce qu’on est en train de vous dire,
    • perte brutale de la vision ou sensation de vision trouble,
    • sensation de faiblesse ou de paralysie dans un membre ou dans toute une moitié du corps.

Au niveau des membres inférieurs : l' ou artériopathie oblitérante

L'artérite des membres inférieurs correspond à une obstruction partielle ou totale d'artères des membres inférieurs. La présence de plaques d' diminue l’apport de sang et d'oxygène dans les membres ; les muscles ne sont alors plus suffisamment oxygénés : c'est l'ischémie.

Les premiers symptômes sont des douleurs vives ou crampes dans les mollets à la marche, qui peuvent survenir même au repos, lorsque le sang circule de moins en moins bien dans les artères des jambes.

Les maladies cardiovasculaires dans le corps

Schéma représentant les zones du corps pouvant être touchées par une maladie cardiovasculaire : la tête, la poitrine et les jambes (cf. description détaillée ci-après)

  • Collège des enseignants de Médecine vasculaire et de Chirurgie vasculaire. Facteurs de risque cardiovasculaire. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 22 janvier 2019]
  • National Health service (NHS). Cardiovascular disease. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 22 janvier 2019]
  • Société française d’endocrinologie (SFE). Facteurs de risque cardiovasculaire, prévention. Dyslipidémies. Site internet : SFE. Paris ; 2016 [consulté le 22 janvier 2019]
  • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Dyslipidémies. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2012 [consulté le 22 janvier 2019]
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé. Méthodes d'évaluation du risque cardio-vasculaire global. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2004 [consulté le 22 janvier 2019]
  • Fédération française de cardiologie (FFC). Les facteurs de risque cardiovasculaire. Site internet : FFC. Paris [consulté le 22 janvier 2019]