RGO du nourrisson : le diagnostic et le traitement

14 novembre 2019
En général, le diagnostic de reflux gastro-œsophagien ne nécessite aucun examen complémentaire. Les régurgitations sont atténuées par des mesures hygiéno-diététiques. Cependant, le reflux peut se compliquer dans certaines situations d’œsophagite. Des examens complémentaires et un traitement médicamenteux peuvent alors être nécessaires.

La consultation médicale en cas de régurgitations

Si votre bébé présente un gastro-œsophagien, votre médecin traitant ou votre pédiatre l’examine.

Votre bébé a des régurgitations qu'il supporte bien

L'examen clinique suffit et votre médecin vous indique quelques mesures simples à adopter pour atténuer les régurgitations. Ces mesures soulagent le nourrisson et les régurgitations s'atténuent puis disparaissent avec l'acquisition de la position assise, puis de la marche.

Votre bébé supporte mal les régurgitations

Lorsque la situation est plus compliquée, par exemple en présence de symptômes gênants (cris, pleurs, refus du biberon, cassure de la courbe de poids...)  ou en cas de mauvaise réponse aux mesures adoptées, votre médecin recherche l'existence d'une œsophagite provoquée par le gastro-œsophagien et peut, selon chaque cas, prescrire un ou plusieurs examens complémentaires, éventuellement en collaboration avec un gastro-pédiatre :

  • une pHmétrie
    On introduit dans le nez du bébé une sonde munie d’une électrode, que l’on positionne en bas de son œsophage. Elle enregistre les variations du (mesure du caractère acide ou basique) à cet endroit, sur 18 à 24 heures. Le est acide lorsque du liquide gastrique remonte dans l’œsophage.
  • une œsogastroscopie
    L'œsogastroscopie consiste à visualiser l'intérieur de l'œsophage et de l'estomac à l'aide d'un tube optique souple. Il permet d’apprécier les conséquences du sur l’œsophage, pour détecter la présence éventuelle d’une œsophagite.
  • si nécessaire, d’autres examens : transit œsogastroduodénal (examen radiologique du tube digestif permettant de mettre en évidence une anomalie de forme du tube digestif), manométrie œsophagienne (étude des pressions et de la motricité du bas de l’œsophage)...

Si le gastro-œsophagien est associé à un terrain allergique (eczéma du nourrisson, asthme...), une allergie aux protéines de lait de vache est recherchée, car elle est souvent associée au .

Le traitement du reflux gastro-œsophagien du nourrisson

Le traitement du gastro-œsophagien simple du nourrisson se traduisant par des régurgitations bien supportées

Il repose exclusivement sur les mesures hygiéno-diététiques :

  • préparation des biberons selon les recommandations ;
  • utilisation d'un lait à formule épaissie (laits pré-épaissis);
  • repas moins abondants et plus fréquents ;
  • pauses lors des tétées pour permettre au bébé de faire un rot. Il pourra ainsi mieux évacuer l’air qui distend son estomac et favorise le gastro-œsophagien ;
  • diversification de l'alimentation dès que possible ;
  • ne pas coucher son bébé immédiatement après la prise du biberon. Coucher le nourrisson sur le dos. Il n’est plus recommandé d’incliner le lit de l'enfant qui régurgite en surélevant la tête du lit, cela ne diminue pas les régurgitations ;
  • dans la journée, ne pas laisser son bébé assis dans un siège-relax (transat) ou un siège-auto, cette position qui comprime l'estomac aggrave le ;
  • ne pas fumer en présence de l'enfant (tabagisme passif) : cela favorise le relâchement du cardia (jonction de l’œsophage et de l’estomac) et, donc, la survenue d’un gastro-œsophagien.

Ces mesures permettent d'atténuer les régurgitations qui disparaissent avec l'acquisition de la position assise, puis de la marche.

Le traitement du gastro-œsophagien associé à une œsophagite

Si votre bébé présente une œsophagite, un traitement médical s’ajoute aux mesures hygiéno-diététiques.

Des anti-sécrétoires-gastriques (inhibiteurs de la pompe à protons) sont prescrits : ils luttent contre l'inflammation de l'œsophage, soulagent les symptômes et favorisent la cicatrisation de la de l'œsophage.
Les médicaments anti-acides d'action locale comme les alginates (formant un gel visqueux dans l'estomac et protégeant l'œsophage de l'acidité gastrique en cas de ) sont inutiles au long cours.

Le traitement chirurgical de correction du est exceptionnel.

  • Sherman PM, Hassall E, Fagundes-Neto U, Gold BD, Kato S, Koletzko S et al. Consensus factuel international sur la définition du reflux gastro-œsophagien pathologique en pédiatrie. Arch Pediatr. 2010;17:1586-93.
  • Collège National des Pédiatres Universitaires. Reflux gastro-œsophagien de l'enfant. Site internet : Campus de pédiatrie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 6 septembre 2019]
  • Hôpitaux Universitaires de Genève (HUG). Fiche : mon bébé a un reflux gastro-œsophagien. Site internet : HUG. Genève (Suisse) ; 2016 [consulté le 6 septembre 2019]
  • Société française de pédiatrie. Pas à pas en pédiatrie. Reflux gastro-œsophagien. Site internet : pap-pediatrie. Paris ; 2015 [consulté le 6 septembre 2019]