Sommaire : Reflux gastro-œsophagien du nourrisson et régurgitations

Définition et causes du reflux gastro-œsophagien du nourrisson

Le reflux gastro-œsophagien ou RGO, est la remontée involontaire du contenu de l’estomac dans l’œsophage. Courant chez les bébés, il provoque des régurgitations. Sans gravité, il peut toutefois être responsable d'œsophagite.

Reflux gastro-oesophagien du nourrisson et régurgitations : définitions et fréquence

Régurgitations, reflux : de quoi s'agit-il ?

Le gastro-œsophagien est la remontée involontaire du contenu gastrique dans l'œsophage. Ce reflux atteint le plus souvent le puis la bouche et se traduit alors par des régurgitations. Le rejet du lait par la bouche est spontané, survient sans effort et peut survenir lors d'un rot. Il ne s’accompagne pas de contractions musculaires ou abdominales, contrairement aux vomissements.

Les régurgitations apparaissent souvent avant l’âge de 3 mois. Elles ont généralement lieu après les repas et sont favorisées par l’alimentation liquide, les changements de position et la compression de l'.

Elles sont plus ou moins fréquentes et de volume variable mais elles peuvent être abondantes.

Les régurgitations du bébé : un problème fréquent qui s'estompe avec la croissance

Chez le nouveau-né ou le nourrisson de moins d’un an, le reflux gastro-œsophagien (RGO) est un phénomène fréquent et sans gravité.

Des régurgitations surviennent chez près des deux tiers des enfants âgés de 4 à 5 mois. Elles ne concernent plus que 5 % des enfants âgés de 10 et 12 mois, période d’acquisition de la posture debout puis de la marche.

Mécanisme du reflux gastro-oesophagien

Schéma représentant les mécanismes du reflux de liquide gastrique entre l’estomac et l’œsophage (cf. description détaillée ci-après)

L’estomac est un organe situé dans l’. Il ressemble à un haricot. Il est rempli de liquide gastrique permettant la digestion. Le liquide gastrique s’écoule en temps normal dans l’intestin grêle, situé après l’estomac.

L’œsophage est un long tube allant de la bouche à l’estomac. Le inférieur de l’œsophage est un muscle situé entre l’œsophage et l’estomac. Il permet d’ouvrir et de fermer l’entrée dans l’estomac.

En temps normal, le permet d’éviter que le liquide gastrique ne remonte dans l’œsophage. Mais dans certains cas, le sphincter ne marche pas correctement et ne se ferme plus. Le liquide gastrique peut alors passer dans l’œsophage. On parle de de liquide gastrique.

Les différents types de reflux gastro-œsophagien (RGO) de l'enfant

On distingue 2 types de gastro-œsophagien du bébé et de l'enfant :

Le RGO simple et régurgitations du bébé

C'est le cas le plus fréquemment rencontré et il est sans gravité. C’est un phénomène habituel qui guérit spontanément avec l'introduction des aliments solides et l’acquisition de la position verticale (assise puis debout).

Les régurgitations sont bien tolérées. Même si le bébé régurgite, son appétit est conservé. Il grandit bien et grossit régulièrement.

Ce type de reflux ne requiert qu’une prise en charge hygiéno-diététique et disparaît généralement avant l’âge de 1 an.

Le RGO compliqué d'œsophagite

Il est beaucoup plus rare chez le nourrisson. L'acidité des régurgitations provoque une inflammation de la de l’œsophage ou œsophagite.

Des symptômes gênants apparaissent : régurgitations avec traces de sang, pleurs, refus de manger, perte de poids, agitation après la prise des biberons ou pendant le sommeil, érosion des dents due à l’acidité du reflux … Des examens et un traitement médicamenteux sont nécessaires.

Sont plus exposés à ce risque les enfants :

  • qui présentent des anomalies de l’œsophage ( de l'œsophage opérée, hernie hiatale) ;
  • qui souffrent de problèmes pulmonaires chroniques (par exemple : mucoviscidose) ;
  • présentant des troubles du développement psychomoteur.

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Les causes du reflux gastro-œsophagien du nourrisson

Plusieurs facteurs expliquent la survenue d’un RGO chez le nourrisson :

  • Le système anti- n'est pas efficace. Le muscle situé à la jonction de l'œsophage et de l'estomac, servant à fermer l'orifice appelé cardia, est immature. Il peut se relâcher de façon inappropriée et laisser remonter le liquide gastrique dans l’œsophage. Cette immaturité cesse progressivement lorsque l’enfant grandit.
  • Chez le nourrisson, l’estomac est de faible capacité. Or, il est distendu à chaque tétée par d’importants volumes de lait et de gaz (air dégluti en tétant). Cela peut provoquer un « trop-plein » gastrique qui tarde à être évacué de l’estomac vers le duodénum (première partie de l’intestin grêle), favorisant le reflux.

Le rôle du reflux gastro-œsophagien évoqué dans l’aggravation d’autres maladies

Le reflux gastro-œsophagien peut être un facteur qui aggrave ou favorise certaines maladies.

Le reflux acide peut accentuer certaines manifestations pulmonaires et ORL (toux et laryngite chroniques, voix enrouée, asthme). Le lien entre le RGO et la survenue de sinusites, otites, rhinopharyngites, bronchiolites et pneumopathies à répétition, est par ailleurs évoqué par les médecins.

Le RGO crée des apnées physiologiques (pauses respiratoires très courtes sans conséquence). De ce fait, son rôle dans les apnées pathologiques (car longues) et dans les malaises avec perte de connaissance, est discuté par les médecins. Les malaises du nourrisson ont en effet de multiples causes combinées, et le RGO peut être l’une d’elles. Si une relation entre reflux et malaises est suspectée chez un enfant, on réalise un bilan pour vérifier cette hypothèse.

    • Sherman PM, Hassall E, Fagundes-Neto U, Gold BD, Kato S, Koletzko S et al. Consensus factuel international sur la définition du gastro-œsophagien pathologique en pédiatrie. Arch Pediatr. 2010;17:1586-93.
    • Collège National des Pédiatres Universitaires. Reflux gastro-œsophagien. ECN 2021. 8è édition Elsevier Masson
    • Société française de pédiatrie. Pas à pas en pédiatrie. Reflux gastro-œsophagien. Site internet : pap-pediatrie. Paris ; 2017 [consulté le 31 mai 2022]
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