Le diagnostic et le traitement du reflux gastro-œsophagien (RGO)

17 mai 2017
Le RGO est diagnostiqué par le médecin traitant, qui peut demander des examens complémentaires. Le reflux est ensuite traité par des mesures hygiéno-diététiques, des médicaments ou parfois par une intervention chirurgicale.

L’examen médical

Lors de la consultation pour un gastro-œsophagien sans complication, si vous avez moins de 50 ans, votre médecin traitant vous examine et vous prescrit un traitement adapté. Aucun autre examen n'est nécessaire.

Dans d'autres situations, votre médecin traitant peut vous adresser à un gastro-entérologue. Celui-ci pratique si nécessaire des examens complémentaires.

Elle est pratiquée sous anesthésie locale et parfois générale. Elle permet de rechercher facilement d’éventuelles causes du RGO :

  • anomalie du cardia (muscle à la jonction de l’œsophage et de l’estomac) ;
  • hernie hiatale (passage d’une petite partie de l’estomac dans le thorax par l’orifice œsophagien du diaphragme).

Cette technique permet aussi de réaliser une biopsie sur la de l’œsophage, pour préciser le diagnostic. Enfin, elle aide à repérer d’éventuelles complications et notamment une inflammation de l’œsophage : l’œsophagite. Liée à la RGO, elle peut avoir des conséquences importantes. Non traitée, l’œsophagite s’aggrave et peut se compliquer par un rétrécissement du bas de l’œsophage (ou peptique). Elle devient alors un facteur de risque de survenue du cancer de l’œsophage.

Le plus souvent, l’endoscopie est le seul examen complémentaire réalisé. Lorsque la situation est plus délicate (mauvaise réponse au traitement médical, complications), le gastro-entérologue peut prescrire d’autres examens.

Après une anesthésie locale, on introduit dans le nez du patient une sonde munie d’une électrode, qui est placée en bas de l’œsophage. Elle enregistre les variations du (mesure du caractère acide ou basique) à cet endroit, sur 18 à 24 heures. Le est acide lorsque du liquide gastrique remonte dans l’œsophage.

Il s’agit d’une mesure de la pression dans l’œsophage pendant 30 à 45 minutes, grâce à une sonde équipée d’un capteur. Cette technique permet d’enregistrer les contractions et les relâchements du cardia, pour vérifier que ces mouvements sont normaux.

Il s’agit d’un examen radiologique du tube digestif pour rechercher des anomalies anatomiques. Auparavant, le patient ingère un produit qui fait apparaître les organes opaques sur le cliché.

Les différents types de traitements du reflux gastro-œsophagien

Les traitements prescrits en cas de gastro-œsophagien ont plusieurs objectifs :

  • soulager les symptômes et améliorer le confort au quotidien ;
  • aider à la cicatrisation des lésions de l’œsophage, s’il y en a ;
  • prévenir les récidives.

Il existe plusieurs types de traitements, selon les cas.

Le traitement se fait en suivant les conseils pratiques pour soulager le RGO. Ceux-ci peuvent soulager les brûlures gastriques et régurgitations occasionnelles.

Il repose sur la prescription de divers médicaments :

  • les antiacides et les alginates calment les symptômes mais ne permettent pas la cicatrisation de la en cas d’œsophagite. Ils sont prescrits ponctuellement ;
  • les anti-H2 soulagent les symptômes et favorisent la cicatrisation de l’œsophage, sans prévenir les rechutes ;
  • les inhibiteurs de la pompe à protons ont une efficacité optimale pour soigner les œsophagites. Ils peuvent être utilisés en traitement d’entretien, pour éviter les récidives.

C'est le seul traitement définitif du RGO, envisagé en cas d’anomalies anatomiques responsables du . Il consiste à reconstituer avec un morceau d’œsophage une barrière anti- qui remplit le rôle joué normalement par le cardia. Cette intervention peut être pratiquée par . Généralement bien tolérée, elle occasionne toutefois, dans 10 % des cas, une gêne passagère qui s'estompe dans les mois suivants (difficultés à avaler, impossibilité de vomir ou d’éructer, flatulences, diarrhée, etc.)

Sources
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps). Bien vous soigner avec des médicaments disponibles sans ordonnance. Reflux gastro-œsophagien occasionnel de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2008 [consulté le 5 mars 2013]
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps). Les anti-sécrétoires gastriques chez l'adulte - Recommandations de bonne pratique. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2007 [consulté le 5 mars 2013]
  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie (CDU-HGE). Reflux gastro-œsophagien chez le nourrisson, chez l'enfant et chez l'adulte. Site internet : campus d'hépato-gastro-entérologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2008-2009 [consulté le 5 mars 2014]
  • Société nationale française de gastro-entérologie (SNFGE). Conseil de pratique - Prise en charge du reflux gastro-œsophagien. Site internet : SNFGE. Paris ; 2011 [consulté le 5 mars 2014]