Reflux gastro-œsophagien (RGO) de l’adulte : définition et causes

08 décembre 2017
Le reflux gastro-œsophagien, ou "RGO", est la remontée d’une partie du contenu de l’estomac dans l’œsophage. Lié à une défaillance du muscle fermant cette partie du tube digestif, le RGO est une affection courante.

Qu'est-ce qu'un reflux gastro-œsophagien ?

Le gastro-œsophagien (RGO) est la remontée d'une partie du contenu gastrique dans l'œsophage.

On distingue :

  • Le gastro-œsophagien "physiologique" intermittent n’entraînant pas de complications. Les symptômes surviennent surtout après les repas, la nuit ou dans certaines positions (en particulier lorsqu’on se penche en avant). C'est un phénomène normal lorsqu’il est peu fréquent, bref et non douloureux.
  • Le gastro-œsophagien qui dure et qui est fréquent. Les remontées acides de l'estomac sont importantes, très fréquentes et prolongées dans le temps. L'acidité du liquide gastrique irrite la de l'œsophage et peut être responsable d'une inflammation de la œsophagienne appelée œsophagite.

gastro-œsophagien de l'adulte

Schéma : reflux gastro-œsophagien de l'adulte

Les signes du reflux gastro-œsophagien

Le gastro-œsophagien, ou "RGO", se manifeste par plusieurs symptômes survenant plus volontiers après les repas, en position penché(e) en avant ou allongé(e) :

  • le plus souvent, il cause des brûlures (ou "pyrosis") partant de la région épigastrique et remontant derrière le sternum ;
  • il provoque aussi des régurgitations acides (retour d’aliments dans la bouche), survenant sans nausées ni effort de vomissement ;
  • des signes digestifs, comme le hoquet ou des éructations ;
  • des douleurs dans la région épigastrique.

Si l'œsophagite évolue, une difficulté à avaler (dysphagie), des hémorragies se traduisant souvent par une anémie peuvent apparaître.

Le RGO peut être associé à des manifestations pulmonaires et ORL :

  • toux chronique ;
  • pharyngite ou laryngite ;
  • enrouement de la voix ;
  • asthme ;
  • érosion dentaire (usure des dents liée à l’acidité des remontées gastriques).

Il est important de prendre en charge l’ensemble des symptômes ressentis car ils peuvent altérer la qualité de vie de la personne touchée.

Le RGO est fréquent
  • au moins 20 % des adultes ont des symptômes occasionnels de RGO,
  • 10 % ont des symptômes de RGO chaque jour.

Les différentes parties de l’abdomen

Schéma : les différentes parties de l'abdomen

Les causes du reflux gastro-œsophagien

Le RGO est dû à une défaillance du système anti- empêchant la remontée du contenu gastrique vers l'œsophage. Ce système comporte :

  • un muscle situé à la jonction de l’œsophage et de l’estomac, servant à fermer l'orifice appelé cardia.
  • une disposition anatomique bien particulière de l'œsophage et de l'estomac : le bas de l'œsophage passe au travers du diaphragme par un passage appelé orifice hiatal et s'ouvre dans l'estomac en formant un angle aigu anti-.

Lorsque le système anti- ne joue pas bien son rôle, il laisse remonter anormalement le contenu gastrique dans l’œsophage. Ce liquide acide attaque la paroi de l’œsophage, ce qui, à terme, peut provoquer une œsophagite (inflammation due à l’érosion de la ).

Par ailleurs, l’apparition d’un gastro-œsophagien est favorisée par plusieurs facteurs :

  • une hernie hiatale (ascension de l'estomac à travers l'orifice hiatal) ;
  • certains médicaments (, certains médicaments de l'asthme et des maladies cardiovasculaires...) ;
  • les efforts que l’on fait pour tousser ;
  • une grossesse en raison des modifications anatomiques ;
  • une pression excessive sur l’abdomen liée à un surpoids ou à une obésité ;
  • des facteurs hygiéno-diététiques : consommation de tabac, d'alcool, de chocolat, d'épices, d'aliments acides, riches en graisses, repas copieux le soir...

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Sources
  • Société nationale française de gastro-entérologie. Reflux gastro-œsophagien (RGO). Site internet : SNFGE. Paris ; 2014 [consulté le 7 décembre 2017]
  • Watrin A, Ouksel H. Reflux gastro-œsophagien et manifestations respiratoires. EMC - Pneumologie 2014;11(3):1-9 [Article 6-062-B-10]
  • Blanchet C, Mondain M. Manifestations oto-rhino-laryngologiques du reflux gastroœsophagien. EMC - Oto-rhino-laryngologie 2016;11(4):1-11 [Article 20-822-A-10]