Rectorragie : définition et causes

05 avril 2017
La rectorragie correspond à un saignement anal rouge plus ou moins abondant. Très souvent, il est lié à une maladie ou à une inflammation du côlon, du rectum ou de l’anus, les hémorroïdes étant l’une des causes les plus fréquentes.

Qu’est-ce que la rectorragie ?

La est l’émission par l’anus de sang rouge (non digéré), provenant d’une lésion du rectum. Par extension, on parle aussi de " " pour les saignements rouges trouvant leur origine dans la zone anale ou le côlon.

Lorsque l’hémorragie est très importante, le sang rouge qui arrive à l’anus peut également venir d’une partie plus haute du tube digestif (œsophage, estomac, intestin grêle). Cependant, ce cas de figure est beaucoup plus rare.

On peut aussi rejeter par l’anus du sang noir. Appelé "méléna", il est digéré et dégage une odeur fétide. Il provient généralement d’une hémorragie en amont de l’angle droit du côlon.

Le gros intestin et le rectum

Schéma : gros intestin

Rectorragie : différentes causes possibles

Dans 95 % des cas, l’émission de sang rouge provient du côlon, du rectum ou de l’anus. Elle peut avoir des origines très diverses.

Les hémorroïdes représentent la cause la plus fréquente de . Le saignement est alors rouge vif, indolore, parfois assez abondant, et fait suite à la selle. Il éclabousse la cuvette des toilettes ou tache le papier hygiénique, et disparaît au bout de quelques minutes.

La fissure anale est fréquente en cas de constipation chronique. Elle provoque des rectorragies minimes, visibles sur le papier toilette, associées à une douleur lors de l’émission des selles.

Il s’agit par exemple de la mycose, de l’eczéma de contact ou du psoriasis, provoquant des démangeaisons . Ces pathologies génèrent des saignements rouges dus au grattage lié au prurit anal. De faible abondance, il est retrouvé sur le papier d’essuyage.

Les rectorragies surviennent alors juste après l’utilisation du thermomètre.

Qu’elles soient bénignes comme les I, ou malignes en cas de cancer colorectal, le saignement est parfois invisible à l’œil. Le sang peut aussi être mélangé à la selle, associé à des glaires ou apparaître de façon isolée, en dehors de la .

Il s’agit d’une anomalie anatomique acquise (non congénitale) du côlon. Elle se caractérise par la présence de diverticules (cavités en cul de sac communiquant avec l’espace au milieu du côlon). Cette maladie est souvent responsable d’une importante.

Ces malformations vasculaires, fréquentes surtout chez les personnes âgées, entraînent des lésions qui peuvent saigner abondamment.

Elles peuvent être dues à diverses affections, à savoir :

Des saignements peuvent survenir après certains soins, à savoir :

  • une radiothérapie causant une inflammation du rectum (rectite), qui se traduit aussi par une envie plus fréquente et parfois douloureuse d’aller à la selle, avec parfois de et des brûlures au niveau de l’anus ;
  • la prise de traitements anticoagulants ou d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) provoquant des lésions du tube digestif ;
  • l’utilisation de pommades ou suppositoires qui irritent la du rectum ;
  • un acte de chirurgie digestive.
Dépistage du cancer colorectal

L’émission de sang par l’anus passe parfois inaperçue lorsqu'elle est minime ("saignement occulte"). Toutefois, si elle se prolonge dans le temps, elle peut se manifester par divers symptômes : pâleur, fatigue et la découverte lors d’un bilan d’une anémie, etc.

Qu’il soit visible ou non, ce saignement est quelquefois causé par un cancer colorectal. C’est pourquoi, si vous avez entre 50 et 74 ans, il est important de procéder au dépistage du cancer colorectal.

Sources
  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie (CDU-HGE). Hémorragies digestives - Les fondamentaux de la pathologie digestive. Site internet : Société nationale française de gastro-entérologie (SNFGE). Paris ; 2014 [consulté le 30 mars 2015]
  • Les Entretiens de Bichat. Conduite diagnostique à tenir devant un saignement anal. Site internet : Les Entretiens de Bichat. Paris ; 2013 [consulté le 30 mars 2015]
  • Société française d’endoscopie digestive (SFED). Exploration des saignements anaux. Site internet : SFED. Paris ; 2008 [consulté le 30 mars 2015]