Symptômes, diagnostic et évolution de la rectocolite hémorragique

22 mars 2017
La rectocolite hémorragique se manifeste par des signes très variés (douleurs, nausées, fatigue, diarrhée, perte de poids, rhumatismes, etc.) Pour confirmer le diagnostic, l’équipe médicale réalise des analyses sanguines et une exploration de l’intestin par coloscopie.

Les symptômes de la rectocolite hémorragique

La rectocolite hémorragique (RCH) peut se révéler par des signes divers, concernant surtout le système digestif :

  • douleurs rectales et anales avec contracture du appelée ténesme ;
  • douleurs abdominales (spasmes) parfois aiguës, ressemblant à celles provoquées par l’appendicite ;
  • nausées et vomissements ;
  • écoulements de glaire ou de sang par l’anus ;
  • épreintes (fausses envies pressantes et impérieuses d’aller à la selle) ;
  • diarrhée qui peut être abondante et liquide, et s’accompagner de rectorragies ;
  • symptômes plus généraux tels que fatigue, amaigrissement, cassure de la courbe de poids et de taille chez l'enfant, perte d’appétit fièvre, pâleur et essoufflement (parfois liés à une anémie).

Certains symptômes associés à la maladie peuvent être présents :

  • douleurs articulaires d’évolution chronique avec des poussées touchant les articulations des membres (chevilles, genoux, poignets...) ou le rachis (spondylarthrite ankylosante) ;
  • ictère (jaunisse) en cas d'atteinte des voies biliaires ;
  • aphtes buccaux ;
  • érythème noueux (boursoufflures de la taille d’une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;
  • problèmes oculaires comme l’uvéite.

Le diagnostic de la rectocolite hémorragique

Le médecin traitant examine et interroge son patient sur ses symptômes. Pour confirmer le diagnostic, il s’entoure d’une (gastroentérologue, radiologue, rhumatologue, ophtalmologiste, pédiatre si le malade est un enfant, etc.)

Plusieurs examens complémentaires sont alors réalisés.

Il consiste à pratiquer des analyses du sang. Ces analyses permettent d’évaluer les effets de la maladie sur les reins, le foie, l’équilibre nutritionnel, etc.

Réalisé le plus souvent sous anesthésie générale, cet examen consiste à introduire dans l’intestin, par l’anus, un tube souple muni d’une petite caméra, pour examiner le rectum, le côlon et la partie terminale de l’intestin grêle. L’équipe médicale peut ainsi évaluer l’étendue des éventuelles lésions intestinales. Des biopsies sont aussi effectuées. Elles aident à différencier la rectocolite des autres maladies inflammatoires chroniques intestinales (MICI). À terme, la coloscopie est aussi utile pour suivre l'évolution de la maladie.

Selon les cas, il peut être nécessaire de réaliser des examens ophtalmologiques et/ou radiologiques : échographie abdominale, IRM, scanner...

L'évolution de la rectocolite hémorragique

Une bonne prise en charge de la rectocolite hémorragique permet de mener une vie proche de la normale. Cependant, l’évolution de la maladie est variable d’un patient à l’autre. Ainsi, chez certaines personnes, les poussées de RCH peuvent occasionner des difficultés au quotidien.

Des complications restent possibles. Il s'agit de fissures anales ou plus gravement de colite (inflammation aiguë du côlon) grave, caractérisée par plus de six selles sanglantes par jour, une fièvre et un amaigrissement rapide. Cette aggravation nécessite un traitement urgent en milieu hospitalier pour éviter :

  • une dilatation aiguë et une perforation du côlon ;
  • une hémorragie abondante.

Enfin, sur le long terme, le risque de cancer du côlon augmente chez les patients atteints de RCH (surtout en cas de lésions intestinales étendues). Un suivi régulier par coloscopie est réalisé, pour détecter précocement des lésions suspectes.

Affection de longue durée

La rectocolite hémorragique peut être reconnue comme affection de longue durée (ALD). Les examens et les soins en rapport avec cette maladie seront alors pris en charge à 100 %, dans la limite des tarifs de l’Assurance Maladie. Pour en savoir plus, parlez-en à votre médecin traitant.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Rectocolite hémorragique évolutive. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 31 mars 2015]
  • Orphanet. La rectocolite hémorragique. Site internet : Orpha.net. Paris ; 2010 [consulté le 11 juillet 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Rectocolite hémorragique évolutive. Liste des actes et prestations Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 31 mars 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Endoscopie digestive basse : indications en dehors du dépistage. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2004 [consulté le 31 mars 2015]