Rectocolite hémorragique : définition et facteurs favorisants

17 juillet 2018
La rectocolite hémorragique est une maladie inflammatoire chronique intestinale (MICI). Elle atteint toujours le rectum et, fréquemment, le côlon de manière plus ou moins étendue. Cette affection est favorisée par des prédispositions génétiques, des facteurs environnementaux et un dysfonctionnement du système immunitaire.

Qu’est-ce que la rectocolite hémorragique ?

La rectocolite hémorragique (ou "RCH") est une inflammation chronique de la intestinale (paroi interne de l’intestin) qui débute au niveau du rectum et s'étend, fréquemment, de façon continue sur une partie ou sur la totalié du colon.

Elle fait partie du groupe des pathologies dites "MICI" (maladies inflammatoires chroniques intestinales) comme, par exemple, la maladie de Crohn.

La RCH est une affection qui se caractérise par une alternance de phases d'activité (ou "poussées"), d'intensité variable, et de phases sans symptôme dites de rémission.

Au moment du diagnostic de RCH :

  • dans environ 50 % des cas, l'atteinte ne concerne que le rectum (rectite) ;
  • dans environ 30 % des cas, il s'agit d'une forme intermédiaire de la RCH avec des lésions étendues jusqu'au colon gauche ;
  • dans 20 % des cas, la RCH est étendue (pancolite) du rectum à la totalité du côlon.

Quelle que soit l’extension de l’inflammation, l'intestin grêle n'est jamais concerné par la RCH.

L'appareil digestif

 appareil digestif (2)

La maladie peut s’accompagner :

  • de rhumatisme articulaire touchant les articulations des membres (chevilles, genoux, poignets...) ou le rachis (spondylarthrite ankylosante) ;
  • de lésions cutanées : aphtes buccaux, érythème noueux (boursoufflures de la taille d'une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;
  • d'atteinte oculaire : uvéite ;
  • de lésions des voies biliaires...

Comment expliquer la survenue d'une rectocolite hémorragique ?

Les mécanismes de survenue de la rectocolite hémorragique sont encore mal compris. Ils font intervenir des facteurs génétiques, immunitaires et environnementaux.

  • Une prédisposition génétique : des gènes de prédisposition à la RCH ont été mis en évidence, mais leur présence n'augmente que modestement le risque de survenue de la maladie.
  • Un déséquilibre entre le intestinal et le microbiote intestinal (ou ) : le réagit anormalement contre les bactéries normalement présentes dans le tube digestif. Il s'ensuit une inflammation de la intestinale.
  • Le constat d'une augmentation rapide du nombre de nouveaux cas de RCH dans les pays en cours d'industrialisation conduit à penser que l'environnement a un rôle dans le déclenchement de la maladie : pollution ?
    Les chercheurs prennent aussi en compte le régime alimentaire, mais son influence n’est pas prouvée pour le moment.
    Le stress psychologique n'est pas, à ce jour, reconnu comme un facteur de risque indépendant.
    Paradoxalement, le tabagisme actif protège de la RCH. Il en est de même de l'appendicectomie pratiquée avant l'âge de 20 ans pour appendicite vraie.

Rectocolite hémorragique : une maladie de plus en plus fréquente

C'est dans les pays industrialisés que la RCH est la plus fréquente. Ainsi, en France, la RCH touche près d'une personne sur 1 000, avec chaque année 5 nouveaux cas pour 100 000 habitants. La fréquence augmente rapidement dans les pays en voie d'industrialisation (Asie, Moyen Orient...)

La rectocolite hémorragique est le plus souvent diagnostiquée chez des sujets jeunes, âgés de 20 à 30 ans. Un second pic de fréquence, plus faible, a lieu entre 50 à 70 ans.

Les hommes sont un peu plus fréquemment atteints.

 

Les MICI chez les enfants

10 à 15 % des maladies inflammatoires chroniques de l'intestin (MICI) touchent des enfants. L'âge de début est de 12 à 14 ans en moyenne.

Les MICI débutant chez l'enfant sont majoritairement :

  • des maladies de Crohn (70 %),
  • suivies des RCH (25 %),
  • et d'autres colites inflammatoires non caractéristiques (5%).
    Sources
    • Haute Autorité de santé (HAS). Rectocolite hémorragique évolutive. Guide-Affection longue durée. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 2 février 2018]
    • Haute Autorité de santé (HAS). Rectocolite hémorragique évolutive. Actes et prestations. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 2 février 2018]
    • Orphanet. La rectocolite hémorragique. Site internet : Orpha.net. Paris ; 2010 [consulté le 2 février 2018]
    • Meyer A, Treton X. Rectocolite hémorragique. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2017;12(4):1-8 [Article 4-0510]
    • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI). Site internet : INSERM. Paris ; 2016 [consulté le 2 février 2018]
    • Martinez-Vinson C, Viala J, Jung C, Belarbi N, Berrebi D, Hugot J-P. Maladies inflammatoires chroniques intestinales de l'enfant : maladie de Crohn, rectocolite hémorragique. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses 2016;11(3):1-10 [Article 4-019-B-10].