Punaises de lit : définition, symptômes et signes d’infestation

06 octobre 2017
Les punaises de lit sont des insectes qui piquent les dormeurs pour se nourrir de leur sang. Ces parasites sont surtout présents dans les bâtiments des grandes villes. Souvent, ils se cachent dans la literie.

Que sont les punaises de lit ?

Les punaises de lit sont de petits insectes de forme ovale, sans ailes et de couleur brune devenant rougeâtre après leur repas sanguin. À l’âge adulte, elles mesurent environ 7 millimètres de long, soit environ la taille d’un pépin de pomme. Les femelles adultes pondent des œufs, blanchâtres, de la grosseur d'une tête d'épingle.Les œufs vivent en grappe et éclosent environ 10 à 14 jours après avoir été pondus pour donner une larve de 1 à 2 mm.

De quoi se nourrissent les punaises de lit ?

Les punaises de lit se nourrissent la nuit de sang humain : ce sont des parasites hématophages. Leur repas sanguin dure de 3 à 5 minutes tous les trois jours. Les punaises peuvent piquer plusieurs fois en une nuit. Toutefois, elles peuvent survivre sans manger pendant plusieurs mois.

Elles sont attirées par les vibrations, la chaleur, les odeurs et le gaz carbonique (CO2) dégagés par l'individu. Souvent, au début de l'infestation, les punaises de lit ne piquent qu'une seule personne dans le logement. Pour obtenir leur nourriture, ces parasites piquent les dormeurs au cours de la nuit.

Où vivent ces insectes ?

On trouve surtout les punaises dans les chambres à coucher (en particulier dans les matelas, les sommiers et les cadres de lit).
Elles vivent aussi dans d’autres endroits sombres et calmes (canapés de salon, fissures des murs et du plancher, arrière des tableaux, rideaux), où elles se cachent pendant la journée.
Elles peuvent vivre dans la machine à laver le linge si elles y ont été apportées par du linge contaminé et si le lavage est toujours effectué à l'eau tiède.
Les punaises de lit ne vivent jamais sur les êtres humains.

Ces insectes ne peuvent pas voler. Ils ne se déplacent qu'en marchant et sont donc le plus souvent transportés d'un lieu à l'autre lors du déplacement d'un objet dans lequel ils séjournent (literie, valise, sac, vêtement...).

La présence de ces parasites n’est pas liée à un manque de propreté. N’importe qui peut voir son domicile infesté.

Les punaises de lit sont plus nombreuses dans les grandes villes

Depuis les années 1990, on observe une recrudescence des infestations dans les grandes métropoles des pays développés. Cette situation serait liée notamment à l'apparition d'une résistance aux insecticides et à l'accroissement des voyages internationaux. Les voyageurs peuvent transporter des punaises de lit dans leurs bagages sans le savoir, favorisant la contamination des chambres d’hôtel, des auberges de jeunesse, des trains de nuit, des bateaux de croisière... Mais d’autres lieux sont à fort risque de contamination : foyers d’hébergements, prisons, hôpitaux…

Quels sont les symptômes des piqûres de punaises ?

Les piqûres de punaises de lit provoquent des lésions cutanées sous forme de taches rouges en relief, de 5 mm à 2 cm, avec un point rouge hémorragique en leur centre. Ces papules sont responsables de démangeaisons. Elles se situent généralement sur les parties du corps découvertes pendant la nuit : bras, jambes, dos, cou.

Souvent, trois ou quatre marques sont regroupées sur la peau, en rang d’oignon. Selon les personnes, elles peuvent :

  • soit disparaître au bout de quelques heures ;
  • soit donner lieu à une réaction allergique, avec des lésions de type urticaire (boursouflures rouge vif assez douloureuses).

Par ailleurs, les insectes piquent d’abord les corps qui dégagent le plus de chaleur. En début d’infestation, il arrive souvent qu’une seule personne soit touchée sur les deux occupants d’un même lit.

Comment détecter une infestation de punaises de lit ?

La contamination d’un bâtiment se constate principalement par la présence :

  • de piqûres visibles sur la peau des occupants du lieu ;
  • de petites taches noires (déjections des insectes) sur les draps, le matelas, le sommier et/ou les murs de la pièce ;
  • de traînées de sang sur les draps (dues à l'écrasement des punaises pendant le sommeil de la personne).
Sources
  • Ministère des Solidarités et de la Santé. Punaises de lit. Site internet : Ministère des Solidarités et de la santé. Paris ; 2017 [consulté le 5 octobre 2017]
  • Portail Santé Montréal. Reconnaître les punaises de lit et en prévenir l'infestation. Site internet : Québec - Portail santé Montréal. Montréal (Canada) ; 2016 [consulté le 5 octobre 2017]
  • Recommandations sanitaires pour les voyageurs,  BEH Hors-série, 6 juin 2017. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2017 [consulté le 19 juin 2017]