Les symptômes et le diagnostic du psoriasis

15 janvier 2018
Le psoriasis se caractérise par des plaques inflammatoires. Ces lésions desquament et peuvent être accompagnées de démangeaisons. Évoluant par poussées, cette affection chronique a un fort retentissement sur la qualité de vie. Des formes plus graves ou accompagnées d'un rhumatisme existent.

Les symptômes du psoriasis

La lésion caractéristique : la plaque de psoriasis

La lésion typique du psoriasis est une plaque inflammatoire rouge, surmontée de squames blanchâtres. Les plaques du psoriasis sont bien délimitées, rondes, ovales ou polylobées, et recouvertes d'épaisses "croûtes" de peau blanche ou squames qui se détachent pour former de grosses pellicules. En cas de grattage, les plaques sont décapées à vif et deviennent très rouges.

Les plaques peuvent être :

  • le plus souvent, de grande taille mesurant plusieurs centimètres de diamètre. Leur nombre est variable allant d'une à plusieurs plaques, disposées le plus souvent de façon symétrique : c'est le psoriasis en plaques ;
  • petites (quelques millimètres de diamètre) et nombreuses en forme de larmes ou de points : on parle de psoriasis en gouttes.

La personne atteinte ne présente ni fièvre ni fatigue.

Dans 30 à 60 % des cas, ces plaques démangent ou sont responsables de sensations de brûlures. Le prurit peut être à l'origine d'une surinfection bactérienne.

Les premières plaques de psoriasis apparaissent le plus souvent chez l'adolescent et le jeune adulte.

La localisation des lésions de psoriasis

Le psoriasis se situe habituellement :

  • sur le cuir chevelu et son pourtour : les plaques de psoriasis siègent souvent sur le bord du cuir chevelu (front, derrière les oreilles), dans les sourcils, les conduits auditifs et dans la partie haute du cou. Dans les cas plus graves, elles fusionnent pour former une atteinte en casque ;
  • sur les zones de frottement : les coudes, les avant-bras, les genoux, le bas du dos ;
  • sur la zone entourant le nombril (atteinte très caractéristique du psoriasis).

D'autres localisations sont possibles :

  • les ongles : déformation, perte de transparence, coloration blanche et décollement des ongles, épaississement de la peau sous les ongles ;
  • la paume des mains ou la plante des pieds : la peau est épaissie et se fissure ;
  • les plis : la pliure du bras, l'arrière du genou, le pli inter-fessier, les plis sous les seins chez la femme, les aisselles...Dans ce cas, ces lésions des plis ne doivent pas être confondues avec une mycose cutanée ;
  • les muqueuses génitales chez l’homme avec atteinte du gland. Le psoriasis se manifeste alors sous forme de plaques rouges indolores ne desquamant pas.

Localisation du psoriasis

Schéma : localisation du psoriasis

 

Psoriasis chez l'enfant

Chez le nourrisson, le psoriasis est souvent situé sur le siège, au niveau des couches et il peut être confondu avec un érythème fessier.

Chez l'enfant, il s'agit plutôt d'un psoriasis en gouttes. Il survient rapidement, en général, après une angine ou une infection respiratoire.

Le diagnostic du psoriasis

Il est avant tout clinique et repose sur le simple aspect des lésions.
La biopsie cutanée, en vue d'un examen anatomopathologique, est rarement nécessaire mais elle peut être utile pour les formes inhabituelles de psoriasis.
La recherche d’une pathologie générale associée (ex diabète, obésité, VIH) peut être nécessaire pour les formes les plus graves.

L'évolution et les formes plus graves de psoriasis

Le psoriasis est une maladie chronique avec des phases de poussées entrecoupées de périodes d'amélioration. Des formes plus graves sont possibles, en particulier avec une atteinte articulaire (rhumatisme psoriasique).

Le psoriasis est une maladie chronique, avec des phases d'amélioration et des phases de poussées en nombre variable. Ces phases de poussées sont parfois déclenchées par des facteurs favorisants (stress, infections, médicament). Les lésions cutanées du psoriasis peuvent être le siège d’une surinfection bactérienne.

Le retentissement du psoriasis sur la qualité de vie est important en raison de l'impact esthétique. L'objectif du traitement est donc de diminuer les poussées, en nombre et en intensité.

Il existe des formes graves de psoriasis.

Le psoriasis érythrodermique

Le psoriasis couvre une grande partie du corps (plus de 90 % de la surface de la peau). Il est formé de lésions rouges et inflammatoires associées à une importante et à des symptômes généraux (fièvre, frissons...) Cette forme peut entraîner des complications (surinfections...) L'hospitalisation est nécessaire.

Le psoriasis pustuleux

Il est caractérisé par des plaques couvertes de pustules. Il s'accompagne de fièvre et d'une altération de l'état général. L'hospitalisation est nécessaire.

Le psoriasis associé à une infection par le VIH

Il peut s'agir d'un psoriasis classique, pustuleux ou érythro-dermique. Il est plus difficile à traiter car les lésions sont moins sensibles au traitement.

Le rhumatisme psoriasique ou psoriasis arthropathique

Dans 20 % des cas de psoriasis, il existe une atteinte articulaire douloureuse. Celle-ci peut être isolée (monoarthrite), ou concerner plusieurs articulations (). Le rhumatisme psoriasique touche en particulier les articulations des doigts et des orteils, mais la colonne vertébrale peut également être atteinte (spondylo-arthrite), de même que les articulations du bassin.

Les différents types de spondylo-arthrite

Les spondylo-arthrites représentent un vaste groupe de rhumatismes inflammatoires. Leurs symptômes peuvent être proches avec atteinte du rachis mais aussi des articulations des membres. Il est parfois difficile de les différencier.

Outre la spondylarthrite ankylosante (50 % des cas), on trouve parmi ces maladies :

  • les rhumatismes liés aux maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (MICI) (maladie de Crohn, rectocolite hémorragique) ;
  • le rhumatisme lié au psoriasis ;
  • les arthrites réactionnelles :
    • dans la maladie périodique : maladie héréditaire caractérisée par des poussées de fièvre, des douleurs articulaires et des douleurs abdominales pendant 2 à 3 jours,
    • dans le syndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter qui associe une inflammation articulaire à une atteinte urologique, oculaire et digestive,
    • dans certaines infections digestives à Yersinia (bactérie).
Sources
  • Société française de dermatologie. Le psoriasis. Site internet : dermato-info. Paris ; 2017 [consulté le 11 janvier 2018]
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Le psoriasis. Site internet : Campus de dermatologie de l'université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 11 janvier 2018]
  • Dadban A. Psoriasis chez l'enfant. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses 2016;11(4):1-8 [Article 4-113-D-40]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Psoriasis. Site internet : Inserm. Paris ; 2014 [consulté le 11 janvier 2018]