Comprendre le psoriasis

27 août 2020
Le psoriasis est une maladie inflammatoire de la peau d’évolution chronique, évoluant par poussées de plaques rouges qui desquament. Il est dû à un renouvellement accéléré de l’épiderme et survient chez des sujets génétiquement prédisposés.

Qu’est-ce que le psoriasis ?

Le psoriasis est une maladie inflammatoire de la peau, non contagieuse, qui se manifeste par des plaques rouges recouvertes de squames.

Il s'agit le plus souvent d'une maladie bénigne, ayant cependant un fort retentissement sur la qualité de vie. Dans 20 % des cas, le psoriasis est plus grave en raison d'une atteinte cutanée étendue ou d'une association à des douleurs articulaires : c'est le rhumatisme psoriasique.

Le psoriasis évolue de façon chronique, associant des poussées, entrecoupées de rémissions (période pendant laquelle les signes de la maladie disparaissent en partie ou complètement).

A l’heure actuelle, on ne sait pas guérir cette maladie, mais des traitements permettent d’en réduire les symptômes et d’améliorer la qualité de vie.

Psoriasis : quelques chiffres

En France, le psoriasis concerne 2 à 3 % de la population. C'est entre 20 et 40 ans que la maladie apparaît le plus souvent. Environ un tiers des cas se déclarent avant 20 ans, y compris chez des enfants très jeunes.

Mécanisme de survenue du psoriasis

Le psoriasis est la conséquence d'un renouvellement accéléré des cellules de l' accompagné d'une réaction inflammatoire.

Des cellules immunitaires sont présentes dans la peau pour des raisons non expliquées et produisent des molécules inflammatoires. Ces dernières stimulent la prolifération des cellules de la peau qui se renouvellent en trois jours seulement, contre un mois pour une peau normale. Il en résulte une accumulation de ces cellules à la surface de la peau, augmentant l’épaisseur de la couche externe appelée et expliquant la production des squames.

La réaction inflammatoire de la peau est souvent auto-entretenue par le grattage ou les frottements.

Vidéo : Le mécanisme de survenue du psoriasis

© Société Française de Dermatologie

Psoriasis : quelles causes ?

L'origine exacte du psoriasis est encore inconnue. Cependant, le déclenchement de la maladie est dû à l’association entre une prédisposition génétique et certains facteurs favorisants.

Psoriasis : une maladie multigénique

Le psoriasis apparaît chez des sujets ayant un terrain génétique particulier. En effet, dans près d'un tiers des cas, il existe des antécédents familiaux. Une prédisposition génétique est certaine et plusieurs gènes en cause ont été identifiés. Ce terrain génétique perturberait le , en abaissant le seuil de réaction inflammatoire face à des facteurs déclenchants. Ces facteurs sont variables d'un individu à l'autre.

Psoriasis : facteurs aggravants

Plusieurs facteurs ont été identifiés dans le déclenchement des poussées de psoriasis :

  • un stress physique ou psychique ;
  • des infections :
  • la prise de certains médicaments comme les bétabloquants, le lithium, l' alpha, les ou certains antihypertenseurs ;
  • le soleil qui, dans certains cas améliore le psoriasis, et dans d'autres cas, au contraire l'aggrave.

L'alcool et le tabac ne favorisent pas directement la survenue du psoriasis mais sont des facteurs d’aggravation de la maladie et de résistance au traitement.

  • Société française de dermatologie. Le psoriasis. Site internet : dermato-info. Paris ; 2020 [consulté le 24 août 2020]
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Le psoriasis. ECN  Elsevier Masson 6 ème édition 2014
  • Dadban A. Psoriasis chez l'enfant. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses 2016;11(4):1-8 [Article 4-113-D-40]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Psoriasis. Site internet : Inserm. Paris ; 2014 [consulté le 24 août 2020]