Comprendre le prolapsus génital

07 novembre 2017
Le prolapsus génital ou génito-urinaire correspond à ce que l’on appelle, en langage courant, une "descente d’organes". C'est une maladie de la femme favorisée par les accouchements nombreux et difficiles, la ménopause.... Au quotidien, le prolapsus génital peut se révéler gênant et inconfortable.

Qu’est-ce que prolapsus génital ?

Le prolapsus génital ou génito-urinaire se caractérise, chez la femme, par le glissement vers le bas, transitoire ou permanent, d’un ou plusieurs organes pelviens (situés dans le bassin). Ceux-ci appuient et déforment la paroi vaginale, jusqu’à s’extérioriser au-delà de la vulve.

Les organes pelviens concernés par le prolapsus sont :

  • la vessie (on parle alors de cystocèle) ;
  • l’utérus (hystérocèle) ;
  • et plus rarement le rectum (rectocèle).

L'anatomie pelvienne féminine

Schéma : l'anatomie pelvienne féminine

Les organes pelviens sont normalement fixés grâce à un double système :

  • un système de soutien formé par le ou "plancher pelvien" constitué d'un ensemble de muscles tendus entre le pubis (à l’avant du bassin) et le sacrum (à l’arrière). Chez la femme, le est fragile à cause des orifices naturels qui le traversent et en particulier l'orifice du vagin ;
  • un système de suspension constitué de ligaments, véritable système d'ancrage de ces organes sur les os du pelvis.

La solidité du et l'intégrité des ligaments sont capitales pour assurer le maintien en bonne position des organes pelviens.

Le

Schéma : périnée
Schéma : plancher pelvien, périnée

 

Comment survient le prolapsus génital ou uro-génital ?

Lorsque le plancher pelvien ou les ligaments se relâchent ou se distendent, les organes pelviens descendent alors peu à peu. Au début, ils appuient simplement sur la paroi vaginale, puis ils la déforment jusqu’à parfois sortir en dehors du vagin. Ce glissement vers le bas d’un organe ou d’une partie de celui-ci est appelé prolapsus génital ou génito-urinaire selon les organes concernés.

Le prolapsus est plus ou moins important. Il peut :

  • être débutant et haut situé,
  • arriver jusqu à l’orifice vulvaire sans le dépasser,
  • s'extérioriser en dépassant l’orifice vulvaire.

Facteurs favorisant le prolapsus génito-urinaire

Le prolapsus génito-urinaire est essentiellement une pathologie de la femme. Les femmes peuvent être concernées à tout âge, mais la fréquence des prolapsus augmente avec l’âge. Le risque qu'une femme soit opérée d'un prolapsus au cours de sa vie est de 11 à 19 %.

Chez l’homme, la survenue d’un prolapsus est possible après une chirurgie du rectum, mais elle reste exceptionnelle.

Dans la plupart des cas, les prolapsus génito-urinaires sont favorisés par :

  • les grossesses et surtout lorsqu'elles sont répétées (multiparité) ;
  • la répétition des accouchements par voie naturelle et les traumatismes obstétricaux lors des accouchements : accouchement long ou difficile avec déchirure du , utilisation de forceps, poids élevé du nouveau-né, etc. La majorité des lésions secondaires à un accouchement par voie vaginale se réparent progressivement, mais un prolapsus peut parfois réapparaître des années plus tard ;
  • un relâchement musculaire et ligamentaire, secondaire au vieillissement, à la carence en après la ménopause, à certaines carences nutritionnelles, ou à l’obésité;
  • des complications suite à des gestes chirurgicaux touchant les organes pelviens (par exemple pour fibrome utérin) ;
  • une hyperpression intra-abdominale répétée. Elle peut être due à une pratique sportive intensive, au surpoids, au port répété de lourdes charges mais aussi à une toux chronique ou à une constipation sévère et chronique.

D'autres facteurs non obstéricaux peuvent intervenir plus rarement :

  • des anomalies anatomiques de la colonne vertébrale et du bassin ;
  • des anomalies du tissu conjonctif ou du tissu musculaire qui diminuent la résistance ou l’élasticité des muscles et des ligaments. C’est le cas, par exemple, dans certaines maladies héréditaires.

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Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Soutènement vésical par implant de renfort synthétique, par voie transvaginale et par voie transobturatrice. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (Paris) ; 2012 [consulté le 7 novembre 2017]
  • Passweg D. Prolapsus génital, partie 1 : diagnostic et anatomie de l'appareil urogénital. Forum médical suisse. 2016;16(32):630-634
  • Poujade O, Davitian C, Ceccaldi P-F, Chatel P, Khater C, Pernin E, et al. Prolapsus des organes pelviens. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2016;11(1):1-7 [Article 3-1280]