Poux : comment s'en débarrasser ?

05 septembre 2019
Pour se débarrasser des poux, il est indispensable de suivre un traitement local. Vous pouvez demander conseil à votre pharmacien. Des mesures d'hygiène complémentaires sont nécessaires. Si vous n’êtes pas sûr qu’il s’agisse bien de poux ou en cas d’échec du traitement, consultez votre médecin.

Que faire en cas de poux de tête ?

Quelques mesures d’hygiène sont nécessaires en complément du traitement des poux.

Se débarrasser des poux de tête grâce à un produit anti-poux

Il est possible de venir à bout des poux de tête en appliquant des produits locaux sur le cuir chevelu et en suivant certaines mesures d’hygiène.

Seules les personnes réellement infestées doivent être traitées. Le traitement n'est jamais préventif.

Quel produit anti-poux choisir ?

  • Les produits de parapharmacie asphyxiants. Il s’agit de silicones liquides préparées dans un solvant volatile. Ils sont inflammables. Ils agissent mécaniquement en étouffant poux et lentes : ils les asphyxient en obturant les orifices par lesquels ils respirent. Ils sont efficaces en une seule application de quinze minutes. L’avantage est qu’ils n’entraînent pas de résistance (contrairement aux produits insecticides) et ne sont pas toxiques, ce qui explique qu’ils ont peu à peu supplanté les insecticides à base de pyréthrine.
    Les produits asphyxiants sont à base de diméticone (huile de silicone). D’autres substances sont proposées pour éliminer les poux et les lentes en les engluant ou en obstruant leurs orifices respiratoires : oxyphthirine, myristate d’isopropyle, huile de paraffine, huile de coco, etc. Leur efficacité est moins bien évaluée que celle de la diméticone.
  • Des produits capillaires (shampoing, lotions) peuvent être utilisés en complément, mais jamais comme traitement. Ils aident à décoller les lentes et peuvent contenir des répulsifs.
  • Les huiles essentielles n'ont pas fait la preuve de leur efficacité et peuvent être responsables d'allergie.

Les produits anti-poux existent sous différentes formes : lotion, solution ou mousse (sans rinçage) en spray. Si la personne touchée est asthmatique, privilégiez les lotions et évitez les sprays.

Mode d’emploi des produits anti-poux

Avant toute chose, commencez par lire la notice du produit et respectez rigoureusement les contre-indications, les précautions et modalités d’emploi et la durée d’application.

Tous les produits anti-poux sont à appliquer sur cheveux secs. Après un temps de pose (indiqué sur la notice), lavez les cheveux avec de l’eau et du shampoing doux, puis peignez-les avec un peigne à poux (vendu en pharmacie). Enfin séchez les cheveux à l’air chaud, à l’aide d’un sèche-cheveux.

Gardez ces produits hors de la portée des enfants ; il est d’ailleurs conseillé de les ranger dans l'armoire à pharmacie. Veillez à ce que ces produits ne puissent être ouverts, ingérés ou utilisés par les enfants.

Sept à dix jours plus tard, il est indispensable de procéder à une seconde application. Cette étape permet de tuer les poux nés des lentes qui étaient vivantes lors de la première utilisation.

Deux jours après la seconde application, vous devez bien contrôler la zone traitée. Si des poux sont toujours présents, recommencez un deuxième traitement en respectant les deux applications.

Si les poux persistent malgré les deux traitements bien conduits, consultez votre médecin. Lui seul peut vous indiquer la marche à suivre.

Traitement anti-poux et démangeaisons

Les démangeaisons peuvent durer plusieurs jours après le traitement anti-poux : cela ne signifie pas nécessairement que celui-ci n’a pas fonctionné.

Si vous ou votre enfant ressentez des effets secondaires, parlez-en à votre pharmacien.

La surveillance après le traitement contre les poux

À la fin du traitement, surveillez régulièrement la chevelure de votre enfant pour vous assurer de la disparition des poux et lentes. Une fois débarrassé de ses poux et "guéri", votre enfant peut être à nouveau contaminé car il n'est pas "" comme après une maladie virale par exemple.

Chez les bébés, mieux vaut utiliser un peigne à poux

Les produits peuvent être toxiques chez les bébés. Mieux vaut alors utiliser la méthode dite du "bug busting". Cette méthode consiste à peigner les cheveux mouillés, enduits de démêlant ou d’huile (comme l’huile d’olive), avec un peigne à poux, tous les jours pendant deux semaines.

Mesures complémentaires en cas de poux de tête

1. Attention aux vêtements et objets infestés par les poux

Lavez les taies d'oreiller ainsi que les bonnets, écharpes, et autres vêtements en contact avec le cuir chevelu ou le cou, en machine à une température supérieure à 50 °C.

Les objets qui ne peuvent être lavés à cette température, tels que les peignes ou les brosses, peuvent être trempés dans une solution insecticide pendant 5 à 10 minutes. Attendez ensuite 3 jours avant de les réutiliser.

Les vêtements fragiles peuvent être :

  • placés dans un sac plastique fermé pendant trois jours ;
  • ou désinfectés avec une poudre insecticide anti-poux (sauf chez les femmes enceintes) ou un aérosol. Prenez alors soin de bien lire la notice du produit et respectez les conseils d’utilisation.2. La recherche des personnes infestées par des poux dans l’entourage
Méthodes dangereuses ou inefficaces pour se débarrasser des poux

Il est fortement déconseillé d’utiliser de l’essence ou du kérosène pour désinfecter les objets ayant été en contact avec les poux. Ces produits sont en effet très dangereux.

Par ailleurs, contrairement aux idées reçues, il n’a jamais été démontré que l’eau vinaigrée était efficace contre les poux.

2. La recherche de poux dans la chevelure des personnes de l'entourage

Si vous avez trouvé des poux de tête chez un membre de votre famille, vérifiez que les autres (frères, sœurs ou autres personnes de l’entourage) n’en ont pas attrapés.
Soyez particulièrement attentif si vous remarquez des marques de grattage sur la peau, voire un impétigo, sur la nuque, le cuir chevelu, le pubis ou le tronc.

Vous devez traiter rapidement tous ceux qui sont infestés afin de stopper la propagation. En revanche, ne traitez pas les personnes chez lesquelles vous n'avez pas vu de poux : le traitement préventif anti-poux est inutile et il est probablement à l'origine de la résistance des poux aux insecticides.

3. Poux et collectivité (école, crèche...)

Une éviction scolaire n'est pas obligatoire pour un enfant infesté par des poux. Même si votre enfant a des poux, il peut aller à l’école ou en crèche, pourvu que vous l'ayez traité le plus tôt possible pour éviter qu'il ne contamine le reste de la collectivité. En revanche, si les lésions de grattage sont compliquées d'impétigo, une éviction scolaire est obligatoire.

Prévenez le directeur de l’école, de la crèche ou de tout autre lieu où votre enfant est scolarisé ou gardé, afin que des mesures de prévention soient prises et que les autres parents soient informés. Ceux-ci pourront alors surveiller les cheveux de leurs enfants et prendre les mesures nécessaires.

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    Poux de corps ou du pubis : que faire ?

    Le traitement des poux de corps et du pubis (morpions)

    • Pour se débarrasser des poux de corps, généralement, la désinfestation du linge et de la literie est suffisante.  Dans tous les cas, demandez conseil à votre médecin.
    • Le traitement des morpions est identique à celui des poux de tête. Appliquez des mesures d’hygiène rigoureuse. Sous la douche, savonnez-vous bien le corps puis rincez abondamment. Si vos démangeaisons sont importantes, votre médecin peut vous prescrire un traitement adapté à votre situation : un antihistaminique, voire des crèmes à base de corticoïdes à faible dosage.

    Mesures complémentaires en cas de poux de corps ou de pubis

    1. Les mesures d'hygiène

    En cas de poux de corps ou de pubis, lavez les vêtements et le linge de lit à l’eau chaude (température supérieure à 50 °C). Pensez aussi à passer l’aspirateur sur les matelas. Les poils du pubis peuvent également être rasés.

    2. La recherche des personnes infestées dans l'entourage

    Il est important de rechercher la présence de poux chez les personnes proches. Si vous avez des poux de pubis (ou morpions), vous devez prévenir les partenaires avec qui vous avez eu des relations sexuelles au cours du dernier mois. Ils doivent se faire traiter.

    Quand consulter en cas de poux ?

    Vous devez consulter votre médecin traitant ou le pédiatre de votre enfant :

    • si vous n’êtes pas sûr qu’il s’agisse bien de poux de tête ;
    • si la personne atteinte a des lésions étendues d’impétigo. Le médecin seul pourra confirmer le diagnostic et prescrire le traitement le plus adapté ;
    • si les poux de tête sont toujours présents malgré deux traitements bien conduits ;
    • si vous avez des poux de corps ou de pubis.

    • Société française de dermatologie. Les poux. Site internet : Dermato-info. Paris ; 2015 [consulté le 5 septembre 2019]
    • Association française des enseignants de parasitologie et mycologie. Ectoparasitose. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2016 [consulté le 5 septembre 2019]
    • Haut Conseil de la santé publique. Survenue de maladies infectieuses dans une collectivité. Conduites à tenir. Site internet : HCSP. Paris ; 2012 [consulté le 5 septembre 2019]
    • ECN Pilly - Infectiologie - 2018. Gale et pédiculoses. Éditions ALINÉA Plus Paris.
    • Finlay J, Mac Donald NE. Les infestations par les poux de tête : une mise à jour clinique. Paediatr Child Health. 2008;13(8):699-704
    • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Arrêt de commercialisation de la lotion anti-poux Prioderm à la suite du renforcement de ses conditions de prescription - Point d'information du 6 décembre 2018. Site internet : Ansm. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2018 [consulté le 5 septembre 2019]